L’histoire d’Ougandan Knuckles, le mème né par hasard et devenu raciste

L'histoire d'Ougandan Knuckles, le mème né par hasard et devenu raciste

Les mèmes en ligne acquièrent leur statut de contenu viral et irisé pour des raisons parfois difficiles à enquêter, mais l’un des cas les plus singuliers est certainement celui de Knuckles ougandais: le personnage est né d’un extrait vidéo de quelques fractions de seconde et a été popularisé à l’insu de l’auteur, pour être réadopté en masse par des hordes de trolls et prendre des connotations racistes.

D’où vient Ugandan Knuckles

Le matériel source, aussi difficile à reconnaître, est les articulations de l’échidné, l’un des protagonistes de la série historique de jeux vidéo Sega consacrée au hérisson Sonic. Sa version déformée est apparu pour la première fois pendant quelques secondes comme un insert dans la revue vidéo de l’un des jeux vidéo de la série réalisée par le youtuber Gregzilla. L’image dessinée au hasard a attiré l’imagination des téléspectateurs, qui l’ont recyclée pour créer une série de vidéos dans lesquelles le personnage chanter des succès musicaux et qui a été rebaptisé par la suite Knuckles Sings. Les vidéos ont donné la popularité du mème, qui a ensuite été utilisé comme modèle par l’utilisateur Tidiestflyer sur DeviantArt pour créer un modèle 3D téléchargeable gratuitement par n’importe qui.

YouTube video

Les accusations de racisme

C’est à ce moment que Knuckles Sings a changé la nature. En 2018, le modèle était téléchargé en masse par les trolls qui l’a utilisé pour envahir le chat en réalité virtuelle VRChat – un logiciel où vous pouvez avoir des conversations avec des amis et des inconnus dans un espace numérique, en vous déplaçant sous le couvert de n’importe quel modèle en trois dimensions et en parlant à travers le microphone de votre appareil. Les trolls ont commencé à assiéger les utilisateurs légitimes en répétant et en citant des phrases du film ougandais à faible revenu qui a tué le capitaine Alex, non sans insérer un fort accent africain dans le contexte. En bref, Knuckles Sings a doublé dans une version qui a été rapidement rebaptisée Ugandan Knuckles, et qui a tout de suite été accusée de promouvoir – qu’on le veuille ou non – stéréotypes raciaux et ethniques. Le phénomène, cependant, a pris des connotations qui se référant à l’image des Knuckles déformés, nous parlons désormais exclusivement de Knuckles ougandais.