Le premier implant cérébral guérit une femme de la dépression

Le Premier Implant Cérébral Guérit Une Femme De La Dépression

Le dispositif a été implanté avec succès chez Sarah, 36 ans, qui souffrait d’une dépression sévère et résistante aux traitements depuis son enfance : « Je suis de retour à ma meilleure partie. »

Le premier implant cérébral pour le traitement de la dépression a été appliqué à Sarah, une femme de 36 ans qui a traité une forme de dépression sévère et résistante aux médicaments, offrant de l’espoir à de nombreuses personnes qui souffrent de cette maladie comme elle. L’implant a été testé dans le cadre d’un projet mené par une équipe de recherche en neurosciences de l’Université de Californie à San Francisco (UCSF) pour étudier les méthodes de stimulation cérébrale profonde qui pourraient potentiellement atténuer les symptômes de la dépression.

Alors que l’idée d’avoir un petit appareil implanté dans le cerveau peut sembler terrifiante, la stimulation cérébrale profonde a une histoire réussie de traitement d’autres troubles cérébraux, tels que la maladie de Parkinson et l’épilepsie. La dépression est jusqu’à présent restée plus compliquée à traiter, mais l’équipe de l’UCSF a apporté un changement significatif à ce type de thérapie. Au lieu d’appliquer le même traitement de stimulation cérébrale, les chercheurs ont identifié des zones du cerveau de Sarah où la dépression est apparue, identifiées avec un biomarqueur (un modèle d’onde cérébrale spécifique) qui n’avait jamais été identifié dans le trouble dépressif majeur.

Ce modèle a été utilisé pour personnaliser l’appareil afin de stimuler uniquement la zone du cerveau où le biomarqueur est exprimé et où les chercheurs ont inséré une électrode capable de le détecter. Une deuxième électrode a plutôt été placée dans ce que les chercheurs ont appelé le « circuit de dépression de Sarah », une zone appelée le striatum ventral, où une stimulation avec une petite quantité d’électricité pendant six secondes dans la région du cerveau se produit en réponse au biomarqueur.

« L’efficacité de cette thérapie a démontré que non seulement nous avons identifié à la fois le bon circuit cérébral et le biomarqueur, mais que nous avons également été en mesure de le reproduire à un stade ultérieur complètement différent de l’étude en utilisant le dispositif implanté. – a déclaré le premier auteur de l’étude, la psychiatre de l’UCSF Katherine Scango -. Ce succès en soi est une avancée considérable dans notre compréhension de la fonction cérébrale qui sous-tend la maladie mentale« .

À partir des données de l’essai, décrites dans la revue Médecine naturelle, il est intéressant de noter que la stimulation du cerveau en présence de symptômes (en l’occurrence le biomarqueur) représente une nouvelle approche de la stimulation cérébrale profonde dans la dépression. Dans les études précédentes, la stimulation était effectuée en continu, à des intervalles prédéterminés, et non lorsqu’une activité cérébrale dépressive spécifique se produisait. Ceci, en soi, pourrait être un énorme changement pour rendre la technique plus efficace.

Pour déterminer si les résultats de cette étude peuvent être généralisés à une population plus large, des recherches supplémentaires seront nécessaires. Pour l’instant, le succès a été obtenu chez un seul patient, pour qui les changements ont été immenses. « Au cours des premiers mois, la diminution de la dépression a été si brutale et je ne savais pas si cela allait durer – Sarah a dit -. Mais ça a duré. L’appareil a gardé ma dépression à distance, me permettant de revenir à ma meilleure partie et de reconstruire une vie digne d’être vécue« .