Apple règle son procès en matière de retraite avec le conseil anglais pour 490 millions de dollars

Apple settles pension lawsuit with English council for $490 million

En bref: Un recours collectif contre Apple progresse lentement au cours des cinq dernières années. L’affaire alléguait que le PDG d’Apple, Tim Cook, avait induit les investisseurs en erreur avec des commentaires sur les ventes d’iPhone en Chine, entraînant d’importantes pertes d’investissement. Apple a désormais accepté de régler le procès en payant 490 millions de dollars.

L’affaire a été portée une première fois en avril 2019 par la ville américaine de Roseville avant d’être reprise en 2020 par un conseil local de l’est de l’Angleterre.

Le Conseil du Norfolk, au nom du Fonds de pension du Norfolk et d’autres plaignants, a afirmé que les commentaires formulés en novembre 2018 étaient matériellement trompeurs et avaient entraîné des pertes importantes pour leur fonds de pension. Ils ont afirmé que le PDG d’Apple, Tim Cook, avait fraudé les investisseurs en cachant des informations sur la faible demande d’iPhone en Chine.

Selon le dossier initial, le 1er novembre 2018, Cook s’est entretenu avec des investisseurs pour leur exposer leurs attentes financières. Lorsqu’on lui a demandé si les circonstances économiques et politiques avaient un impact sur les ventes d’iPhone en Chine, Cook a donné une réponse trompeuse. Il a déclaré que les seuls « marchés émergents sur lesquels nous constatons des pressions sont des marchés comme la Turquie, l’Inde, le Brésil, la Russie… où les devises se sont affaiblies », avant d’ajouter : « Je ne mettrais pas la Chine dans cette catégorie ».

La poursuite alléguait que cette déclaration, entre autres, était « matériellement fausse et trompeuse lorsqu’elle était faite », car Cook savait que les ventes d’iPhone avaient déjà diminué en Chine.

Le 2 janvier 2019, deux mois plus tard, Apple a publié une prévision de revenus montrant qu’elle avait raté son objectif de 9 milliards de dollars en raison du ralentissement des ventes, ce qui a ébranlé les marchés et fait chuter le cours de l’action d’Apple de 9 %.

Apple regle son proces en matiere de retraite avec le

Il est apparu à l’époque qu’Apple avait discrètement demandé à ses fabricants de réduire la production d’iPhone jusqu’à 30 % et avait transféré une partie du personnel marketing vers des postes de vente. Ces deux indicateurs indiquent qu’Apple savait que ses ventes n’étaient pas aussi saines qu’ils l’avaient suggéré.

Les plaignants dans cette affaire affirment s’être appuyés sur des informations de Cook qui étaient finalement frauduleuses et ont donc demandé des dommages-intérêts à Apple.

Apple lutte contre cette affaire depuis près de cinq ans. L’entreprise a d’abord tenté de faire rejeter l’affaire, arguant que les plaignants n’avaient pas suffisamment prouvé leur intention de frauder, mais les tribunaux n’ont pas été d’accord.

Une nouvelle date a été fixée pour plus tard cette année, mais Apple a accepté de s’installer. Il versera aux plaignants 490 millions de dollars (385 millions de livres sterling), bien que nous n’ayons aucune information sur le montant que chaque partie recevrait en vertu de l’accord. Ce règlement préliminaire devra encore être approuvé par un juge, qui interviendra probablement plus tard cette année.

Pour mettre le chiffre du règlement en perspective, Apple a réalisé un bénéfice net d’environ 97 milliards de dollars l’année dernière, soit 490 millions de dollars équivalent à environ 0,5 % de ce montant.

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