La Chine pratique également la politique étrangère grâce aux jeux vidéo: tout commence avec le Roi Singe

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La stratégie d’expansion de la Chine passe également par les jeux vidéo. La Chine a développé un plan qui va de la production de jeux vidéo basés sur la culture traditionnelle à la promotion du pays à travers les sports électroniques.

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Rien ne dit « soft power » chinois comme des millions de joueurs internationaux qui attendent avec impatience le Nouvel An lunaire pour obtenir des récompenses thématiques dans leur jeu vidéo préféré. C’est la magie de League of Legends (LoL), le jeu stratégique multijoueur de Riot Games qui appartient depuis 2015 au géant technologique de Shenzhen, Tencent Holdings. Mais aussi de Genshin Impact, un jeu de rôle d’action fantastique de la société de développement chinoise miHoYo, qui a réalisé plus de cinq milliards de dollars de chiffre d’affaires au Japon et aux États-Unis, trois ans après son lancement.

Le soft power dans les jeux vidéo

Si en Chine, on continue à réduire l’utilisation des jeux vidéo, avec des règles limitant l’accès des mineurs aux écrans à seulement quelques heures par semaine et des limitations des dépenses en ligne pour les joueurs, le Parti communiste chinois approuve les réalisations des maisons de production locales à l’étranger, en raison de leur rôle inattendu d’«ambassadeurs» de la tradition du pays.

De même, le vice-président de Tencent Interactive Entertainment, Vigo Zhang, a déclaré dans une interview accordée au quotidien d’État China Daily que les jeux vidéo produits par les géants de la technologie de la République populaire de Chine au cours des 10 dernières années «ont grandement contribué à la diffusion de la culture traditionnelle chinoise» dans le monde. Le tout grâce à une grande participation des jeunes qui voient dans les jeux vidéo un «produit extrêmement inclusif, devenu une partie des normes sociales de la génération Z», selon les mots de Zhang.

En d’autres termes, les joueurs ne se posent pas trop de questions sur l’origine d’un jeu, tant que les caractéristiques structurelles et narratives restent conformes au « goût occidental ». Ce n’est pas un hasard si ces dernières années, Tencent a acquis des parts dans presque toutes les grandes sociétés de développement de jeux vidéo, de Visual Arts (Horizon Zero Dawn) à Techland (Dying Light) en passant par Ubisoft (Assasin’s Creed), afin d’intégrer les compétences des producteurs internationaux et de s’étendre au-delà du marché intérieur.

Les traces de la Chine dans la production de jeux vidéo

Contrôler la production d’un jeu indique également pouvoir influencer les détails apparemment les plus innocents. Certains utilisateurs de Genshin ont par exemple signalé la censure de mots considérés comme politiquement sensibles par le gouvernement de Pékin, tels que « Hong Kong » et « Taiwan », dans le chat interne du jeu. Le dernier titre phare de Riot Games, Valorant, qui a été testé à l’international avant d’être lancé en Chine en juillet 2023, a été conçu dès le départ avec des caractéristiques déjà « adoucies », conformes aux lignes directrices sur les contenus approuvés au niveau national : pas de violence, pas de politique, pas de mécanismes addictifs.

La politique d’expansion passe par les sports électroniques

Un autre segment de l’industrie du jeu avec lequel les sociétés de jeux chinoises suivent cette double voie est celui de l’e-sport . Si le gouvernement chinois s’en prend à plusieurs reprises aux jeux vidéo et à leur « addiction créatrice », les médias d’État allant jusqu’à les définir comme « l’opium du peuple », il ne dédaigne pas l’e-sport comme contrepoids compétitif à la consommation de jeux vidéo. En effet, il y voit un moyen de redonner à la Chine l’image d’une puissance technologique et innovante.

« Les gouvernements centraux et locaux encouragent les entreprises à investir dans l’e-sport comme forme de divertissement », confirme Zeng Xiaofeng, de la société d’analyse de marché spécialisée dans les jeux vidéo Niko Partners, à Fanpage.it. « En Chine il y a 400 millions de spectateurs de compétitions de ce type et en 2023 l’audience a augmenté de 3,4% malgré les restrictions du secteur », poursuit-il. La stratégie chinoise est donc de continuer à privilégier l’approche compétitive du jeu vidéo, au détriment de l’approche récréative. Moins de jeunes joueurs. Plus de joueurs professionnels.

« Idéalement, un joueur professionnel (professionnel, ndlr) devrait commencer à s’entraîner avant l’âge de 18 ans », explique Zeng, soulignant que « les mesures de protection de la jeunesse en Chine compliquent les choses ». Mais sur ce front, Pékin peut dormir sur ses deux oreilles : selon les dernières estimations, plus de 1 600 joueurs professionnels chinois concourent au niveau mondial, tandis que le Roi Singe emmène une fois de plus la culture chinoise à travers le monde dans le jeu le plus attendu de l’année. Mythe noir : Wukong.