Le Japon confirme qu’un million de tonnes d’eau contaminée de Fukushima ont été déversées dans la mer

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Lors d’une visite à la centrale nucléaire de Fukushima, qui a été détruite par le tremblement de terre et le tsunami qui a suivi qui a frappé le Japon le 11 mars 2011, le nouveau Premier ministre Fumio Kishida a confirmé que le déversement dans l’océan Pacifique de plus d’un million sera confirmé. .tonnes d’eaux usées contaminées. Cependant, le processus de filtrage et de dilution les rendra totalement sans danger pour l’environnement, comme l’a confirmé le gouvernement japonais.

Le Japon a confirmé que le programme de déversement d’eau contaminée (mais fortement diluée) de l’usine de Fukushima dans l’océan Pacifique se poursuivra comme prévu et ne ralentira pas. C’est ce qu’a annoncé le nouveau Premier ministre japonais Fumio Kishida, qui a succédé à Yoshihide Suga le 4 octobre dernier après sa victoire aux élections. Le Premier ministre japonais l’a communiqué lors d’une visite à l’usine dévastée par le catastrophique « tremblement de terre et tsunami de Tohoku » du 11 mars 2011, qui a fait environ 16 000 victimes. Selon les experts de Tokyo Electric Power (Tepco) qui gère l’usine, déverser les eaux usées dans l’océan est la seule option viable, après avoir écarté l’hypothèse de construire d’autres réservoirs de stockage ou de les évaporer. Il y a actuellement 1,2 million de tonnes d’eau radioactive entassées dans un millier de gigantesques citernes.

La décision de le jeter à la mer a suscité une polémique tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du pays, notamment de la part des pays frontaliers du Japon. Les préoccupations portent bien sûr sur l’impact environnemental, mais surtout sur les conséquences sur la pêche ; les associations de pêcheurs japonais estiment que jeter l’eau de la plante dans la mer compliquera considérablement la vente du poisson local, même si aucun problème de santé ne sera enregistré. Le gouvernement japonais a souligné à plusieurs reprises que cette eau fortement diluée n’aura aucun impact sur les écosystèmes marins. Entre autres, les études sur la faune piscicole à proximité de l’usine détruite n’ont révélé aucun problème.

Le traitement de l’eau contaminée, utilisée pour refroidir les débris de l’usine détruite par le séisme et le tsunami qui a suivi, implique l’élimination d’une soixantaine d’éléments radioactifs (radionucléides) à travers un système complexe de filtres appelé ALPS (Advanced Liquid Processing System) qu’il laisse un seul, le tritium, un isotope de l’hydrogène. Cette dernière, par un important processus de dilution, atteindra une concentration égale au quarantième du seuil fixé pour l’eau potable au Japon. En pratique, des eaux usées absolument sûres seront obtenues si les paramètres promis par le gouvernement japonais sont réellement respectés. Néanmoins, comme indiqué, il existe une crainte de graves dommages « émotionnels » et d’image, en particulier pour l’industrie de la pêche.

Comme le souligne Kishida, il est essentiel de respecter le calendrier, qui prévoit une remise en mer dans un délai relativement rapide (en avril on parlait du printemps 2023 pour le démarrage des travaux). Cependant, on pense que les citernes géantes dans lesquelles cette eau est retenue et pompée se rempliront complètement d’ici l’automne de l’année prochaine. L’idée de mettre de nouveaux réservoirs a été écartée car un nouveau séisme annulerait tous les efforts déployés en 10 ans, d’ailleurs ce n’est qu’après avoir éliminé ces eaux usées que le démantèlement de l’usine pourra commencer, qui devrait durer 40 ans. Kishida a déclaré que le gouvernement japonais fournirait des explications sur la sécurité du déversement « d’un point de vue scientifique » et la transparence dans l’ensemble du processus pour rassurer les gens. L’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) sera également impliquée afin que l’ensemble de la procédure de rejet soit totalement conforme aux normes, certifiant que les eaux rejetées dans la mer auront une radioactivité inférieure aux limites légales fixées.

Tout en travaillant à la libération de la centrale de Fukushima, le Japon a réactivé de nombreuses centrales nucléaires qui avaient été fermées après la catastrophe. Comme l’a souligné le gouvernement japonais, l’énergie nucléaire jouera un rôle clé pour permettre d’atteindre la neutralité climatique d’ici 2050. Kishida, cependant, n’est pas encore sûr de sa participation à la COP26 qui se tiendra à Glasgow en novembre.