L’astéroïde Bennu semble provenir d’un « monde perdu » : la preuve dans l’échantillon recueilli par la NASA

Problemi con il campione di asteroide, la NASA non riesce ad aprire il contenitore di raccolta

L’exemplaire d’astéroïde récupéré lors de la mission Osiris-Rex révèle une possibilité intrigante: l’astéroïde Bennu faisait partie d’un ancien monde océanique qui existait il y a des milliards d’années.

La capsule contenant l'échantillon de l'astéroïde Bennu récupéré lors de la mission Osiris-Rex / Crédit : NASA

La capsule contenant l’exemplaire de l’astéroïde Bennu récupéré lors de la mission Osiris-Rex / Crédit : NASA

Les premières analyses des fragments de l’astéroïde Bennu, collectés et ramenés sur Terre par la mission spatiale Osiris-Rex de la NASA, révèlent une possibilité intrigante sur son origine: la roche spatiale semble provenir d’un « ancien monde océanique » qui aurait existé il y a des milliards d’années.

La preuve de cette hypothèse repose sur une fine croûte de phosphate détectée sur certains fragments de l’astéroïde et qui n’avait jamais été observée sur les météorites tombées sur Terre. La chimie de ce minéral, riche en calcium et en magnésium, est similaire à celle détectée dans les vapeurs émanant de la croûte de glace d’Encelade, la lune de Saturne. Le phosphate est également un élément fondamental de la vie, renforçant l’hypothèse que la vie sur Terre aurait été initiée pour la première fois par des matériaux apportés par des astéroïdes qui se sont écrasés à la surface de notre planète au cours de son histoire primitive.

Selon les scientifiques, le monde dont faisait partie Bennu était probablement similaire à Encelade, mais de moitié sa taille. Lors de la formation du système solaire, il aurait été détruit lors d’une collision avec un autre objet, formant des milliers d’astéroïdes.

Bennu vient d’un monde océanique perdu

Bennu est un ancien astéroïde qui, selon les scientifiques, représente les restes du matériau formé lors de la formation du système solaire, il y a environ 4,5 milliards d’années. Les premières analyses de l’exemplaire ont révélé des quantités élevées de carbone et d’eau, mais une équipe de recherche de l’Université d’Arizona, qui étudie une petite partie de l’exemplaire (200 milligrammes au total), a franchi une nouvelle étape en identifiant de fortes concentrations de phosphates, similaires à celles observées dans des mondes océaniques extraterrestres.

« L’astéroïde Bennu pourrait être un fragment d’un ancien monde océanique « , a déclaré le scientifique planétaire Dante Lauretta de l’Université d’Arizona à Space.com, soulignant que, bien que cela soit encore une hypothèse, c’est « la meilleure piste pour expliquer l’origine de ce matériau.  »

Les analyses en sont encore à leurs débuts, nous pouvons donc nous attendre à de nombreuses autres révélations à l’avenir, y compris peut-être la confirmation du type de planétésimal qui a généré Bennu. En attendant, les résultats obtenus jusqu’à présent seront présentés lors de la prochaine conférence Lunar and Planetary Science (LPSC 2024), qui se tiendra du 11 au 15 mars au Texas.