Cet exosquelette aide les porteurs de prothèse à marcher « Comme s’il pesait 12 kilos de moins »

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Une équipe de chercheurs de l’Université de l’Utah a conçu un exosquelette pour les personnes ayant subi une amputation de la jambe au-dessus du genou. Il vous permet de marcher avec moins d’effort, car il est équipé d’un actionneur électromécanique et de systèmes électroniques personnalisés présents dans le harnais. Celui qui porte cette prothèse percevra l’agréable sensation de marcher avec deux jambes en chair et en os.

Une équipe d’ingénieurs de l’Université de l’Utah a conçu un exosquelette qui permet aux personnes amputées d’une jambe au-dessus du genou de marcher. De plus, le porteur de ce harnais qui s’enroule autour de la taille ressentira l’agréable sensation de marcher avec deux jambes en chair et en os. La valeur ajoutée du dispositif technologique réside dans l’utilisation de moteurs électriques et de microprocesseurs intégrés qui réduisent la fatigue liée à la marche.

Caractéristiques du projet

Le cadre pèse 2,45 kilogrammes et est composé de composés de fibre de carbone, d’aluminium et de plastique. D’après les témoignages de ceux qui utilisaient l’équipement, ces caractéristiques faisaient la différence : il y avait une réduction du taux métabolique de 15,6%, comme si une personne ayant les deux jambes disposait d’un sac à dos de 26 kilogrammes lors d’une longue marche. La différence par rapport aux prothèses standards est simple : ces dernières présentent un défaut qui consiste à ne pas pouvoir répliquer entièrement les fonctions biomécaniques d’une jambe humaine.

« Même si vous avez la capacité de bouger votre hanche, cette limitation entraîne une altération de vos capacités de marche », a déclaré Tommaso Lenzi, professeur adjoint, qui a dirigé l’équipe de conception. L’exosquelette conçu par l’équipe assure un mouvement facile, grâce à un actionneur électromécanique et des systèmes électroniques personnalisés dans le harnais. « Exoskeleton AI comprend comment une personne se déplace et assiste son mouvement », a déclaré Dante Arcangeli, un récent étudiant diplômé et co-auteur du projet.

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Quand la prothèse sera disponible

Selon les prédictions du professeur Lenzi, l’exosquelette pourrait être disponible dans quelques années. Tout dépend aussi du financement de cette phase expérimentale. Pour l’heure, le département américain de la Défense et la National Science Foundation se sont manifestés pour soutenir l’équipe de recherche de l’Université de l’Utah avec deux bourses : la première pour 985 000 $ (851 000 €) et la seconde pour 584 000 $ (504 000 euros) .