Fissures découvertes sur la Station spatiale internationale : craintes pour la sécurité des astronautes

Fissures Découvertes Sur La Station Spatiale Internationale : Craintes Pour

À l’intérieur du module russe Zarja (Functional Cargo Block) de la Station spatiale internationale, de nouvelles fissures ont été découvertes. C’est le dernier d’une longue série de problèmes qui affectent le laboratoire en orbite dans l’espace depuis plus de 20 ans. Deux autres fissures avaient été identifiées et colmatées en mars, tandis qu’en août les propulseurs fous du module Nauka avaient dangereusement altéré la configuration de l’ISS.

La Station spatiale internationale. Crédit : NASA

La Station spatiale internationale n’a toujours pas de paix. Après le mystérieux trou découvert en 2018 sur la navette Soyouz amarrée à l’ISS – qui pour les Russes aurait été pratiquée par un astronaute américain pour rentrer chez lui en premier – et l’incroyable accident d’août causé par le module Nauka, dont les propulseurs « sont devenus fous » ils ont pu modifier la configuration du laboratoire en orbite, ces derniers jours de nouvelles fissures ont été découvertes. Deux autres avaient été découverts (et immédiatement scellés) en mars par des cosmonautes russes. C’est donc le dernier d’une longue série de problèmes qui affectent la grande station spatiale, en orbite depuis 1998 à 400 kilomètres d’altitude, où elle file à un peu moins de 30 mille kilomètres.

Le Dr Vladimir Soloviev, ingénieur en chef de la société spatiale et de missiles Energia, a annoncé la découverte des nouvelles fissures. L’exécutif a déclaré à l’agence de presse russe RIA que les fissures ont été identifiées dans le module russe Zarja (Alba), également connu sous le nom de Functional Cargo Block. Zarja a été pratiquement le premier module de l’ISS à être lancé en orbite et a joué un rôle déterminant dans les premières étapes de l’assemblage, car il fournissait puissance et propulsion. Suite à l’installation de modules plus avancés, le Zarja a été transformé en dépôt, tandis que ses réservoirs abritent du propergol de rechange. La découverte des fissures montre que le module commence à remarquer des signes de vieillissement, signe qu’il ne faut pas sous-estimer. « C’est un problème et cela suggère que les fissures commenceront à s’étendre avec le temps », a déclaré Soloviev à la RIA, comme l’a rapporté Reuters.

Les fissures découvertes en mars ont plutôt été identifiées dans un autre module, le Zvezda, où se trouvent les quartiers de deux cosmonautes russes, ainsi que des systèmes de survie de l’ISS et de sauvegarde des systèmes de survie pour la partie américaine de la station. . Selon les experts de la NASA et de ROSCOMOS (l’agence spatiale russe), les deux petites fissures étaient responsables d’une fuite d’air (et chute de pression associée) dont la source était recherchée depuis un certain temps. Il n’a pas été confirmé si les fissures du module Zarja sont également impliquées dans une fuite d’air. Le fait que plusieurs aient été trouvés – et pas tous sur les mêmes modules – laisse penser que la situation pourrait se dégrader significativement dans un avenir proche. Selon Soloviev, après 2025, il pourrait y avoir « beaucoup d’équipements endommagés » sur l’ISS, en raison du passage inévitable du temps.

Pour le moment, la durée de vie opérationnelle de la station spatiale ne devrait pas s’étendre au-delà de 2028, date à laquelle elle devrait être démantelée et ses modules partiellement réutilisés pour d’autres projets. ROSCOMOS devrait rester impliqué avec ses astronautes jusqu’en 2024, bien qu’il soit disposé à étendre son engagement à bord même au-delà. L’espoir est que les petites fissures récemment identifiées ne soient pas le signe de problèmes structurels majeurs, susceptibles de mettre en péril la santé de l’équipage. Ce qui est sûr, c’est qu’après 23 ans de bons et loyaux services, l’âge commence à se faire sentir et dans les prochaines missions il sera de plus en plus important de découvrir rapidement les sources d’éventuelles anomalies.

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