« Officiellement » reconnu comme le cinquième océan de la Terre : l’océan Austral glacial

« Officiellement » reconnu comme le cinquième océan de la Terre : l'océan Austral glacial

En observant le planète Terre vu de l’espace, le détail le plus spectaculaire est sans aucun doute la merveilleuse couleur bleue des masses d’eau, océans est mers qui occupent bien le 71 pour cent de la surface du globe. Bien qu’en réalité les océans soient un immense Bassin d’eau qui embrasse des îles et des continents, par convention leOrganisation hydrographique internationale (anciennement Office hydrographique international) en reconnaît officiellement quatre, sur la base des « divisions » opérées par les terres émergées continentales : laocéan Pacifique; L’océan Atlantique; L’océan Indien; etocéan Arctique. A ces quatre, à l’occasion de la Journée mondiale des océans qui s’est tenue le 8 juin dernier, les cartographes de la Société géographique nationale ont annoncé qu’ils en avaient officiellement classé un autre : leOcéan Austral.

Aussi connu sous le nom Océan antarctique, océan glaciaire antarctique ou océan Austral, l’océan Austral est reconnu depuis des décennies comme une entité à part entière par scientifiques qui l’étudient, mais il n’y a jamais eu de compréhension pour l’évoquer cartes géographiques et sur cartes marines officiers. Fondamentalement jusqu’à aujourd’hui l’océan Austral a été considéré comme une ramification « du froid« Des océans Atlantique, Indien et Pacifique. Après tout, il n’y a pas de masse terrestre pour définir ses frontières, alors comment les cartographes de la National Geographic Society – engagés depuis 1915 dans l’élaboration de cartes faisant autorité – ont-ils classé le nouvel océan ? Tout d’abord, il faut souligner que l’océan Austral est la masse d’eau qui embrasse laAntarctique jusqu’à ce que le 60e parallèle Sud, à l’exclusion du chenal Drake et de la mer de Écosse ; ses frontières ne sont pas établies par la présence de la terre, mais par un courant océanique, le Courant circumpolaire antarctique, responsable des caractéristiques uniques du écosystèmes présent, plein de biodiversité et soutenu par de délicats équilibres écologiques. C’est précisément pour protéger le caractère unique de ce bassin hydrographique que les experts de l’institution naturaliste ont décidé de reconnaître officiellement le cinquième océan de la Terre.

« L’océan Austral a longtemps été reconnu comme un océan à part entière par les scientifiques mais, comme il n’y a jamais eu d’accord international, nous ne l’avions pas encore officiellement identifié », a déclaré le Dr Alex Tait, géographe qui depuis 2016 est responsable de la cartographie à la National Geographic Society. « Nous l’avons toujours reconnue et identifiée comme une région unique à part entière. Cette étape de la désignation officielle représente la dernière étape d’un processus de reconnaissance de sa spécificité écologique », a ajouté Tait. « Même si l’océan est en fait une étendue d’eau unique et interconnectée, je félicite National Geographic d’avoir officiellement reconnu cette zone entourant l’Antarctique comme l’océan Austral », a commenté la célèbre biologiste marine Sylvia Earle dans un e-mail envoyé à l’institution naturaliste. « Délimité par le puissant courant circumpolaire antarctique, c’est le seul océan à en toucher trois autres et à embrasser complètement un continent au lieu d’être embrassé », a ajouté le scientifique.

En réalité, l’ancien Service hydrographique international, qui collabore avec les géographes des Nations Unies, a classé l’océan Austral pour la première fois en 1937, mais en 1953 il a été contraint de retirer sa nomination en raison de controverses, notamment pour problèmes géopolitiques. Ces derniers temps, d’autres institutions scientifiques ont commencé à classer la masse d’eau du « bout du monde » comme un océan à part entière, comme le United States Board on Geographic Names et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) , mais il n’y a pas encore d’accord international à cet effet. L’espoir est que la classification officielle par la National Geographic Society, considérée comme un organisme extrêmement influent dans le domaine des cartes, puisse pousser les autorités en charge à reconnaître définitivement l’océan Austral en améliorant ses actions de reconnaissance et de protection.