Les bougies sont-elles cancérigènes ?

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Après les festivités, il est probable que votre maison ait assuré le stock de bougies pour le reste de l’année ; ce sont des cadeaux courants et appréciés par beaucoup de gens.

Mais malgré leur parfum et leur confort, une question pertinente se pose, étant donné qu’ils impliquent une combustion active et la libération de molécules de parfum, généralement dans un espace clos.

Alors, les bougies sont-elles mauvaises pour la santé?

Je pense qu’il serait presque impossible de ne pas causer une certaine forme de pollution intérieure avec n’importe quel type de bougie.

A déclaré Michael Bergin, professeur de génie civil et environnemental à l’Université Duke, en précisant que peu importe le type de bougie, elle ajoutera toujours quelque chose à l’air ambiant.

Il est clair que les bougies ne polluent pas à la même échelle que les voitures, mais les scientifiques soulignent que brûler n’importe quoi à l’intérieur de la maison entraînera une concentration plus élevée de quelque chose qui n’existait pas auparavant.

Les bougies sont elles cancerigenes

Techniquement, les bougies sont des polluants atmosphériques car elles émettent deux types de contaminants. L’un d’eux, les particules en suspension (PM), comprend toutes les particules respirables transportées par l’air. D’un intérêt particulier est le PM2.5, ce qui signifie que chaque particule a un diamètre inférieur à 2,5 micromètres.

Ces petites pollutions sont si petites que, une fois inhalées, elles peuvent pénétrer profondément dans les organes, contribuant à l’inflammation.

Ensuite, il y a les composés organiques volatils, qui sont des produits chimiques naturels qui peuvent s’évaporer dans l’air. Par ailleurs, ils peuvent irriter les poumons et les voies respiratoires.

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Il n’est pas très clair quel effet ces polluants ont sur notre santé, notamment en termes de cancer. Cependant, une étude de 2014 publiée dans le journal Regulatory Toxicology and Pharmacology a conclu que « dans des conditions normales d’utilisation, les bougies parfumées ne présentent pas de risques connus pour la santé des consommateurs ».

Néanmoins, Jeffrey Laskin, professeur de santé environnementale et professionnelle à l’Université Rutgers, mentionne qu’il y a un manque d’études épidémiologiques solides à long terme et des résultats mitigés par rapport à ce qui est disponible.

L’impact sur la santé est difficile à étudier

Selon les chercheurs, les bougies sont un domaine d’étude complexe en raison de leur variété et de leur diversité de contextes. Il existe différents types de bougies, comme la paraffine, la cire d’abeille ou le soja, avec des mèches en chanvre, en coton et en bois.

Ainsi, les nombreuses alternatives de matériaux de cire et de mèches offrent de nombreuses combinaisons de composition de PM et de composés organiques volatils. De plus, la taille et la ventilation de l’environnement influencent également la concentration de PM, ce qui a un impact direct sur les risques pour la santé associés.

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Malgré le peu de preuves, Kymberly Gowdy, professeur de médecine interne à l’Ohio State University College of Medicine, souligne que les personnes atteintes de pathologies existantes bénéficient de s’éloigner des bougies. Par exemple, une personne asthmatique peut être plus vulnérable, une seule bougie pouvant provoquer des troubles respiratoires.

Selon Kymberly Gowdy, l’European Candles Manufacturers Association, un organisme à but non lucratif, est un bon endroit pour rechercher des données et des études à jour, car, selon Inverse, il effectue des recherches actives et recueille des informations sur les émissions et la chimie des bougies.