Que sont les armes nucléaires tactiques et quelles seraient les conséquences de leur utilisation en Ukraine

Que Sont Les Armes Nucléaires Tactiques Et Quelles Seraient Les

Ce sont de petites ogives nucléaires conçues pour être utilisées directement sur le champ de bataille dans diverses situations de guerre.

Armes nucléaires tactiques: Un autre moyen de faire pression

Jusqu’où (et jusqu’où) ira l’attaque russe contre l’Ukraine ? Stratégiquement, nul doute que Vladimir Poutine souhaite en prendre le plus possible et recréer des zones d’influence, avec Moscou à la tête de l’espace ex-soviétique, sans exclure la possibilité qu’au fur et à mesure du conflit, après missiles, thermobariques et cluster bombes, il y a aussi l’utilisation de bombes nucléaires tactiques.

Ces derniers jours déjà, la Russie a menacé de manière plus ou moins voilée de recourir à l’arme atomique, annonçant l’alerte précoce des forces de dissuasion, dont l’arsenal nucléaire du Kremlin, mais pour attirer l’attention sur le fait que l’utilisation d’engins nucléaires n’est pas le seul moyen de faire pression sur l’Occident était le général de corps d’armée Giorgio Battisti, actuellement président de la Commission militaire du Comité atlantique italien qui, appelé à commenter le conflit en AdnKronosil a déclaré « n’excluez pas que Poutine fasse exploser une bombe nucléaire tactique en mer Noire« .

Indépendamment du caractère concret de cette possibilité, quelles seraient les conséquences de l’utilisation de ce type d’arme atomique ? Et que savons-nous de l’utilisation d’armes nucléaires tactiques dans des scénarios de guerre ?

Armes Nucléaires Tactiques

Que sont les armes nucléaires tactiques

Avant d’aborder les différents types d’armes atomiques, il convient de noter qu’aucune arme nucléaire tactique n’a jamais été utilisée dans aucun conflit. Leur développement remonte aux années 1950, avec la conception de la première tête nucléaire W54, dont la force explosive, ou rendement, était estimée entre 0,1 et 1 kilotonne (1 kilotonne est une force égale à 1 000 tonnes de dynamite). En comparaison, les bombes atomiques larguées sur le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale avaient des rendements de 15 et 21 kilotonnes. L’ogive W-54 était principalement utilisée sur les fusils nucléaires sans recul Davy Crockett, un type d’ogive portable d’une portée allant jusqu’à 45 km.

Les armes nucléaires tactiques sont en fait de petites ogives nucléaires et des vecteurs destinés à être utilisés sur le champ de bataille ou pour une attaque limitée. Moins puissantes que les armes nucléaires stratégiques, qui ont plutôt une fonction dissuasive, les armes nucléaires tactiques sont conçues pour dévaster des cibles ennemies dans des zones spécifiques, sans causer de destruction généralisée, et comprennent des obus d’artillerie nucléaire, des missiles antiaériens nucléaires et des obus antichars nucléaires.

Leur commodité, par rapport aux munitions modernes, pourtant efficaces pour détruire de petites cibles, réside dans le fait que la petite taille rend chaque ogive facilement transportable et utilisable sans l’utilisation d’avions, avec un rendement égal à de nombreux explosifs conventionnels. Des exemples d’armes nucléaires tactiques sont les bombes nucléaires B57, B61 Mod-3, Mod-4, Mod -10 et Blue Peacock, les ogives nucléaires et thermonucléaires W25 et W85, les armes nucléaires W33, Red Beard et Special Atomic Demolition Munition, les canons tactiques M-28 et M-29 Davy Crocketts avec ogive nucléaire W54 et missiles NASR.

Les conséquences de l’utilisation des armes nucléaires tactiques

L’utilisation d’armes nucléaires tactiques peut tout d’abord comporter un risque important d’escalade d’un conflit vers une guerre nucléaire totale. Et c’est précisément pour cette raison qu’à ce jour, aucune des superpuissances ne s’est jamais risquée à utiliser de telles bombes. Ce danger a également conduit à des propositions au sein de l’OTAN et d’autres organisations visant à restreindre – et à rendre plus transparent – le stockage et l’utilisation des armes nucléaires tactiques. Actuellement, il y a environ 230 ogives nucléaires tactiques en possession des États-Unis et entre 1 000 et 2 000 celles de la Fédération de Russie, bien que les estimations de l’arsenal entre les mains de Poutine varient considérablement.

Une ogive thermonucléaire W85 exposée au Musée d’instruction des armes nucléaires à la base aérienne de Kirtland, au Nouveau-Mexique

Compte tenu du rendement, l’utilisation de ces armes atomiques aurait évidemment un impact sur les niveaux de radioactivité dans la zone spécifique, avec des déversements radioactifs potentiels dans les zones voisines en fonction du type d’appareil et des conditions environnementales. Cependant, si l’on considère que les armes nucléaires tactiques les plus modernes ont des puissances plus élevées que les premiers dispositifs développés, les retombées radioactives pourraient être plus importantes, bien que non comparables aux bombes atomiques et aux armes nucléaires à plus haut rendement. Selon certains experts, cependant, l’utilisation de ces engins de guerre en Ukraine pourrait encore avoir un impact sur l’Europe, même si seules des armes tactiques à courte portée étaient utilisées.

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