Les Facebook Papers racontent comment les médias sociaux ont ignoré la désinformation et la violence pendant des années

Les Facebook Papers Racontent Comment Les Médias Sociaux Ont Ignoré

Un consortium de journaux étrangers a publié simultanément une série d’articles sur les documents internes de Facebook. Ce sont les mêmes études que Frances Haugen, la lanceuse d’alerte qui a dénoncé les problèmes de la plateforme, avait déjà fourni au Wall Street Journal. Les alertes sur les algorithmes qui ont amplifié la désinformation et les discours de haine ignorés par la direction sont blâmées.

Le réseau social fondé en 2004 a connu des hauts et des bas tout au long de sa vie. Les premiers sont connus de tous, ne serait-ce que parce que près de trois milliards de personnes ont un profil sur la plateforme. Ces derniers, moins connus, ont souvent fait la une des journaux comme des bombes médiatiques qui ont rapidement déclenché une crise d’entreprise. Les élections présidentielles de 2016 et Cambridge Analytica, pour ne citer que les épisodes les plus houleux, ont mis en lumière des aspects des politiques promues par Zuckerberg & Co. que personne n’aurait jamais imaginé : surtout, la violation de la vie privée des utilisateurs et la manipulation des avis. Mais ces deux affaires ne sont plus les seules à mériter leur place dans le classement des taches indélébiles de l’histoire de Facebook : il semble que ce qui s’est passé ces dernières heures ait déterminé un point de rupture. Lundi, 17 journaux américains ont publié les « Facebook Papers », basés sur 10.000 pages de documents internes, qui révèlent des défauts et des subterfuges qui ont indirectement contribué à l’évolution de certains phénomènes : discours de haine, violences dans les pays à risque et traite des êtres humains.

Les journaux concernés

Le consortium de journaux impliqués dans ce nouveau travail d’enquête comprend de grands journaux comme le New York Times et le Washington Post, mais aussi des magazines comme Atlantic, et quelques journaux européens, dont le Financial Times et Le Monde. Politico, CNB News, CNBC, CNN, The Verge, Wired, Associated Press, Bloomberg et Reuters y ont également participé. Au total, entre le vendredi 22 octobre et le lundi 25 octobre, 40 articles ont été publiés, et tous s’appuient sur les documents que Frances Haugen, l’ancienne employée qui a critiqué Facebook, avait fournis au Wall Street Journal.

Désinformation et haine

Par rapport à d’autres enquêtes passées, les « Fichiers Facebook » mettent encore plus en évidence la responsabilité de Facebook dans la désinformation généralisée sur le réseau social. Il se trouve que le flux d’informations circulant sur la plateforme américaine – dont les anomalies sont déjà préoccupantes – est très différent de celui des autres pays. Si en 2020, l’entreprise a dépensé 87% de son budget pour protéger la communauté web américaine de la désinformation, il n’en a pas été de même dans d’autres pays. En Inde, avec 350 millions d’utilisateurs et 22 langues différentes, il n’y avait pas le même souci : ici, « Facebook n’avait pas assez de ressources et n’était pas en mesure de gérer les problèmes qu’il avait introduits dans le pays, comme la prolifération des messages contre les musulmans. ,  » explique le New York Times.

Pendant la panne de Facebook, les utilisateurs sociaux ont afflué vers Pornhub

L’Éthiopie est un autre pays déchiré par les différences ethniques et dans lequel plus d’une réalité a dénoncé un génocide contre la population du Tigré. En l’occurrence, les algorithmes utilisés par Facebook ont ​​amplifié les contenus publiés par le régime, donnant une visibilité considérable à ceux qui incitaient à la haine. Un effet du système déficient de la grande machine opérant partout dans le monde. Selon The Verge, aux yeux de la technologie, le contexte culturel éthiopien, comme celui du Myanmar et du Pakistan, est plus complexe que celui américain : autrement dit, les outils de Machine Learning et de fact-checking, mis en place selon les modèle, ont des difficultés à détecter les discours racistes et haineux. Sans parler des limites montrées par l’algorithme dans la traduction des articles et messages écrits en langues étrangères.

Colère des employés

Dans les documents rendus publics par le lanceur d’alerte Haugen, de nombreuses discussions ont eu lieu dans les bureaux et les groupes de travail du réseau social. Ceux-ci confirment à quel point les employés étaient conscients des failles algorithmiques qui nuisaient aux utilisateurs. Ce qui les frustre, c’est donc une réalité à la limite du kafkaïen, où la prise de conscience générale de la désinformation n’est pas suivie d’une mesure visant à résoudre le problème. Comme quand, après l’épisode de l’assaut contre le Congrès, un cadre a admis que la plateforme « alimentait ce feu depuis longtemps et il ne faut pas s’étonner qu’elle soit désormais hors de contrôle ». En réponse, un employé a écrit à un groupe de travail : « Avec tout le respect que je vous dois, n’avons-nous pas eu le temps de comprendre comment gérer la plateforme sans amplifier la violence ?

Données trimestrielles

Parallèlement au bombardement médiatique, Facebook a publié les résultats du troisième trimestre, exacerbant le contraste entre le récit que le réseau social fait de lui-même et celui fait par les autres. Au cours des trois mois du 1er juillet au 30 septembre, la plateforme a réalisé 29,01 milliards de dollars de revenus : 35% de plus qu’au cours de la même période de 2020, mais inférieur aux 29,57 milliards de dollars prévus par les analystes. Côté bénéfice par action, 3,22$ ont été enregistrés, nettement supérieur aux 2,71 de l’an dernier et (presque) en ligne avec les 3,19 attendus par le marché.

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