D’ici 2100, le monde sera plein de villes fantômes : l’étude qui montre un futur de déserts

Entro il 2100 il mondo sarà pieno di città fantasma: lo studio che mostra un futuro di deserti

Les chercheurs de l’Université de l’Illinois ont publié une étude montrant les conséquences de la baisse démographique dans les grandes agglomérations, y compris l’interruption des services en raison de la détérioration des infrastructures.

Dans leur roman dystopique « Make Room! Make Room! », publié en 1966, Harry Harrison imagine une New York surpeuplée de trente-cinq millions d’habitants à l’aube de l’an 2000. Souvent, la science-fiction a réussi à prédire d’une manière ou d’une autre les tendances futures. Ce n’est pas le cas ici. Une étude publiée dans Nature par les chercheurs de l’Université de l’Illinois révèle que d’ici 2100, un effondrement démographique pourrait transformer les métropoles en villes fantômes. « Les implications de cette importante baisse de population vont entraîner des défis sans précédent, susceptibles de provoquer des interruptions de services de base tels que les transports, l’eau potable, l’électricité et l’accès à Internet », indique l’étude. Avec moins de résidents, par exemple, les supermarchés pourraient fermer dans certaines zones, créant ainsi des « déserts alimentaires ».

L’étude se fonde sur les données du recensement de la population américaine sur une période de 20 ans pour 24 000 villes, puis applique les tendances prévues à cinq scénarios climatiques futurs appelés « Shared Socioeconomic Pathways ». « En utilisant les projections démographiques, nous avons découvert qu’à l’horizon 2100, près de la moitié des 30 000 villes américaines devront faire face à un déclin démographique », ce qui varie en fonction du scénario climatique appliqué. Les données montrent que 64% des agglomérations pourraient connaître une baisse de 12 à 23% de leur population.

Les conséquences de la dépopulation sont nombreuses. « Les résultats révèlent que la moitié des 30 000 villes américaines risquent de perdre de la population d’ici 2100. Étant donné que la dépopulation est un phénomène multiforme entraînant des défis sociaux, économiques et environnementaux, la dépopulation de la moitié des villes aura des conséquences, notamment l’interruption ou la réduction des services en raison de la détérioration des infrastructures. »

« Parmi les conséquences de la dépopulation des villes figurent le maintien des routes en bon état, l’offre de solutions de déplacement pour les personnes qui ne peuvent pas conduire, la fourniture d’eau potable, le maintien de la pression suffisante dans les systèmes de distribution d’eau, l’entretien des réseaux d’égouts et des eaux pluviales, la fourniture d’électricité de manière sûre et fiable, la gestion adéquate des déchets solides et la fourniture de logements abordables. »

« La manière dont nous planifions actuellement est entièrement basée sur la croissance, mais près de la moitié des villes aux États-Unis sont en déclin démographique », explique Sybil Derrible, ingénieur urbain à l’Université de l’Illinois. « La conclusion est que nous devons abandonner la planification basée sur la croissance, ce qui nécessitera un énorme changement culturel dans la planification et l’ingénierie des villes. »

Tous les États américains devront faire face à la baisse démographique, à l’exception du district de Columbia (Caroline du Sud) et d’Hawaï. Le nord-est et le Midwest seront les plus touchés, tandis que le Texas et l’Utah, qui connaissent actuellement une croissance démographique, subiront une dépopulation des centres urbains d’ici 2100. Mais il ne s’agit pas seulement des États-Unis, comme l’explique Justin Hollander, expert en planification urbaine à l’Université Tufts : « La dépopulation est partout, et le document a raison de demander aux villes d’affronter ce fait et de commencer à se préparer honnêtement à ce possible avenir ». Il sera donc nécessaire de revoir dès maintenant les infrastructures en vue de la baisse démographique croissante.