Tous les serpents modernes sont dérivés des quelques survivants de l’astéroïde qui a tué les dinosaures

Tous Les Serpents Modernes Sont Dérivés Des Quelques Survivants De

En comparant les caractéristiques génétiques des serpents modernes avec un grand échantillon de fossiles, une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques de l’Université de Bath a déterminé que toutes les espèces actuellement vivantes (environ quatre mille) sont dérivées des quelques survivants de l’impact de chicxulub. , le astéroïde qui a anéanti les dinosaures non aviaires et d’innombrables autres groupes d’animaux il y a 66 millions d’années.

Les quelque quatre mille espèces de serpents qui vivent actuellement proviennent toutes d’une poignée de survivants de l’impact catastrophique de l’astéroïde chicxulub, qui, il y a 66 millions d’années, à la fin du Crétacé, a entraîné l’extinction massive des dinosaures non aviaires et de nombreux autres groupes d’animaux. C’était une véritable table rase, comme cela s’est produit lors des précédentes extinctions massives, permettant aux survivants de conquérir de nouvelles niches écologiques, d’occuper de nouveaux habitats et de se différencier en de nouvelles espèces, renouvelant la biodiversité auparavant annihilée.

Pour déterminer que les serpents modernes sont des « enfants » de quelques espèces qui ont survécu à la dévastation du chixulub, qui a généré un monstrueux tsunami de 1,5 kilomètre de haut et capable de se propager à une vitesse de 143 kilomètres à l’heure, une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques britanniques de l’Université de Bath, qui a collaboré étroitement avec des collègues de l’École des sciences de la Terre et de l’École des sciences biologiques de l’Université de Bristol, du Département des sciences de la Terre de l’Université de Cambridge et du GeoZentrum Nordbayern de l’Université Friedrich-Alexander ( Allemagne). Les chercheurs, coordonnés par le Dr Catherine Klein et le professeur Nick Longrich du Milner Center for Evolution, sont parvenus à leurs conclusions après avoir comparé un grand échantillon de découvertes de fossiles et les caractéristiques génétiques des serpents modernes, reconstituant ainsi l’histoire évolutive de ces beaux reptiles. par étape.

Comme l’ont souligné les chercheurs, la capacité des serpents à survivre sous terre et à rester longtemps sans manger a permis à certaines des espèces les plus robustes de survivre à la dévastation du chicxulub. Non seulement le tsunami et les violents incendies qui ont éclaté un peu partout sur le globe après l’impact, mais aussi l’obscurcissement du soleil (pendant des années) dû à la remontée d’un immense nuage de débris, qui en peu de temps a tué un grand nombre de plantes et avec elles les herbivores, entraînant aussi les prédateurs dans l’abîme. On estime qu’environ 75 pour cent des espèces vivantes ont été anéanties lors de l’extinction massive du Crétacé-Paléocène. Mais comme mentionné, certains serpents l’ont fait, et sans la concurrence d’autres semblables, les dinosaures et autres animaux qui occupaient la même niche, ont pu évoluer en de multiples formes et tailles, occupant une grande partie du globe au fil du temps.

Illustration d’un serpent préhistorique qui a survécu à l’impact d’un astéroïde. Crédit : Joschua Knüppe

Bien que les serpents soient originaires de l’hémisphère sud, les chercheurs pensent qu’après leur extinction, ils ont recommencé à se propager d’Asie. Ce n’est qu’après l’événement dramatique de la fin du Crétacé que sont nés les vipères, les cobras, les pythons, les boas et toute la grande variété que nous connaissons aujourd’hui, y compris les serpents de mer, dont certains atteignaient autrefois des dimensions gigantesques, puisqu’ils atteignaient 10 mètres de long. Leurs vertèbres ont également changé au cours de ce processus évolutif. « C’est remarquable, car non seulement ils survivent à une extinction qui a anéanti tant d’autres animaux, mais en quelques millions d’années, ils évoluent, utilisant leurs habitats de nouvelles manières », a déclaré le Dr Klein dans un communiqué de presse. Aujourd’hui, plusieurs des 4 000 espèces vivantes sont menacées par le changement climatique et la destruction de l’habitat naturel causée par l’homme, qui a en fait déclenché la sixième extinction de masse. Les détails de la recherche « Evolution et dispersion des serpents à travers l’extinction massive du Crétacé-Paléogène » ont été publiés dans la revue scientifique Nature Communications.

  • Qui sont ces dinosaures ?