Enfin résolu le mystère des deux galaxies identiques dans l’espace

Enfin Résolu Le Mystère Des Deux Galaxies Identiques Dans L'espace

Le phénomène des « objets identiques » expliqué avec une découverte qui pourrait avoir des implications pour la compréhension de la matière noire.

Les galaxies peuvent avoir de nombreuses caractéristiques en commun, mais aucune ne se ressemble exactement. Pour cette raison, en 2013, lorsque deux galaxies, aux confins de l’Univers, semblaient étonnamment similaires, côte à côte, les astronomes étaient perplexes. Maintenant, ils ont enfin résolu le mystère de cet « objet identique » dans l’espace, nommé Hamilton’s Object d’après l’astronome de la Shawnee State University à Portsmouth, Ohio, Timothy Hamilton qui, il y a près d’une décennie, a accidentellement découvert cette paire de galaxies à partir des données obtenues par le télescope spatial Hubble. « Nous ne savions pas quoi penser – Hamilton a dit -. La première pensée était que nous étions peut-être en interaction avec d’autres galaxies, mais les motifs ne correspondaient pas très bien.« .

Ce n’est qu’en 2015 qu’une raison plausible émergera. L’astronome Richard Griffiths de l’Université d’Hawaï, voyant Hamilton présenter son objet lors d’une réunion, a suggéré que le coupable pourrait être un phénomène rare, appelé lentille gravitationnelle, purement dû à un alignement aléatoire d’objets massifs dans l’espace. Lorsqu’un objet massif s’aligne entre nous et un objet plus éloigné, un effet de grossissement se produit en raison de la courbure gravitationnelle de l’espace-temps autour de l’objet proche. Toute lumière voyageant dans cet espace-temps suit cette courbure et est détectée comme étant déformée à des degrés divers, mais aussi souvent amplifiée et dupliquée.

À l’appui du phénomène, Griffiths et son équipe ont commencé à rechercher des données de détection pour un objet suffisamment massif pour produire l’effet de lentille, trouvant un amas de galaxies mal documenté se cachant entre nous et l’objet de Hamilton. Les travaux de l’équipe, publiés dans le Avis mensuel de la Royal Astronomical Society, a révélé que l’objet Hamilton se trouve à environ 11 milliards d’années-lumière, et les travaux d’une autre équipe ont indiqué que l’amas se trouve à environ 7 milliards d’années-lumière.

Un instantané du télescope spatial Hubble montre des images agrandies d’une galaxie lointaine intégrée dans un amas de galaxies. Les « objets identiques » sont dus à un phénomène appelé lentille gravitationnelle / NASA

La galaxie elle-même est une galaxie spirale barrée, en train de former des étoiles grumeleuses et irrégulières. Des simulations informatiques ont ensuite permis de déterminer que des images en double ne peuvent être créées que si la distribution de la matière noire est uniforme à petite échelle. « Cela nous donne déjà une idée de la fluidité de la matière noire de ces deux endroits.» a souligné l’astronome Jenny Wagner de l’Université de Heidelberg en Allemagne.

Les chercheurs ont déterminé que les deux images identiques sont créées parce que « chevaucher une ondulation dans l’espace-temps, une zone de plus grand grossissement créée par la gravité d’un filament de matière noire« . On pense que de tels filaments relient l’Univers dans une vaste toile cosmique invisible, unissant galaxies et amas de galaxies, mais nous ne savons pas vraiment ce qu’est la matière noire, donc chaque nouvelle découverte nous permet de cartographier où elle se trouve, comment elle est distribuée et comment cela affecte l’espace environnant est un autre élément de preuve qui aidera finalement à résoudre ce mystère également.

« Nous savons que c’est une forme de matière, mais nous n’avons aucune idée de ce qu’est la particule constitutiveGriffiths a expliqué -. Nous ne savons donc pas du tout comment il se comporte. Nous savons seulement qu’il a une masse et qu’il est soumis à la gravité. L’importance des limites de taille sur l’agrégation ou la régularité nous donne des indices sur ce que pourrait être la particule. Plus les amas de matière noire sont petits, plus les particules doivent être massives« .