Cette technique peut inverser le processus de vieillissement et lutter contre les ravages de l’âge

Cette Technique Peut Inverser Le Processus De Vieillissement Et Lutter

Une équipe de recherche américaine l’a testé sur des modèles de souris, observant des effets rajeunissants sur les reins et la peau, sans effets néfastes apparents sur la santé.

L’âge n’est peut-être qu’un chiffre, mais il entraîne une foule de changements physiques et biologiques indésirables, de la fragilité des os à la perte de force et de masse musculaire, en passant par un risque accru de maladies cardiovasculaires et de cancer. La recherche d’un moyen de ralentir ou d’inverser les processus normaux de vieillissement a toujours été un défi pour la science, qui a aujourd’hui ouvert les portes à certaines technologies émergentes qui pourraient représenter une révolution possible pour l’avenir de la médecine expérimentale. Une équipe de scientifiques américains, en particulier, a montré qu’ils pouvaient contrôler efficacement et en toute sécurité le processus de vieillissement chez la souris en faisant reculer leurs horloges biologiques et en restaurant partiellement certains changements qui se produisent dans les cellules matures.

Dans une nouvelle étude publiée dans Vieillissement naturel, les chercheurs ont expérimenté diverses combinaisons de reprogrammation cellulaire, via ce que l’on appelle l’induction transitoire de l’expression génique de quatre facteurs de transcription – Oct4, Sox2, Kfl4 et c-Myc – également connus sous le nom de facteurs Yamanaka d’après le prix Nobel du scientifique japonais en 2012. et pionnier de la technique des cellules souches. Cette même approche, utilisée par Yamanaka pour transformer les cellules adultes en cellules souches, a été utilisée pour « reprogrammer partiellement » les cellules adultes et les redonner à un état plus jeune, sans toutefois revenir au stade souche. Par conséquent, l’appliquer à un nombre suffisant de cellules pourrait potentiellement rajeunir l’horloge biologique de tout un organisme.

Pour tester cette hypothèse, des scientifiques du laboratoire d’expression génique du Salk Institute for Biological Studies à La Jolla, en Californie, ont testé différents schémas de rajeunissement cellulaire chez des souris en bonne santé à mesure qu’elles vieillissaient, en examinant la réponse au traitement avec des facteurs Yamanaka dans trois groupes d’animaux, selon l’âge : le premier groupe a été traité pendant un mois lorsqu’il avait 25 mois (équivalent à environ 80 ans chez l’homme) tandis que les deuxième et troisième groupes ont été traités au long cours, respectivement de 15 à 22 mois (équivalent à 50- 70 ans chez l’homme) et 12 à 22 mois (35-70 ans chez l’homme).

Les souris traitées pendant seulement un mois n’ont montré aucun signe d’inversion du vieillissement, mais les deux groupes traités à long terme ont montré des signes de rajeunissement, sans risque accru de cancer ou d’autres problèmes de santé. Les chercheurs ont également observé que les tissus rénaux et cutanés de ces animaux étaient « rajeunis », ce qui implique une réduction de l’expression des gènes responsables de l’inflammation, de la mort cellulaire et de la réponse au stress. La peau a même pu proliférer davantage et cicatriser moins – à l’opposé de ce qui se passe généralement dans la vieillesse. De plus, les horloges épigénétiques des animaux, une mesure du niveau de méthylation de l’ADN attribuée au vieillissement, semblaient avoir reculé.

« En plus de traiter les maladies liées à l’âge, cette approche peut fournir à la communauté biomédicale un nouvel outil pour restaurer la santé des tissus et de l’organisme, en améliorant la fonction cellulaire et la résilience dans diverses situations pathologiques, telles que les maladies neurodégénératives. – a déclaré Juan Carlos Izpisua Belmonte, co-auteur principal de l’étude et biologiste du développement à l’Institut Salk -. La technique s’est avérée sûre et efficace, ralentissant le vieillissement chez des souris en bonne santé« .

Alors que le jour où cette approche pourra aider les humains à conjurer certains des pires aspects du vieillissement et représenter une « fontaine de jouvence » humaine est probablement encore loin, la technique suggère la possibilité de restaurer et de rajeunir la fonction de certains tissus. , comme expliqué dans un commentaire de recherche d’accompagnement par les chercheurs Arianna Markel et George Daley du Boston Children’s Hospital, qui n’ont pas participé à l’étude. « Il est particulièrement remarquable que la reprogrammation partielle entraîne avec succès des changements systémiques transcriptomiques, métabolomiques et lipidomiques et affecte l’horloge épigénétique. – ont mis en évidence les savants -. En outre, l’observation de ces résultats dans un modèle de souris vieillissant normalement fournit une preuve supplémentaire que cette approche peut être bénéfique au-delà des états pathologiques.« .