Il y a un mystérieux signal radio provenant du centre de la galaxie et nous ne savons pas ce que c’est

Il Y A Un Mystérieux Signal Radio Provenant Du Centre

Grâce à des radiotélescopes puissants et sensibles, un mystérieux signal radio a été capté depuis le centre de la Voie lactée, notre galaxie. Le signal, appelé ASKAP J173608.2-321635, apparaît puis disparaît pendant des mois, de plus il a une luminosité très variable. Les scientifiques ne savent pas quel objet est capable d’émettre un tel signal.

Représentation du signal ASKAP J173608.2–321635. Crédit : Sebastian Zentilomo / Université de Sydney

Du cœur de notre galaxie, la Voie lactée, vient un mystérieux signal radio dont la source est actuellement inconnue des scientifiques. Son comportement imprévisible, comprenant des apparitions, des disparitions et une variabilité considérable de luminosité, ne correspond à celui d’aucune source d’ondes radio connue des scientifiques, il faudra donc l’étudier de manière approfondie pour tenter de comprendre quel objet est capable de l’émettre. Ce qui est sûr c’est qu’ASKAP J173608.2-321635, c’est le nom très compliqué du signal (lié à ses coordonnées et à l’instrument avec lequel il a été capturé), n’a pas été identifié dans les archives d’observations menées dans le passé, alors qu’il n’a été capturé qu’une dizaine de fois par les divers outils pointés sur lui au cours des derniers mois.

Une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques australiens de la School of Physics de l’Université de Sydney, qui a collaboré étroitement avec des collègues de l’agence spatiale et d’astronomie CSIRO, a découvert et décrit le mystérieux signal provenant du cœur du centre galactique. Center for Gravitation, Cosmology and Astrophysics of the University of Wisconsin-Milwaukee (États-Unis), of the Institute of Space Sciences (ICE, CSIC) of Barcelona (Espagne), of the Department of Astronomy of the University of Cape Town (Afrique du Sud) ) et de nombreux autres centres de recherche. Des scientifiques, dirigés par le Dr Ziteng Wang, doctorant à l’Institut d’astronomie de Sydney, ont découvert ASKAP J173608.2-32163 grâce à l’Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), l’un des radiotélescopes les plus puissants et les plus sensibles au monde. .

Les particularités du signal sont multiples ; par exemple, il émet des ondes radio pendant des semaines puis reste « silencieux » longtemps, voire des mois, de plus il est très polarisé, ce qui signifie que, comme le souligne le Dr Wang dans un communiqué, « sa lumière oscille en une seule direction, mais cette direction tourne avec le temps ». Pour les scientifiques, c’est sa propriété la plus étrange, mais elle présente également une variabilité considérable de la luminosité. « La luminosité de l’objet varie également considérablement, d’un facteur 100, et le signal s’allume et s’éteint apparemment de manière aléatoire. Nous n’avons jamais rien vu de tel », a déclaré le Dr Wang. Les scientifiques sont progressivement allés exclure diverses sources émettant des signaux radio parmi les sources éligibles. Par exemple, il existe différents types d’étoiles qui sont connues pour faire varier les longueurs d’onde radio – comme celles qui émettent des éruptions fréquentes ou des binaires avec des chromosphères actives – cependant le signal n’est pas détecté dans les rayons X et les longueurs d’onde proches de l’infrarouge, donc elles ont été exclu. Les pulsars ont également été retirés de la liste, car ils ont une périodicité régulière et le signal est également silencieux depuis quelques mois, une caractéristique non compatible avec ces objets. Alors, que pourrait être exactement ASKAP J173608.2-32163 ?

Selon les experts, les caractéristiques du signal le rapprochent du mystérieux Galactic Center Radio Transient (GCRT), dont trois ont été captés en 2000 et d’autres en attente de confirmation. Ce sont des signaux venant du cœur de la Voie Lactée dont l’origine n’a pas encore été identifiée, tout comme dans le cas de la nouvelle découverte. « Bien que notre nouvel objet, ASKAP J173608.2-321635, partage certaines propriétés avec les GCRT, il existe également des différences. Et nous ne comprenons pas vraiment ces sources de toute façon, donc cela ajoute au mystère », a déclaré le professeur David Kaplan de l’Université du Wisconsin-Milwaukee, co-auteur de l’étude. Pour le moment, le nouveau signal a été capté par l’ASKAP, le radiotélescope MeerKAT en Afrique du Sud et l’Australian Telescope Compact Array (ATCA), mais il n’y a aucun enregistrement dans les bases de données historiques, ce qui le rend encore plus énigmatique. C’est donc un véritable mystère cosmique que les astrophysiciens vont tenter de résoudre, en continuant à le surveiller avec les outils les plus sensibles et les plus puissants dont nous disposons. Les détails de la recherche « Discovery of ASKAP J173608.2–321635 as a Highly Polarized Transient Point Source with the Australian SKA Pathfinder » ont été publiés dans la revue scientifique faisant autorité The Astrophysical Journal.