Qu’est-ce que la mer de lait et comment se forme-t-elle, le phénomène spectaculaire de la bioluminescence

Qu'est Ce Que La Mer De Lait Et Comment Se Forme T Elle,

Depuis le début du 20e siècle, environ 250 cas de « mer de lait » ont été documentés, un phénomène océanique spectaculaire dont la surface se teinte de bleu à cause de bactéries bioluminescentes. Grâce à de nouvelles enquêtes par satellite, qui ont identifié 12 événements au cours des 10 dernières années, les scientifiques ont déterminé que les mers de lait peuvent s’étendre sur 100 000 kilomètres carrés et durer des semaines. Ils sont également liés à des conditions spécifiques de température et de biomasse.

Parmi les phénomènes les plus fascinants pouvant se produire dans l’océan figurent ceux liés à la bioluminescence, ou l’émission de lumière par des organismes – plus ou moins complexes – qui sont capables de transformer l’énergie chimique en énergie lumineuse. Ils peuvent impliquer des individus isolés, tels que certains poissons abyssaux qui exploitent la bioluminescence pour capturer des proies, ou englober d’énormes colonies de micro-organismes capables d’illuminer de vastes étendues de mer. C’est le cas du phénomène rare appelé « mer de lait » (ou mer laiteuse), dans lequel des milliers de kilomètres carrés s’illuminent littéralement de bleu grâce à l’énergie chimique produite par de minuscules bactéries. Ceux qui ont eu la chance de l’admirer décrivent la surface de la mer comme un immense champ de neige ou un tapis de nuages ​​illuminés de jour, qui s’étend jusqu’à l’horizon.

Le phénomène, observé par les navigateurs et également raconté dans des romans célèbres, se produit principalement dans certaines zones spécifiques du nord-ouest de l’océan Indien (au large de la Corne de l’Afrique et dans les eaux entourant l’Indonésie) et a été documenté environ 250 fois au cours du siècle dernier. Ce n’est qu’au milieu des années 1980 qu’un navire de recherche a traversé pour la première fois l’une de ces mers de lait (dans la mer d’Arabie) et a collecté des échantillons, à partir desquels l’analyse a permis de déterminer que le phénomène était causé par un bioluminescent gram-négatif. bactérie appelée Vibrio harveyi. En réalité, les principales mers de lait sont causées par le dinoflagellé Noctiluca scintillans – de couleur rouge ou verte – qui est répandu dans le monde entier. Ceci est démontré par des études récentes menées par des scientifiques de l’Institut national d’océanographie et du Département des pêches du Kerala qui ont effectué des prélèvements dans l’océan Indien.

Malgré les informations recueillies, on sait très peu de choses sur les processus liés à la génération de ce phénomène, qui peut durer plusieurs nuits avant de disparaître. Aujourd’hui, grâce au capteur très sensible « Day/Night Band » installé sur les satellites Suomi NPP et NOAA-20, conçu pour capter de petites quantités de lumière dans l’obscurité (comme celle produite par un incendie), il est possible de collecter images des mers de lait même depuis l’espace. Grâce à ce système, les scientifiques ont identifié et étudié 12 phénomènes, survenus entre 2012 et 2021. Comme le précise un communiqué du professeur Steve Miller, directeur du CIRA et maître de conférences à l’Université d’État du Colorado, ce sont des phénomènes insaisissables qu’ils peuvent être facilement masqués par le faible clair de lune ou celui de l’atmosphère se reflétant sur les nuages, ils ont donc conçu des filtres pour extrapoler les données des mers de lait et isoler toute contamination. En combinant ces informations avec celles de la température, de la présence de biomasse de surface et des courants marins, les caractéristiques des mers de lait sont devenues plus claires.

« Les mers de lait sont simplement de belles expressions de notre biosphère dont la signification dans la nature n’a pas encore été étudiée à fond », a déclaré le professeur Miller. «Leur être même raconte une histoire improbable et fascinante qui lie la surface au ciel, le microscopique à l’échelle mondiale et l’expérience humaine et la technologie à travers les âges; des navires marchands du XVIIIe siècle aux vaisseaux spatiaux modernes. Le Day/Night Band a ouvert une autre voie vers la découverte scientifique », a déclaré l’expert. Aux yeux des marins, la lueur des mers de lait apparaît blanche car les bâtonnets affectés à la vision nocturne sont incapables de distinguer les couleurs la nuit, cependant, comme indiqué, la lumière émise par la bactérie est bleue. Même les capteurs monochromes trouvés dans certains satellites les montrent en blanc.

Grâce à des enquêtes avec le Day/Night Band, Miller et ses collègues ont déterminé que les mers de lait peuvent dépasser 100 000 kilomètres carrés, peuvent persister pendant des jours ou des semaines, dériver en raison des courants de surface et sont liées à des conditions spécifiques de température et de biomasse. Les détails de la recherche « Honing in on bioluminescent milky seas from space » ont été publiés dans la revue Scientific Reports du circuit Nature.