Résultat historique sur la fusion nucléaire atteint en laboratoire : « Jalon pour la recherche »

Résultat Historique Sur La Fusion Nucléaire Atteint En Laboratoire :

En concentrant la puissance de faisceaux laser de la taille de trois terrains de football, des scientifiques américains du Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) ont failli déclencher la fusion nucléaire en laboratoire, atteignant un rendement énergétique de plus de 1,3 mégajoule. Il s’agit d’une étape historique après des décennies de recherche. Selon les experts, la fusion nucléaire représente une alternative « verte » valable aux combustibles fossiles.

Crédit : John Jett / LLNL

En plus des énergies renouvelables telles que le solaire, l’éolien et l’hydroélectricité, de nombreux scientifiques pensent que l’énergie nucléaire peut également être une alternative « verte » valable aux combustibles fossiles. Une source particulièrement précieuse serait celle basée sur la fusion nucléaire ; contrairement à la fission nucléaire utilisée depuis des décennies dans les centrales nucléaires, en effet, au lieu de « casser » les noyaux des atomes lourds pour générer de l’énergie, elle combine deux légers pour en obtenir un plus lourd. Ce processus, qui se produit normalement dans des étoiles comme notre Soleil, par exemple en donnant vie à l’hélium à partir de l’hydrogène, est considéré comme une sorte de Saint Graal de l’énergie, puisqu’on obtient plus que ce qui est dépensé pour la produire. Il faut aussi garder à l’esprit que la fusion nucléaire produit peu de déchets radioactifs et aucune émission de gaz à effet de serre, principaux coupables du changement climatique que nous vivons.

Grâce à une nouvelle expérience, les scientifiques ont montré qu’ils sont de plus en plus proches de l’allumage de la fusion nucléaire en laboratoire et donc des implications potentiellement révolutionnaires dans le domaine énergétique. Les chercheurs américains du Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL), exploitant les gigantesques lasers installés au National Ignition Facility (NIF), sont en effet parvenus à obtenir un rendement énergétique de plus de 1,3 mégajoules, en utilisant précisément deux isotopes de l’hydrogène pour créer de l’hélium. . Le résultat était huit fois supérieur à ce qui avait été obtenu lors des expérimentations menées au printemps 2021 et un bon 25 fois supérieur au rendement record obtenu par le NIF en 2018. En termes simples, nous sommes face à un jalon dans la recherche scientifique, bien que ce n’est pas le jalon réel a encore été atteint. Mais qu’ont fait exactement les scientifiques ? En termes simples, ils ont concentré la puissance d’un réseau de lasers – la taille combinée de trois terrains de football – sur un seul et minuscule endroit. Cela a déclenché une explosion d’énergie massive qui a atteint 1,3 mégajoule, lors de la création d’hélium. Ce record n’a été conservé que 100 billions de seconde, cependant, comme l’expliquent les experts, il s’agit d’un pas en avant très important dans la recherche scientifique.

« Ce résultat est une percée historique pour la recherche sur la fusion par confinement inertiel », a déclaré le Dr Kim Budil, directeur du LLNL, dans un communiqué de presse. Bien que de telles avancées puissent jouer un rôle révolutionnaire dans les applications civiles, elles ont également un impact sur les applications militaires, comme le précise la sous-secrétaire à la sûreté nucléaire du DOE et administratrice de la NNSA, Jill Hruby. « Ces réalisations extraordinaires du NIF font progresser la science dont dépend la NNSA pour moderniser nos armes et notre production nucléaires, et ouvrent de nouvelles voies de recherche », a déclaré le responsable. Dans la pratique, la fusion nucléaire est également utilisée pour « améliorer » les bombes atomiques Stars and Stripes. Malgré le côté obscur de cette recherche, nous sommes néanmoins face à une réalisation scientifique remarquable qui récompense de nombreuses années de travail : « C’est aussi un témoignage de l’innovation, de l’ingéniosité, de l’engagement et de la détermination de cette équipe et des nombreux chercheurs dans ce domaine au cours des décennies qui ont résolument poursuivi cet objectif », a commenté Budil.

La Chine essaie également d’obtenir de l’énergie grâce à la fusion nucléaire, en utilisant le soi-disant « soleil artificiel », le tokamak supraconducteur expérimental avancé (EAST), dans lequel le plasma qui tourbillonne à l’intérieur atteint des températures extrêmes. Il a récemment atteint 120 millions de degrés Celsius pendant 101 secondes et 160 millions de degrés Celsius pendant 20 secondes. Encore une fois, ce sont encore des résultats expérimentaux et il faudra des décennies avant que nous ayons des centrales nucléaires stables, capables de fournir de l’énergie sur la base des principes de la fusion nucléaire.

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