La Terre brille moins dans l’espace : le changement climatique l’a obscurcie

La Terre Brille Moins Dans L'espace : Le Changement Climatique

En analysant les variations de la faible luminosité réfléchie de la Terre vers la Lune et les données recueillies par deux satellites de la NASA, une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques du New Jersey Institute of Technology a déterminé que la Terre, par rapport à il y a 20 ans, a perdu 0,5 pour cent de la réflectance ou de l’albédo. Le changement climatique en est la cause – voici pourquoi.

Le changement climatique est considéré comme la menace la plus grave pour l’humanité pour de multiples raisons ; de l’élévation du niveau de la mer (qui entraînera l’enfoncement sous l’eau d’îles, de métropoles et de régions côtières entières) aux vagues de chaleur mortelles, en passant par les sécheresses, les famines, les événements météorologiques extrêmes, la perte de biodiversité, les guerres mondiales pour les ressources, la propagation des maladies infectieuses et bien plus encore. Ce n’est pas un hasard si certains chercheurs pensent que la civilisation telle que nous la connaissons aujourd’hui pourrait disparaître d’ici 2050. Mais le réchauffement climatique peut avoir des conséquences bien plus imprévisibles et curieuses que ce à quoi on pourrait s’attendre ; par exemple, une recherche de l’Académie chinoise des sciences a déterminé que la fonte de la glace a déclenché un changement dans l’axe de rotation de la Terre, tandis qu’une étude de la prestigieuse université de Harvard a découvert qu’en raison du climat fou, la Terre croûte. Au lieu de cela, la dernière enquête sur le sujet a révélé que le changement climatique a rendu la Terre plus sombre, lui faisant perdre 0,5% de sa luminosité réfléchie (albédo) au cours des 20 dernières années.

Pour déterminer que le changement climatique a rendu notre planète moins « lumineuse », une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques du New Jersey Institute of Technology (États-Unis), qui a collaboré étroitement avec des collègues de l’Institut d’astrophysique des îles Canaries, le Département d’Astrophysique de l’Université de La Laguna (Espagne) et du Département de Physique de l’Université de New York (NYU). Les scientifiques, coordonnés par le Dr Philip Goode, chercheur au Big Bear Solar Observatory de l’institut californien, sont parvenus à leurs conclusions après avoir combiné les données de deux analyses distinctes : d’une part, les variations du soi-disant « earthshine » , ou la faible luminosité réfléchie par notre planète vers la face cachée de la Lune (la Terre réfléchit 30 pour cent de la lumière reçue du Soleil) ; de l’autre, les mesures recueillies par les satellites de la NASA Clouds and Earth’s Radiant Energy System (CERES), spécialisés dans l’étude des nuages.

En croisant toutes les données, comme indiqué, la réflectance ou l’albédo de la Terre a chuté de 0,5% ces dernières années, notre planète réfléchissant « environ un demi-watt de lumière en moins par mètre carré qu’il y a 20 ans », ont-ils expliqué. communiqué de presse. Mais qu’est-ce que le changement climatique a à voir avec la réduction de l’albédo de la Terre ? Il faut garder à l’esprit qu’il y a deux facteurs affectant la lumière réfléchie par notre planète : les variations périodiques de la luminosité du Soleil (qui n’ont pas été observées) et la capacité à réfléchir la lumière de la Terre. Dans ce cas précis, expliquent les chercheurs, une réduction significative des nuages ​​bas brillants et réfléchissants planant au-dessus de l’océan Pacifique oriental a été observée, une baisse associée à une augmentation de la température de la mer qui est à son tour liée au changement climatique. « La baisse de l’albédo nous a surpris lorsque nous avons analysé les trois dernières années de données après 17 ans d’albédo presque plat », a déclaré le Dr Goode.

En termes simples, moins de nuages ​​signifie moins de lumière réfléchie dans l’espace et plus de rayonnement lumineux absorbé par l’océan, un processus qui fait augmenter la température de la planète et initie un cercle vicieux de changement climatique. Les scientifiques pensaient que le réchauffement climatique favoriserait la formation de nuages ​​brillants et réfléchissants, ce qui augmenterait l’albédo de la Terre et atténuerait la nouvelle hausse des températures. ). Mais sur la base de ce qui a été mis en évidence par les analyses, les changements climatiques « annulent » ces nuages ​​et favorisent une nouvelle montée de la fièvre de la Terre, provoquant également un assombrissement. Les détails de la recherche « Earth’s Albedo 1998-2017 as Measured From Earthshine » ont été publiés dans la revue scientifique spécialisée Geophysical Research Letters.