Astéroïde gigantesque s’approchant de la Terre : c’est un colosse de 1,4 kilomètre

Astéroïde Gigantesque S'approchant De La Terre : C'est Un Colosse

Le colossal astéroïde « 2016AJ193 » classé par la NASA comme potentiellement dangereux s’approche de la Terre. Le samedi 21 août, il effectuera son passage rapproché à une distance de 3,4 millions de kilomètres, ce qui ne comporte aucun risque d’impact. L’objet n’a été découvert qu’il y a 5 ans. Avec un diamètre de 1,4 kilomètre, il est plus gros que 99 % des astéroïdes sifflant autour de la Terre.

Un astéroïde géant classé comme potentiellement dangereux par la NASA s’approche rapidement de la Terre. Il s’agit de la « pierre de l’espace » de classe Apollo appelée 2016AJ193, qui effectuera son passage de près le samedi 21 août, à 15h10 (à déterminer). Heureusement il n’y a aucun risque d’impact avec notre planète, puisque selon les calculs des scientifiques elle transitera à 3,4 millions de kilomètres de la surface de la Terre : c’est environ neuf fois la distance moyenne qui nous sépare de la Lune, qui orbite en moyenne à 384 000 kilomètres. . . . Bien que ce soit une distance absolument sûre, c’est un survol assez proche pour un tel mastodonte.

Selon les mesures du télescope spatial NEOWISE de la NASA et de l’Agence spatiale européenne (ESA), 2016AJ193 a un diamètre estimé entre 1,3 et 1,4 kilomètre. Cela signifie qu’il est plus grand que 99% des objets qui « soufflent » normalement autour de notre planète. Elle est classée comme potentiellement dangereuse car, selon les critères internationaux, elle a un diamètre égal ou supérieur à 150 mètres et a également une distance minimale à l’intersection de l’orbite (MOID) avec la Terre inférieure à 0,05 unité astronomique, égale à 7,5 millions de kilomètres. Une unité astronomique (UA) équivaut à la distance qui sépare notre planète du Soleil, qui est d’environ 152 millions de kilomètres.

Si un objet de cette taille venait à frapper la Terre, cela causerait des dommages catastrophiques au niveau régional voire national. Qu’il suffise de dire que chicxulub, l’astéroïde qui a causé l’extinction des dinosaures non aviaires il y a 66 millions d’années à la fin du Crétacé, avait un diamètre estimé à une dizaine de kilomètres. C’était suffisant pour créer des vagues de tsunami monstrueuses de 1,5 kilomètre de haut et dévaster l’autre côté du globe (il a frappé près de l’actuel golfe du Mexique). Plus important encore, il a soulevé des nuages ​​de poussière et de débris qui ont obscurci le soleil pendant des années, condamnant à mort un grand nombre de plantes et d’animaux qui ont survécu à l’impact catastrophique.

2016AJ193 n’a été découvert qu’en 2016 par le Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS), un système sophistiqué installé à l’observatoire de Haleakala (Hawaii) spécialisé dans la chasse aux objets géocroiseurs, ou objets proches de la Terre. . L’astéroïde effectue une orbite complète autour du Soleil environ tous les 6 ans. Il s’approchera également de notre planète en 2063, 2069, 2074 et 2080, mais aucune de ces approches ne sera comparable à celle de demain, qui sera particulièrement proche – quoique sûre, rappelons-le – pour un géant de cette ampleur. D’après les analyses l’astéroïde est particulièrement sombre, cependant selon les experts il sera possible de l’observer dans la constellation du Lièvre même avec un télescope amateur d’une vingtaine de centimètres de diamètre. Pour les scientifiques, ce sera une occasion à ne pas manquer pour étudier.