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Cryptomonnaie

Qu’est-ce que la Cryptocurrency. Guide pour les débutants

Une cryptocarte est une monnaie numérique ou virtuelle conçue pour fonctionner comme un moyen d’échange. Elle utilise la cryptographie pour sécuriser et vérifier les transactions ainsi que pour contrôler la création de nouvelles unités d’une cryptocarte particulière. Les cryptomonnaies sont essentiellement des entrées limitées dans une base de données que personne ne peut modifier, sauf si des conditions spécifiques sont remplies.

Historique

Il y a eu de nombreuses tentatives de création d’une monnaie numérique pendant le boom technologique des années 90, avec des systèmes comme Flooz, Beenz et DigiCash qui ont émergé sur le marché mais qui ont inévitablement échoué. Les raisons de ces échecs étaient nombreuses et variées, telles que la fraude, les problèmes financiers et même les frictions entre les employés des entreprises et leurs patrons.

Tous ces systèmes utilisaient notamment une approche de tiers de confiance, ce qui signifie que les entreprises qui les soutenaient vérifiaient et facilitaient les transactions. En raison des défaillances de ces entreprises, la création d’un système d’argent liquide numérique a été considérée comme une cause perdue pendant un long moment.

Puis, début 2009, un programmeur anonyme ou un groupe de programmeurs sous le pseudonyme de Satoshi Nakamoto a introduit Bitcoin. Satoshi l’a décrit comme un “système de paiement électronique de poste à poste”. Il est complètement décentralisé, ce qui signifie qu’il n’y a pas de serveurs impliqués et pas d’autorité centrale de contrôle. Le concept ressemble beaucoup à celui des réseaux peer-to-peer pour le partage de fichiers.

L’un des problèmes les plus importants que tout réseau de paiement doit résoudre est celui des doubles dépenses. Il s’agit d’une technique frauduleuse consistant à dépenser deux fois le même montant. La solution traditionnelle consistait à faire appel à un tiers de confiance – un serveur central – qui tenait les registres des soldes et des transactions. Cependant, cette méthode impliquait toujours une autorité qui contrôlait essentiellement vos fonds et disposait de toutes vos données personnelles.

Dans un réseau décentralisé comme Bitcoin, chaque participant doit faire ce travail. Cela se fait via la Blockchain – un registre public de toutes les transactions qui ont eu lieu au sein du réseau, accessible à tous. Ainsi, chacun dans le réseau peut voir le solde de chaque compte.

Chaque transaction est un fichier qui comprend les clés publiques de l’expéditeur et du destinataire (adresses des portefeuilles) et la quantité de pièces transférées. La transaction doit également être signée par l’expéditeur avec sa clé privée. Tout cela n’est que de la cryptographie de base. Finalement, la transaction est diffusée sur le réseau, mais elle doit d’abord être confirmée.

Dans un réseau cryptocurrentiel, seuls les mineurs peuvent confirmer les transactions en résolvant un puzzle cryptographique. Ils prennent les transactions, les marquent comme légitimes et les diffusent sur le réseau. Ensuite, chaque nœud du réseau l’ajoute à sa base de données. Une fois la transaction confirmée, elle devient infalsifiable et irréversible et le mineur reçoit une récompense, plus les frais de transaction.

Essentiellement, tout réseau de cryptologie monétaire repose sur le consensus absolu de tous les participants concernant la légitimité des soldes et des transactions. Si les nœuds du réseau ne s’accordent pas sur un seul solde, le système se briserait fondamentalement. Cependant, il existe de nombreuses règles pré-établies et programmées dans le réseau qui empêchent que cela ne se produise.

Les cryptomonnaies sont appelées ainsi parce que le processus de maintien du consensus est assuré par une cryptographie solide. Cela, ainsi que les facteurs susmentionnés, rend les tierces parties et la confiance aveugle comme concept complètement redondant.

Que pouvez-vous faire avec la cryptomonnaie

Acheter des biens

Dans le passé, il était extrêmement difficile, voire impossible, de trouver un commerçant qui accepte la cryptoconnaie. Mais aujourd’hui, la situation est complètement différente.

De nombreux commerçants – en ligne et hors ligne – acceptent les bitcoins comme moyen de paiement. Il s’agit aussi bien de grands détaillants en ligne comme Overstock et Newegg que de petits magasins, bars et restaurants locaux. Les bitcoins peuvent être utilisés pour payer des hôtels, des vols, des bijoux, des applications, des pièces d’ordinateur et même un diplôme universitaire.

D’autres monnaies numériques comme le Litecoin, Ripple, Ethereum, etc. ne sont pas encore aussi largement acceptées. Les choses évoluent cependant dans le bon sens, Apple ayant autorisé au moins 10 monnaies cryptographiques différentes comme forme de paiement viable sur l’App Store.

Bien entendu, les utilisateurs de cryptomonnaies autres que Bitcoin peuvent toujours échanger leurs pièces contre des CTB. De plus, il existe des sites de vente de cartes-cadeaux comme Gift Off, qui accepte une vingtaine de cryptocurrences différentes. Grâce aux cartes-cadeaux, vous pouvez essentiellement acheter tout ce qui contient une cryptomonnaie.

Enfin, il existe des places de marché comme Bitify et OpenBazaar qui n’acceptent que les cryptomonnaies.

Pour en savoir plus, consultez l’article “Que puis-je acheter avec des Bitcoins ?

Investir

Beaucoup de gens pensent que les cryptomonnaies sont la plus grande opportunité d’investissement actuellement disponible. En effet, il existe de nombreuses histoires de personnes devenant millionnaires grâce à leurs investissements en Bitcoin. Le Bitcoin est la monnaie numérique la plus reconnaissable à ce jour, et l’année dernière encore, un BTC était évalué à 800 dollars. En novembre 2017, le prix d’un Bitcoin dépassait 7 000 dollars.

Ethereum, peut-être la deuxième monnaie cryptographique la plus appréciée, a enregistré la plus forte hausse jamais enregistrée par une monnaie numérique. Depuis mai 2016, sa valeur a augmenté d’au moins 2 700 %. Toutes cryptomonnaies confondues, la valeur du marché a augmenté de plus de 10 000 % depuis la mi-2013.

Cependant, il convient de noter que les cryptomonnaies sont des investissements à haut risque. Leur valeur marchande fluctue comme aucun autre actif. De plus, elle est en partie non réglementée, il y a toujours un risque qu’elles soient interdites dans certaines juridictions et toute bourse de cryptomonnaies peut potentiellement être piratée.

Si vous décidez d’investir dans des cryptomonnaies, Bitcoin reste évidemment le plus important. Toutefois, en 2017, sa part sur le marché de la cryptologie a chuté de façon spectaculaire, passant de 90 % à seulement 40 %. De nombreuses options sont actuellement disponibles, certaines pièces étant axées sur la protection de la vie privée, d’autres étant moins ouvertes et décentralisées que les Bitcoin et d’autres encore les copiant carrément.

S’il est très facile d’acheter des bitcoins – il existe de nombreuses bourses qui font le commerce des BTC – d’autres cryptomonnaies ne sont pas aussi faciles à acquérir. Cependant, la situation s’améliore lentement avec les grandes bourses comme Kraken, BitFinex, BitStamp et bien d’autres qui commencent à vendre des Litecoin, Ethereum, Monero, Ripple, etc. Il existe également d’autres façons de se procurer des pièces de monnaie, par exemple, vous pouvez échanger en face à face avec un vendeur ou utiliser un distributeur de bitcoin.

Une fois que vous avez acheté votre cryptocarte, il vous faut un moyen de la stocker. Toutes les grandes places boursières proposent des services de portefeuille. Mais, même si cela peut sembler pratique, il est préférable de stocker vos avoirs dans un portefeuille hors ligne sur votre disque dur, ou même d’investir dans un portefeuille matériel. C’est le moyen le plus sûr de stocker vos pièces et cela vous donne un contrôle total sur vos actifs.

Comme pour tout autre investissement, vous devez être très attentif à la valeur marchande des cryptomonnaies et à toute nouvelle les concernant. Coinmarketcap est une solution unique pour suivre le prix, le volume, l’offre de circulation et la valeur marchande de la plupart des cryptomonnaies existantes.

Selon la juridiction dans laquelle vous vivez, une fois que vous avez réalisé un bénéfice ou une perte en investissant dans des cryptomonnaies, vous devrez peut-être l’inclure dans votre déclaration d’impôts. En termes de fiscalité, les cryptomonnaies sont traitées de manière très différente d’un pays à l’autre. Aux États-Unis, l’Internal Revenue Service a décidé que les Bitcoins et autres monnaies numériques doivent être taxés comme des biens et non comme des devises. Pour les investisseurs, cela signifie que les gains et pertes à long terme résultant du commerce des cryptomonnaies sont imposés au taux de plus-value applicable à chaque investisseur, qui est de 15 % maximum.

Minage

Les mineurs sont la partie la plus importante de tout réseau cryptocourant et, tout comme le commerce, l’exploitation minière est un investissement. Les mineurs fournissent essentiellement un service de comptabilité à leurs communautés respectives. Ils mettent leur puissance de calcul au service de la résolution d’énigmes cryptographiques complexes, nécessaires pour confirmer une transaction et l’enregistrer dans un grand livre public distribué appelé Blockchain.

L’un des aspects intéressants de l’exploitation minière est que la difficulté des puzzles augmente constamment, en corrélation avec le nombre de personnes qui tentent de les résoudre. Ainsi, plus une certaine cryptocarte devient populaire, plus les gens essaient de l’extraire, plus le processus devient difficile.

Beaucoup de gens ont fait fortune en exploitant des bitcoins. À l’époque, vous pouviez faire des profits substantiels en utilisant votre ordinateur, ou même un ordinateur portable assez puissant. De nos jours, l’exploitation des bitcoins ne peut devenir rentable que si vous êtes prêt à investir dans un matériel minier de qualité industrielle. Cela entraîne bien sûr des factures d’électricité énormes, en plus du prix de tout l’équipement nécessaire.

Actuellement, on dit que les Litecoins, Dogecoins et Feathercoins sont les meilleures cryptomonnaies en termes de rentabilité pour les débutants. Par exemple, à la valeur actuelle des Litecoins, vous pourriez gagner entre 50 cents et 10 dollars par jour en utilisant uniquement du matériel de qualité grand public.

Mais comment les mineurs peuvent-ils faire des bénéfices ? Plus ils parviennent à accumuler de la puissance de calcul, plus ils ont de chances de résoudre les énigmes cryptographiques. Une fois qu’un mineur parvient à résoudre l’énigme, il reçoit une récompense ainsi que des frais de transaction.

Plus une monnaie cryptographique suscite d’intérêt, plus l’exploitation minière devient difficile et plus la quantité de pièces reçues en récompense diminue. Par exemple, lorsque Bitcoin a été créé, la récompense pour une exploitation minière réussie était de 50 BTC. Aujourd’hui, la récompense est de 12,5 Bitcoins. Cela s’explique par le fait que le réseau Bitcoin est conçu de manière à ce qu’il ne puisse y avoir que 21 millions de pièces en circulation au total.

En novembre 2017, près de 17 millions de Bitcoins ont été extraits et distribués. Cependant, comme les récompenses vont devenir de plus en plus petites, chaque bitcoin extrait deviendra exponentiellement de plus en plus précieux.

Tous ces facteurs font de l’extraction des cryptomonnaies une course à l’armement extrêmement compétitive qui récompense les premiers utilisateurs. Cependant, selon l’endroit où vous vivez, les profits réalisés par l’exploitation minière peuvent être soumis à l’impôt et à la réglementation sur les transferts d’argent. Aux États-Unis, le FinCEN a publié une directive selon laquelle l’extraction de cryptomonnaies et leur échange contre des monnaies plates peuvent être considérés comme des transferts d’argent. Cela signifie que les mineurs pourraient devoir se conformer à des lois et règlements spéciaux traitant de ce type d’activités.

Pour en savoir plus, consultez l’article “Comment exploiter les bitcoins : tout ce que vous devez savoir”.

Accepter comme paiement (pour les entreprises)

Si vous êtes propriétaire d’une entreprise et que vous recherchez de nouveaux clients potentiels, l’acceptation de la cryptodevise comme moyen de paiement peut être une solution pour vous. L’intérêt pour les cryptomonnaies n’a jamais été aussi grand et il ne fera que croître. Parallèlement à l’intérêt croissant, le nombre de cryptocartes augmente également dans le monde entier. Le Coin ATM Radar recense actuellement près de 1 800 distributeurs automatiques de billets dans 58 pays.

Tout d’abord, vous devez faire savoir à vos clients que votre entreprise accepte les pièces cryptées. Il suffit de mettre un signe à côté de votre caisse enregistreuse. Les paiements peuvent ensuite être acceptés à l’aide de terminaux matériels, d’applications à écran tactile ou de simples adresses de portefeuille grâce à des codes QR.

Il existe de nombreux services différents que vous pouvez utiliser pour pouvoir accepter des paiements en cryptocrédit. Par exemple, CoinPayments accepte actuellement plus de 75 monnaies numériques différentes et ne prélève qu’une commission de 0,5 % par transaction. Parmi les autres services populaires, citons Cryptonator, CoinGate et BitPay, ce dernier n’acceptant que les Bitcoins.

Aux États-Unis, le Bitcoin et d’autres cryptomonnaies ont été reconnus comme une monnaie virtuelle convertible, ce qui signifie que les accepter comme moyen de paiement est exactement la même chose que d’accepter de l’argent liquide, de l’or ou des cartes-cadeaux.

À des fins fiscales, les entreprises basées aux États-Unis qui acceptent des cryptomonnaies doivent enregistrer une référence des ventes, le montant reçu dans une devise particulière et la date de la transaction. Si des taxes sur les ventes sont exigibles, le montant dû est calculé sur la base du taux de change moyen au moment de la vente.

Légalité des cryptomonnaies

Alors que les cryptomonnaies deviennent de plus en plus courantes, les organismes chargés de l’application de la loi, les autorités fiscales et les régulateurs juridiques du monde entier tentent de comprendre le concept même de cryptomonnaies et de savoir où elles s’inscrivent exactement dans les réglementations et les cadres juridiques existants.

Avec l’introduction de Bitcoin, la toute première cryptocarte, un paradigme complètement nouveau a été créé. Les monnaies numériques décentralisées et autonomes qui n’existent sous aucune forme physique et ne sont pas contrôlées par une entité unique ont toujours été destinées à provoquer un tollé parmi les régulateurs.

De nombreuses inquiétudes ont été soulevées concernant la nature décentralisée des cryptomonnaies et leur capacité à être utilisées de manière presque totalement anonyme. Les autorités du monde entier s’inquiètent de l’attrait des cryptomonnaies pour les commerçants de biens et services illégaux. En outre, elles s’inquiètent de leur utilisation dans des opérations de blanchiment d’argent et d’évasion fiscale.

En novembre 2017, le bitcoin et d’autres monnaies numériques ne seront interdits qu’au Bangladesh, en Bolivie, en Équateur, au Kirghizstan et au Vietnam, la Chine et la Russie étant également sur le point de les interdire. D’autres juridictions, cependant, ne rendent pas encore illégale l’utilisation des cryptomonnaies, mais les lois et réglementations peuvent varier considérablement selon les pays.