Blizzard met la plupart de ses jeux hors ligne en Chine

Blizzard takes most of its games offline in China

Qu’est-ce qui vient de se passer? Le marché du jeu en Chine, déjà l’un des plus restrictifs au monde en raison des règles et réglementations gouvernementales, a perdu une quantité considérable de titres après la mise hors ligne de la plupart des jeux Blizzard. Le géant américain n’a pas renouvelé les accords de licence avec son partenaire local NetEase, sonnant la fin de World of Warcraft, Overwatch 2, Diablo et bien d’autres en Chine.

C’était en novembre lorsque Blizzard a annoncé son accord avec NetEase qui lui permettait de publier des jeux en Chine continentale depuis 2008 et qui expirerait le 23 janvier 2023, après que les deux parties n’aient pas réussi à conclure un accord pour renouveler la licence. Blizzard avait alors déclaré qu’il ne pouvait pas parvenir à un accord conforme à ses « principes de fonctionnement et engagements envers les joueurs et les employés ».

Le mois dernier, Blizzard a tenté de prolonger l’accord de six mois afin que les joueurs puissent continuer à accéder à ses jeux pendant qu’il cherchait un nouveau partenaire d’édition, mais une traduction d’un article de Blizzard sur le site World of Warcraft Wowhead (via The Verge) a révélé que NetEase n’avait pas accepter sa proposition de prolonger l’accord de service à la suite de « négociations approfondies ».

NetEase a répondu aux affirmations de Blizzard sur le même site avec la déclaration laconique suivante :

Pour des raisons inconnues, la semaine dernière, Blizzard a de nouveau sollicité NetEase avec une offre d’une soi-disant extension de six mois du service de jeu et d’autres conditions, et a clairement indiqué qu’il n’arrêterait pas de poursuivre les négociations avec d’autres partenaires constructeurs potentiels pendant la prolongation du contrat. . Et pour autant que nous le sachions, les négociations de Blizzard avec d’autres sociétés au cours de la même période étaient toutes basées sur une période contractuelle de trois ans. Compte tenu de la non-réciprocité, de l’iniquité et des autres conditions attachées à la coopération, les parties n’ont finalement pas pu parvenir à un accord.

NetEase a également accusé Blizzard d’essayer de profiter de l’entreprise, comparant son comportement à un divorce mais essayant toujours de vivre ensemble. Toute la situation semble à peu près aussi amère qu’une séparation de mariage : le personnel de NetEase a récemment été filmé en train de démonter une statue de Warcraft Gorehowl dans son parc.

Les jeux concernés incluent World of Warcraft, Hearthstone, Warcraft III : Reforged, Overwatch, la série StarCraft, Diablo III et Heroes of the Storm, qui sont tous très populaires en Chine. La perte d’accès (légalement) a eu un impact sur les équipes des ligues eSports et s’avère particulièrement difficile pour les nombreux joueurs de WoW du pays. « Ce n’était pas qu’un jeu. C’était aussi les souvenirs de toute une génération », a écrit un utilisateur de Weibo.

Blizzard insiste sur le fait que la désactivation de ses serveurs en Chine n’indique pas que les joueurs du pays seront définitivement coupés de ses jeux ; il s’agit plutôt d’une « suspension malheureuse temporaire ». La société reste en pourparlers avec « plusieurs partenaires constructeurs potentiels qui partagent nos valeurs » afin que les titres Blizzard puissent revenir en Chine. Il est même conseillé aux joueurs que leurs données de jeu sauvegardées seront restaurées lorsque (ou si) les jeux redeviennent accessibles.

Les joueurs en Chine peuvent toujours jouer à Diablo Immortal. NetEase a déclaré que le titre mobile/PC n’est pas affecté car il a été co-développé par la société chinoise Tencent et est couvert par un accord de licence distinct.