Une distance de 2 mètres à l’intérieur peut ne pas suffire pour éviter la contagion

Une Distance De 2 Mètres à L'intérieur Peut Ne Pas

C’est ce qu’a découvert une équipe de recherche américaine évaluant les effets de différentes stratégies de ventilation et d’espacement sur le transport des aérosols : « Les particules peuvent se déplacer rapidement depuis la zone de respiration d’une autre personne en une minute, couvrant même une distance de deux mètres.

Une distance interpersonnelle de 2 mètres peut ne pas être suffisante pour réduire le risque d’exposition aux aérosols viraux à l’intérieur. C’est ce qui ressort d’une nouvelle étude publiée par une équipe de recherche de la Penn State University dans la revue scientifique Villes et société durables qui a évalué les effets de différentes stratégies de ventilation des bâtiments et de distanciation interpersonnelle sur le transport des aérosols intérieurs.

L’analyse a examiné trois facteurs : la quantité et la vitesse de l’air dans les pièces, le déplacement des flux d’air associé aux différentes stratégies de ventilation et le mode d’émission des aérosols respiratoires, en retraçant comment les particules peuvent se déplacer de la zone respiratoire d’une personne à celle d’un autre. « Nos résultats révèlent que les particules chargées de virus émises par une personne infectée parlant sans masque peuvent voyager rapidement, couvrant une distance allant jusqu’à deux mètres en une minute.», expliquent les auteurs de l’étude.

Cette tendance, particulièrement évidente dans les environnements mal ventilés, s’est également confirmée dans les environnements avec des systèmes de ventilation par déplacement, c’est-à-dire où la zone fraîche et propre est introduite au niveau du sol, repoussant l’air ancien et potentiellement contaminé vers les conduits d’air disposés au niveau de le plafond.

Ce type de ventilation, soulignent les chercheurs, peut conduire à une concentration d’aérosols viraux dans la zone respiratoire humaine jusqu’à sept fois plus élevée que les systèmes de ventilation à mode mixte, qui prévoient plutôt l’introduction d’air extérieur afin de diluer uniformément ce interne, de manière à maintenir un meilleur brassage de l’air tempéré et en même temps une concentration plus faible d’aérosol.

Une divergence, celle-ci, que les chercheurs ne s’attendaient pas à observer, et qui peut encore être creusée en augmentant la vitesse de ventilation et de mélange d’air. « Ces deux options peuvent réduire efficacement la distance de transmission et l’accumulation potentielle d’aérosols expirés, mais ce ne sont que deux alternatives dans un arsenal de stratégies de protection. – a souligné Donghyun Rim, auteur correspondant de l’étude et professeur agrégé d’ingénierie architecturale à la Penn State University -. Les mesures de prévention des infections aéroportées, telles que l’espacement physique, la ventilation et l’utilisation de masques doivent être envisagées ensemble pour un contrôle à plusieurs niveaux« .

Les résultats obtenus par les chercheurs confirment donc que les masques restent très importants pour limiter le risque de transmission virale, bien que les stratégies de ventilation affectent grandement la transmission aéroportée des aérosols. Par conséquent, les travaux des chercheurs se sont maintenant concentrés sur l’analyse de la dynamique de transport des aérosols expirés dans d’autres contextes, tels que dans les salles de classe et dans les transports publics, y compris les bus et les trains.