Le changement climatique réduit la résistance au vol et la capacité à polliniser les abeilles

Le Changement Climatique Réduit La Résistance Au Vol Et La

Grâce à des expériences en laboratoire, une équipe de recherche de l’Imperial College de Londres a montré que les températures extrêmes ont un impact significatif sur la résistance au vol des insectes pollinisateurs tels que les bourdons et les abeilles. La hausse des températures causée par le réchauffement climatique peut réduire considérablement la capacité de pollinisation des espèces plus méridionales.

Le changement climatique, notre responsabilité telle qu’il ressort du dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), représente une menace concrète non seulement pour l’ensemble de l’humanité, mais aussi pour une multitude d’espèces animales et végétales, dont l’équilibre biologique est profondément altérée par des températures toujours plus élevées. Parmi les personnes les plus à risque se trouvent les insectes; il suffit de penser que, d’après la récente recherche « Déclin mondial de l’entomofaune : un examen de ses moteurs », à cause de nous 40 % d’entre eux sont destinés à disparaître dans les prochaines décennies, y compris le réchauffement climatique, les pesticides, les monocultures, la destruction de l’habitat naturel et d’autres facteurs anthropiques. Les abeilles sont particulièrement touchées par ces menaces, à tel point qu’elles souffrent depuis quelques années du mystérieux « syndrome de dépeuplement des ruches », avec des colonies entières anéanties du jour au lendemain. Une nouvelle étude montre que les conséquences du réchauffement climatique sur ces insectes et d’autres hyménoptères pourraient être bien pires que prévu, car ils modifient leur résistance en vol et donc leur fonction fondamentale de pollinisation.

Une équipe de recherche de l’Imperial College de Londres, composée de trois scientifiques du Département des sciences de la vie, a déterminé que la hausse des températures peut nuire aux colonies d’abeilles. Les chercheurs, coordonnés par le professeur Daniel Kenna, sont parvenus à leurs conclusions après avoir mené plusieurs expériences avec une espèce très commune de bourdon (un « cousin » de l’abeille), le bourdon terrestre (Bombus terrestris), analysant sa résistance au vol à certaines températures. Les chercheurs ont découvert que la capacité de voler atteint une augmentation significative dans la plage comprise entre 25 et 27 ° C, mais au-delà de ce seuil (et en dessous de 15 ° C), elle diminue considérablement. Cela signifie que si les populations nordiques de ces insectes peuvent bénéficier des effets du changement climatique, les plus méridionales auront beaucoup de difficultés à suivre les rythmes biologiques réguliers et à polliniser. Sachant que les abeilles jouent également un rôle fondamental dans la pollinisation de nombreuses plantes d’intérêt commercial, cet effet combiné aux vagues de chaleur extrêmes, aux incendies et aux sécheresses pourrait avoir des effets dramatiques sur des écosystèmes entiers et la production alimentaire.

« Le changement climatique est souvent considéré comme mauvais pour les bourdons, mais selon l’endroit où ils se trouvent dans le monde, nos travaux suggèrent qu’il est possible que les bourdons aient certains avantages », a déclaré le professeur Kenna dans un communiqué de presse. « Cependant, des événements météorologiques plus extrêmes, tels que les vagues de froid et les vagues de chaleur sans précédent vécues ces dernières années, pourraient constamment pousser les températures au-delà du seuil de vol confortable pour certaines espèces de bourdons. Ces risques sont particulièrement importants pour les pollinisateurs « colonies fixes » tels que les bourdons, qui ne peuvent pas changer de position au cours d’une saison si les conditions deviennent défavorables et pourraient fournir une explication supplémentaire aux raisons pour lesquelles des pertes ont été observées aux limites de l’aire de répartition sud de l’espèce. » , a ajouté le scientifique.

Pour déterminer les capacités de vol des bourdons, les scientifiques ont placé des spécimens dans des gadgets particuliers capables de calculer leur efficacité à différentes températures. Les scientifiques ont déterminé que si, dans la plage de température idéale, un bourdon peut atteindre des zones distantes de 3 kilomètres, avec 10 ° C, ces insectes ne peuvent voler que sur quelques centaines de mètres, tandis qu’avec 35 ° C, cette distance peut être réduite à moins d’un kilomètre. . Ceci aurait des conséquences importantes tant sur la survie des colonies d’espèces que sur la capacité de pollinisation précitée, compte tenu de la réduction de la zone à patrouiller. Les scientifiques ont également découvert qu’en dessous de 15°C, les abeilles étaient souvent peu motivées à voler et n’atteignaient même pas 100 mètres de distance. Seuls les spécimens les plus robustes ont pu oser plus. Les résultats de l’étude sont importants car ils permettent également de prédire quelles seront les réactions au changement climatique en fonction de la taille des espèces concernées. Les détails de la recherche « Les performances de vol thermique révèlent l’impact du réchauffement sur le potentiel de recherche de nourriture des bourdons » ont été publiés dans la revue scientifique spécialisée Funcional Ecology.