L’obésité chez les enfants double le risque de développer la sclérose en plaques: l’étude

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Une recherche menée par une importante université médicale en Suède a étudié les données de plus de 20 000 enfants atteints d’obésité dans l’enfance et a observé comment cette condition implique une prédisposition accrue à la sclérose en plaques.

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Être obèse dans l’enfance pourrait doubler le risque de développer la sclérose en plaques au début de l’âge adulte. Ceci a été révélé par une nouvelle étude menée par l’une des plus importantes universités médicales de Suède, l’Institut Karolinska, sur les données de plus de 21 000 enfants atteints d’obésité qui ont été surveillés jusqu’à l’âge adulte pour observer l’apparition éventuelle de la maladie auto-immune.

Corrélation entre l’obésité infantile et le risque de développer la sclérose en plaques à l’âge adulte

Bien que la corrélation entre l’obésité infantile et le risque de développer la sclérose en plaques à l’âge adulte ait déjà été étudiée à plusieurs reprises dans le passé, cette recherche a l’avantage de s’appuyer sur une quantité significative de données : celles de 21 661 patients âgés de 2 à 19 ans, inscrits sur une période de 25 ans, de 1995 à 2020, dans la base de données nationale suédoise consacrée à la lutte contre l’obésité dans le pays (la base de données « Boris »). L’une des plus vastes au monde sur le sujet.

La sclérose en plaques est une maladie auto-immune chronique qui entraîne une inflammation du système nerveux central, déclenchant un processus de démyélinisation. Ce terme désigne la perte de myéline, la substance qui revêt les axones des neurones, également connue sous le nom de « matière blanche » du cerveau. L’âge moyen d’apparition de la sclérose en plaques est compris entre 20 et 40 ans, explique Humanitas.

Résultats de l’étude

Les chercheurs ont observé l’état de santé des jeunes patients, qui ont en moyenne développé l’obésité vers l’âge de 11 ans, en effectuant des contrôles ultérieurs sur les données relatives à leur état de santé. Ils ont ensuite comparé les données obtenues à celles d’un groupe témoin comprenant plus de 100 000 enfants sans obésité.

Après six ans, ils ont observé que 0,13 % du groupe des patients obèses avaient développé la sclérose en plaques (28 personnes), tandis que dans le groupe témoin, le pourcentage de personnes ayant reçu le même diagnostic était de 0,06 % (58 personnes au total). Ainsi, parmi les personnes obèses dès l’enfance, le taux de diagnostics de sclérose en plaques effectués au début de l’âge adulte était environ le double de celui estimé dans l’exemplaire de personnes sans obésité. L’âge de survenue de la maladie était le même dans les deux groupes : en moyenne, vers l’âge de 23 ans (en accord avec l’âge moyen d’apparition de la maladie).

Sur la base de ces données, les chercheurs ont donc déduit que l’obésité infantile pourrait doubler le risque de développer la sclérose en plaques dans la première phase de l’âge adulte.

Lien entre l’obésité et la sclérose en plaques

Bien que, comme le reconnaissent les chercheurs, l’étude présente des limites – notamment la durée limitée pendant laquelle les participants ont été suivis – les résultats montrent que l’obésité infantile est associée à une prédisposition accrue à la maladie. En réalité, l’obésité chez l’enfant est considérée comme un facteur de risque pour d’autres maladies auto-immunes : les chercheurs ont expliqué que la cause réside probablement dans un état d’inflammation chronique basse que l’obésité entraîne dès les premières années de vie.

Les résultats de cette recherche, expliquent les chercheurs de l’Institut Karolinska, confirment la théorie déjà mise en évidence par des études antérieures selon laquelle l’augmentation des diagnostics de sclérose en plaques enregistrée ces dernières décennies pourrait être liée à la diffusion croissante de l’obésité même chez les enfants.