Un employé Google a volé les secrets de l’entreprise sur l’IA: il voulait les vendre à la Chine

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Google accuse l’un de ses employés d’avoir volé des secrets commerciaux pour le compte d’une société chinoise

Linwei Ding, un citoyen chinois de 38 ans, a été embauché par Google en 2019 en tant que développeur. Cependant, après quelques mois, il a commencé à réserver des voyages suspects en Chine. Ding a laissé son badge d’entreprise à ses collègues et leur a demandé de l’utiliser à sa place pour dissimuler ses nombreuses absences. Le stratagème a fonctionné pendant un certain temps, jusqu’à ce que Google décide de vérifier ses transferts de fichiers sur les plateformes de stockage cloud. À ce moment-là, tout a été découvert et Google a appelé le FBI.

Le mardi 5 mars, Ding a été accusé d’avoir volé des secrets commerciaux et 500 fichiers confidentiels à Google. Il s’avère que l’employé travaillait secrètement avec une société chinoise qui l’avait engagé en tant que directeur de la technologie. S’il est reconnu coupable, il risque jusqu’à 10 ans de prison et une amende de 250 000 dollars.

« Le Département de la Justice ne tolérera pas le vol de l’intelligence artificielle et d’autres technologies avancées qui pourraient compromettre notre sécurité nationale », a déclaré le procureur général Merrick Garland mercredi. De plus, il a ajouté : « Nous protégerons vigoureusement les technologies sensibles développées en Amérique pour qu’elles ne tombent pas entre les mains de ceux qui ne devraient pas les avoir. » Le directeur du FBI, Christopher Wray, a souligné que ce cas n’est que « le dernier exemple et montre comment les entreprises chinoises tentent de voler les avancées réalisées par les États-Unis ».

Le plan de Linwei Ding

Selon les procureurs, Ding travaillait sur le développement d’un logiciel utilisé dans le centre de données de supercalcul de Google. Son rôle lui donnait accès à l’infrastructure matérielle, à la plateforme logicielle, ainsi qu’aux modèles et applications d’intelligence artificielle pris en charge par Google. Ding aurait copié les fichiers de Google pour les envoyer à une société technologique basée en Chine.

Selon le Département de la Justice, pendant plusieurs mois, Ding a participé à des réunions d’investisseurs pour collecter des fonds pour la société Beijing Rongshu Lianzhi Technology, spécialisée dans l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique. La start-up technologique lui aurait offert un salaire mensuel de 14 800 dollars pour le poste de directeur de la technologie. Pour dissimuler ses fréquents voyages en Chine, Ding aurait également fait utiliser son badge à un collègue.

La réponse de Google

Google a mené une enquête approfondie sur le cas de Ding et a tout signalé au FBI. Jose Castañeda, porte-parole de Google, a expliqué à CNN que l’entreprise surveillait tous les transferts de fichiers sur les plateformes de stockage cloud, y compris Google Drive et Dropbox.

« Nous avons des mesures strictes de sauvegarde pour prévenir le vol de nos informations commerciales confidentielles et de nos secrets commerciaux. Après une enquête, nous avons découvert que cet employé avait volé de nombreux documents et nous avons rapidement signalé l’affaire aux forces de l’ordre », a souligné Castañeda. « Nous sommes reconnaissants envers le FBI d’avoir contribué à protéger nos informations et nous continuerons à collaborer étroitement avec eux ».