Détails de la précommande de Playdate et ce que les premiers critiques ont à dire

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En un mot: La Playdate excentrique de Panic sera en pré-commande plus tard ce mois-ci, et sur la base des commentaires de certains premiers aperçus, il y a beaucoup à aimer sur l’ordinateur de poche rétro. C’est une bizarrerie à coup sûr, mais ses limites sont précisément la raison pour laquelle l’appareil est si charmant. Et la manivelle, c’est plutôt chouette aussi.

Sam Machkovech d’Ars Technica a passé les trois dernières semaines à tester une version « presque finale » de la Playdate. « Je n’ai pas encore remis de Playdate à un ami sans qu’il se rende compte à quel point il l’a aimé », a déclaré Machkovech. « Et généralement, cet éloge s’accompagne d’une déclaration du type » cette chose est bien meilleure qu’elle n’y paraît en ligne. « 

La Playdate est à l’opposé du Steam Deck récemment annoncé par Valve, ou même du Switch vieillissant de Nintendo. C’est un appareil à faible consommation qui n’a pas d’écran couleur. Il n’y a pas non plus d’écran tactile, et vous n’avez pas non plus de connectivité Bluetooth (pas encore, en tout cas, mais Panic indique que cela arrive bientôt). Désolé, il n’y a pas non plus de carte d’extension SD, vous devrez donc vous contenter des 4 Go de stockage interne.

Andrew Webster de The Verge a décrit la Playdate comme une Game Boy d’une autre dimension :

Il se démarque dans un univers de smartphones majoritairement à dalles noires. C’est aussi un carré, mesurant 76 x 74 mm, par opposition au rectangle plus commun, et il ne fait que 9 mm d’épaisseur. En gros, c’est tout petit. Environ la moitié de la façade est occupée par un écran brillant 400 × 240, avec un D-pad brillant et des boutons A et B en dessous, un peu comme sur une Game Boy originale. Il y a aussi un bouton d’accueil / menu dans le coin supérieur droit, un bouton de verrouillage sur l’épaule droite et une prise casque et un port USB-C en bas. Un petit haut-parleur, mais étonnamment fort, descend du côté droit de l’écran.

Chris Plante de Polygon le voit de la même manière :

Alors non, ce n’est pas l’avenir des jeux vidéo, mais c’est une révision historique prometteuse d’un monde dans lequel certains des meilleurs fabricants de jeux au monde ont ignoré le monde des jeux complexes à gros budget et investi leur temps et leur talent dans un plus petit, gadget moins cher et plus accessible. Parce que malgré ce que les entreprises technologiques vous diront, les bonnes idées ne sont pas intrinsèquement limitées par la puissance de calcul brute. Ils sont limités parce qu’ils ont besoin d’un public et d’un foyer. Peut-être que Playdate peut fournir les deux.

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Chris Tapsell d’Eurogamer a adoré l’affichage de la Playdate :

Ce que je n’ai pas trouvé aussi frustrant que d’autres le pourraient aussi, c’est l’écran. Playdate arbore un affichage 400×240 1 bit, et c’est tout à fait magnifique. Les effets que les développeurs ont réussi à en tirer sont assez époustouflants, tous fonds pointillistes et lingettes brumeuses. C’est très net, et les noirs et le fond gris-vert-gris de la gameboy chantent juste à côté du joli jaune sucré de la console elle-même. Je l’adore.

La Playdate sera disponible en précommande à partir du 29 juillet au prix de 179 $. C’est l’un des quatre nouveaux ordinateurs de poche qui sortiront cette année aux côtés de l’OLED Nintendo Switch, du Steam Deck et de la poche analogique.