Découverte d’une mystérieuse épave au fond du Pacifique : peut-être est-ce l’avion historique d’Amelia Earhart

Scoperto un relitto misterioso sul fondo del Pacifico: forse è lo storico aereo di Amelia Earhart

Une équipe d’explorateurs a scanné le fond de l’océan entre la Nouvelle-Guinée et l’île Howland. Les images montrent les restes d’un avion qui ressemble à l’historique bimoteur Lockheed.

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Le 2 juillet 1937, Amelia Earhart décolle de Lae, en Nouvelle-Guinée, à bord d’un Lockheed 10-E Electra. Elle se dirige vers un petit atoll des îles Hawaii, son étape pour faire le plein de carburant. L’objectif est de devenir la première femme à faire le tour du monde en avion. Elle part et puis disparaît, Earhart n’est jamais arrivée à Hawaii. Personne ne sait ce qui s’est passé, personne n’a jamais retrouvé l’avion. Jusqu’à présent. Tony Romeo, PDG de Deep Sea Vision, prétend en effet avoir localisé épave avec un sonar au fond de l’océan Pacifique près de l’île Howland.

Sur l’image apparaissent deux ailettes, les stabilisateurs, et les formes rappellent le bimoteur Lockheed. Cependant, les archéologues restent sceptiques. Ils ont tempéré les enthousiasmes en expliquant qu’il n’y a pas de preuves concrètes. Pour l’instant, il s’agit simplement d’un avion qui se trouve dans une position plausible, en fonction de la reconstitution de l’accident.

L’avis des archéologues

Les archéologues ont des doutes sur la découverte présumée. « L’image montre clairement un avion ou quelque chose qui ressemble à un avion », a expliqué à New York Times Megan Lickliter-Mundon, archéologue sous-marine qui a cherché des avions qui ont coulé pendant des années. Mais pour savoir s’il s’agit ou non de l’avion d’Earhart, « les chercheurs devraient obtenir d’autres images sonar sous différents angles », par exemple comprendre avec un véhicule télécommandé si l’épave a encore les numéros de série.

Andrew Pietruszka, archéologue sous-marin à Scripps Institution of Oceanography à La Jolla, en Californie, a expliqué que l’image détectée par le sonar n’est pas suffisante. « Il n’y a aucun moyen de dire avec certitude qu’il s’agit d’un avion », a déclaré le docteur Pietruszka. « Dans le meilleur des cas, cela pourrait être l’avion d’Amelia Earhart ».

Piotr Bojakowski, professeur adjoint d’archéologie marine à l’Université Texas A&M, a également commenté la découverte de l’équipe de Romeo. Il a déclaré être « assez sceptique », selon lui, il pourrait s’agir de l’épave d’un avion de la Seconde Guerre mondiale. « Il y a eu de nombreux accidents d’avion autour de ces îles. Est-ce américain ? Est-ce japonais ? Est-ce autre chose ? Pour l’instant, tout ce que nous savons, c’est que cela ressemble à un avion. »

La prochaine expédition vers l’épave

M. Romeo a expliqué qu’il organise une nouvelle expédition pour analyser de près l’épave. « Je veux que le monde le voie« , a-t-il dit. La date n’a pas encore été fixée, « il est encore trop tôt. Mais si c’était pour moi, pour ma curiosité, je reviendrais maintenant et je regarderais avec les caméras ce qu’il en est ».

Avant de fonder Deep Sea Vision, basée à Charleston, en Caroline du Sud, Romeo a acheté un drone sous-marin de 9 millions de dollars capable de scanner le fond de l’océan. Il a toujours été fasciné par la disparition mystérieuse de Earhat, a-t-il raconté. Après tout, l’accident de 1937 a incité les aventuriers à gratter les fonds marins pour retrouver l’avion perdu. La grande question est où il est tombé. Selon Susan Butler, biographe d’Earhart, l’avion a épuisé son carburant et s’est écrasé au large de l’île Howland, la zone de la découverte présumée par l’équipe de Romeo.