Combien de déchets plastiques flottent dans la mer Méditerranée

Combien De Déchets Plastiques Flottent Dans La Mer Méditerranée

Cela a été calculé par les chercheurs de l’Institut d’océanographie du Centre hellénique de recherche marine, estimant une charge annuelle de plus de 17 000 tonnes, dont près de 4 000 sont flottantes.

La production mondiale de plastique n’a cessé d’augmenter depuis les années 1950, avec 368 millions de tonnes de plastique produites rien qu’en 2019. Un pourcentage élevé de ce plastique se retrouve dans les mers et les océans : les estimations suggèrent qu’actuellement plus de 250 000 tonnes de déchets de plastique dans le océans du monde entier. Une nouvelle étude publiée dans Frontières en sciences marines montre qu’une quantité impressionnante de ces débris plastiques flotte dans la mer Méditerranée.

La mer Méditerranée est considérée comme un point à risque de pollution plastique. Cela est probablement dû à ses côtes densément peuplées, à la pêche, à la navigation, au tourisme et au ruissellement limité des eaux de surface vers l’Atlantique. Parallèlement, la Méditerranée est riche en biodiversité, ce qui en fait une zone d’intérêt pour la conservation des écosystèmes marins.

Le nouveau modèle développé par des chercheurs du Centre hellénique de recherche marine en Grèce a cartographié les trajectoires et le devenir final des débris de plastique dans la mer Méditerranée, en exécutant une simulation sur la période 2010-2017. L’équipe de recherche a tracé le plastique provenant de sources terrestres, tels que les rivières, les villes côtières, et représentaient d’importants processus de dispersion, tels que le naufrage, le mélange vertical/horizontal, le vent et les courants. Il a également identifié des modèles d’accumulation potentiels de micro et macroplastiques dans l’état de surface, la colonne d’eau, les fonds marins et sur les plages.

Cela a révélé qu’une cargaison annuelle de plastique entrant en Méditerranée est d’environ 17 600 tonnes, dont 3 760 tonnes flottent actuellement. Sur le total, 84 % se retrouvent sur les plages et les 16 % restants se retrouvent dans la colonne d’eau ou les fonds marins. « Les simulations de la distribution des plastiques en milieu marin sont actuellement caractérisées par un degré élevé d’incertitude. Les données expérimentales sur divers processus qui influencent le devenir du plastique, tels que le naufrage, l’ingestion par les organismes marins et la fragmentation en morceaux plus petits sont encore assez limitées «  a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Kostas Tsiaras.

« Notre modèle a montré une capacité raisonnable à reproduire les distributions observées de plastique dans le milieu marin et peut donc être utilisé pour évaluer l’état actuel de la pollution plastique en Méditerranée et évaluer l’impact des futures actions et plans de gestion..

Les sources de microplastiques dans les eaux usées traitées ont été trouvées principalement à proximité des villes métropolitaines et des zones densément peuplées le long des côtes françaises, espagnoles et italiennes. Des microplastiques plus gros ont été trouvés dans des zones à forte concentration d’eaux usées non traitées, telles que les côtes au large de la Grèce et de la Turquie. Les macroplastiques, en revanche, étaient abondants dans les zones à apports fluviaux importants telles que les côtes algériennes, albanaises et turques et à proximité des villes métropolitaines et des côtes très peuplées (Espagne, France, Italie).

« Les résultats du modèle peuvent être utilisés pour identifier les zones écologiquement importantes (habitats d’oiseaux et de cétacés) ou commerciales (aquaculture et pêche) potentiellement menacées par la pollution plastique – Tsiaras ajouté -. Ceci est important pour la conception de plans de gestion et de politiques écosystémiques pour l’atténuation de la pollution plastique, qui est souvent un problème environnemental transfrontalier, car les plastiques flottants peuvent parcourir de longues distances depuis leurs sources.« .