Qu’est-ce que les mémoires synthétiques, les souvenirs de pixels créés avec l’intelligence artificielle

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Aucune marque n’a omis d’inclure le terme intelligence artificielle (IA) dans ses communiqués de presse ou ses publicités, car ces deux mots magiques ont un effet fantastique sur les cotations en bourse et la perception de coolness par les consommateurs. Pourtant, en dehors de la logique du marché, il y a un espace où l’imagination peut rencontrer l’intelligence artificielle pour créer quelque chose de différent. Les Memories Sintetiche est un projet de recherche qui utilise l’IA pour créer des représentations visuelles des souvenirs des personnes. Il a été créé il y a deux ans par Domestic Data Streamers, un studio de recherche et de communication basé à Barcelone depuis 2013.

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« Il y a un moment précis, très personnel, où j’ai décidé de réaliser ce projet », raconte à Netcost-security.fr Pau Garcia, fondateur de Domestic Data Streamers. « Une de mes amies a perdu son père quand elle était petite et elle n’avait pas beaucoup de photos avec lui. Nous travaillions dans le domaine de l’IA générative et l’un de mes amis lui a proposé de créer un souvenir visuel de son père avec un outil d’intelligence artificielle. Ils ont créé cette image, semblable à une photographie, et j’ai pu voir dans ses yeux combien c’était important, j’ai ressenti pour la première fois un impact émotionnel réel de l’IA, alors je me suis dit que je devais essayer d’explorer cet aspect et comprendre quelles étaient ses implications sociales ».

Comment naissent les Memories Sintetiche

Contrairement aux souvenirs organiques qui sont stockés dans notre cerveau, les souvenirs synthétiques sont reconstruits numériquement. Quelqu’un raconte une histoire, une scène de sa vie et l’équipe de Garcia la représente à l’aide d’un outil d’intelligence artificielle. Ensuite, cette image est montrée à l’interlocuteur, elle est perfectionnée et enrichie de détails jusqu’à en faire un souvenir synthétique : un souvenir subjectif.

« Nous avons réalisé un projet pilote avec des personnes atteintes d’Alzheimer et de démence », raconte Garcia. « Il ne s’agit pas d’un remède, mais d’une recherche expérimentale ».
Les souvenirs synthétiques font partie du domaine thérapeutique de la reminiscence, qui consiste en la création de stimulations visuelles et musicales pour les personnes atteintes de maladies neurodégénératives. Un stimulus électrique est créé de manière si puissante qu’il contourne les neurones endommagés par le dépôt de la protéine amyloïde. Les souvenirs synthétiques font partie de ce domaine thérapeutique. La première expérience a été menée avec 12 patients aux premiers stades de la démence.

Les chercheurs ont découvert qu’il y avait une corrélation entre la capacité à construire un souvenir et leur niveau de déclin cognitif, ce qui pourrait permettre de comprendre comment et dans quelle mesure la maladie évolue dans l’esprit de quelqu’un. De plus, l’expérience s’est avérée utile pour maintenir un lien entre la personne malade et sa famille ou ses aidants, qui sont souvent impliqués dans le processus de construction du souvenir.

Les souvenirs artificiels des migrants

Garcia et son équipe travaillent également avec les migrants. Au Brésil, ils ont soumis le projet à des communautés de personnes originaires de Corée du Nord, de Bolivie et d’Argentine. « C’était impressionnant et très difficile », raconte-t-il, « La communauté coréenne nous a expliqué comment elles avaient traversé l’océan, le voyage qu’elles avaient fait et le jour où elles étaient entrées illégalement au Brésil. Au début, personne ne voulait essayer de reconstruire ses propres souvenirs, elles voulaient être oubliées. Mais je pense que ce qu’elles ont vécu doit être documenté ».

L’équipe a commencé par une petite expérience qui consiste à montrer comment fonctionne la technologie. Les participants ont d’abord créé une image d’un rêve ou d’une pensée générale à l’aide d’outils d’IA. Ensuite, les chercheurs posent la question rituelle: « Quel est ton premier souvenir ? », à partir de cette entrée, on se concentre sur différents moments de la vie des participants, puis on passe à un moment spécifique, on crée la première image, puis on passe à la suivante. Il faut environ une heure par personne et il est possible de créer six souvenirs synthétiques.

Le souvenir d’un jour en prison

« Il y a une histoire qui m’a touché plus que toutes les autres », dit Garcia. « Une femme m’a raconté qu’elle avait été en prison parce qu’elle était entrée illégalement dans le pays. Elle ne pouvait pas voir ses enfants et elle m’a dit que ses souvenirs étaient le seul moyen d’échapper à la situation d’emprisonnement dans laquelle elle se trouvait, alors nous avons commencé à reconstruire ses souvenirs synthétiques à partir de ce qu’elle se rappelait pendant sa détention. Elle a décrit une journée où elle était allée pique-niquer avec toute sa famille, puis elle m’a parlé de la première fois où son père lui a préparé du café quand elle était enfant. Enfin, elle m’a raconté un épisode qui s’est produit en prison. Elle était dans la salle de bain et pleurait, quand un pigeon avec une branche de feuilles dans la bouche s’est approché de la fenêtre. Dans sa banalité, ce moment était important car cet oiseau a été le signe qui lui a donné la force de continuer. Nous avons créé ensemble cette magnifique image du pigeon et quand elle l’a vue, elle a éclaté en sanglots, car cela ressemblait à une photo instantanée ».

L’avenir des souvenirs synthétiques

Comme pour tout projet impliquant des personnes vulnérables et de l’intelligence artificielle, les Memories Sintetiche ont aussi des limites éthiques. En ce qui concerne les patients atteints de démence et d’Alzheimer, l’équipe de Domestic Data Streamers ne travaille qu’avec des personnes qui se trouvent aux premiers stades de la maladie, capables de comprendre en quoi consiste le projet, grâce à l’accompagnement de médiateurs, d’assistants sociaux et de soignants. Les premiers modèles d’IA sont utilisés pour la reconstruction des souvenirs, générant des images imparfaites et non hyper-réalistes, comme des rêves. Pour garantir la confidentialité des participants, les souvenirs synthétiques créés ne sont pas conservés, sauf demande explicite de quelqu’un.