Les microplastiques sont partout, même dans le placenta : pourquoi est-ce devenu un problème

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Une nouvelle étude de l’University of New Mexico Health Sciences a révélé la présence de microplastiques dans tous les échantillons de placenta humain analysés. Les chercheurs préviennent que « la vie des mammifères sur la planète pourrait être affectée ».

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Ils sont partout, de l’eau qui coule sous les champs cultivés à la nourriture que nous mangeons, et même si l’ampleur de l’impact sur la santé humaine n’est pas encore claire, la communauté scientifique internationale ne doute pas que les microplastiques sont nocifs pour l’homme et peuvent causer des dommages directs ou déclencher une inflammation dans les organes qu’ils touchent.

C’est ce que révèle une nouvelle étude dirigée par des chercheurs de l’University of New Mexico Health Sciences : les 62 échantillons de placenta analysés présentaient tous des traces de microplastiques. Il s’agit d’un résultat alarmant, en plus d’être une confirmation supplémentaire de la pénétration de ces substances chimiques dans nos corps.

Ce que l’étude a révélé

Pendant l’étude, publiée dans la revue Toxicological Sciences, les chercheurs ont analysé 62 échantillons de placenta humain pour détecter la présence éventuelle de microplastiques : ceux-ci étaient présents dans tous les échantillons, à des concentrations variables, allant de 6,5 à 790 microgrammes par gramme de tissu.

Même si en lisant ces données, on pourrait penser qu’il s’agit de quantités insignifiantes – étant donné qu’un microgramme est un millionième de gramme -, les chercheurs avertissent que ces données ne sont pas du tout rassurantes, surtout compte tenu de l’augmentation constante des microplastiques dans l’environnement. Pour les toxicologues, « la dose fait le poison », car « si la dose continue d’augmenter, nous devons commencer à nous inquiéter. Si nous observons des effets sur le placenta, alors toute la vie des mammifères sur la planète pourrait être touchée. Ce n’est pas une bonne chose ».

< p>En plus de confirmer la manière omniprésente et incontrôlée avec laquelle ces substances, produites par la dégradation du plastique mal éliminé, se sont dispersées dans l’environnement, leur présence dans le placenta révèle également une autre information sur les mécanismes d’accumulation des microplastiques.

Pourquoi la présence de microplastiques dans le placenta est-elle inquiétante?

La présence de microplastiques dans le placenta humain est inquiétante car, expliquent les auteurs, elle est indicative de la vitesse à laquelle les microplastiques s’accumulent dans les tissus humains. Le placenta ne se développe que pendant huit mois car il commence à se former environ un mois après le début de la grossesse, et pourtant il suffit de si peu de temps pour détecter la présence de microplastiques. On s’inquiète donc de ce qui peut se produire dans les autres organes, où les microplastiques s’accumulent pendant des périodes beaucoup plus longues.

En appliquant un processus chimique particulier, la « saponification », les chercheurs ont également pu déterminer les composés chimiques les plus courants parmi les microplastiques trouvés dans les échantillons de placenta.

Les effets des microplastiques sur la santé

Bien que les effets de l’impact des microplastiques sur la santé humaine et animale ne soient pas encore clairs, nous savons qu’ils sont potentiellement nocifs pour les organismes en fonction du type d’exposition et d’autres variables : bien que les polymères soient chimiquement inertes, et donc considérés comme non toxiques, leur petite taille et leur surface élevée les rendent plus réactifs que les composés dont ils sont issus. Par exemple, plusieurs études expérimentales ont montré que, une fois absorbées par le corps humain, ces substances s’accumulent dans le foie, les reins et l’intestin avec la capacité de provoquer un stress oxydatif, des problèmes métaboliques, des processus inflammatoires, ainsi que des dommages aux systèmes immunitaire et neurologique.

Les auteurs de l’étude supposent que la concentration croissante de microplastiques dans les tissus humains pourrait jouer un rôle dans l’augmentation de divers problèmes de santé, tels que les maladies inflammatoires intestinales chez les personnes de moins de 50 ans, ainsi qu’une diminution du nombre de spermatozoïdes. De plus, précisément parce qu’il est très difficile, voire impossible, de filtrer et d’éliminer les microplastiques, la situation est destinée à devenir de plus en plus critique : « La situation ne fait qu’empirer et on prévoit un doublement des microplastiques dispersés dans l’environnement tous les 10-15 ans », expliquent les auteurs, si bien que « même si nous l’arrêtions aujourd’hui, en 2050 il y aura une quantité de plastique trois fois supérieure à celle d’aujourd’hui. Et nous ne l’arrêterons pas aujourd’hui ».