La NASA recrute Lockheed Martin et General Motors pour construire le prochain rover lunaire

NASA recruits Lockheed Martin and General Motors to build the next lunar rover

En bref: General Motors Co. et Lockheed Martin ont été sélectionnés pour développer des rovers pour le retour de l’humanité sur la Lune. Le véhicule de terrain lunaire (LTV), le premier des nombreux types de véhicules de mobilité de surface qui seront nécessaires, est conçu pour voyager beaucoup plus loin du site d’atterrissage que les anciens rovers Apollo, y compris le pôle sud de la Lune.

Plus tôt cette année, la NASA a attribué à SpaceX et à Blue Origin des contrats lucratifs pour l’aider à construire des équipements d’atterrissage lunaire pour le programme Artemis. Désormais, l’agence spatiale se concentre sur le transport de surface lunaire.

L’année dernière, la NASA a exigé que les futurs rovers aient des capacités autonomes et soient entraînés par l’électricité. L’agence a lancé un appel aux dirigeants de divers secteurs, GM et Lockheed Martin ayant finalement été sélectionnés.

Les deux sociétés travaillent depuis longtemps avec la NASA sur des projets d’exploration spatiale. GM était responsable des systèmes de guidage et de navigation inertiels pour l’ensemble du programme Apollo Moon, et a développé le châssis et les roues utilisés lors des missions Apollo 15-17.

L’entrepreneur de défense Lockheed Martin a construit des engins spatiaux et des systèmes qui ont visité toutes les planètes du système solaire et a participé à chaque mission de la NASA sur Mars. La société a également joué un rôle majeur dans le programme de navette spatiale et a aidé à créer des systèmes d’alimentation pour la Station spatiale internationale.

Artemis devrait mettre des humains sur la Lune au milieu des années 2020. Dans un avenir beaucoup plus proche (en supposant qu’il n’y ait plus de retards), les passionnés d’espace peuvent s’attendre au lancement par la NASA du télescope spatial James Webb, qui est prévu pour le 31 octobre 2021.