Corail géant découvert en Australie : « Muga dhambi » mesure plus de 10 mètres de long et plus de 400 ans

Corail Géant Découvert En Australie : « Muga Dhambi »

Lors d’un projet de recherche impliquant les habitants de l’île d’Orphée, une île australienne située dans la mer de Corail, une équipe de scientifiques a découvert le plus gros corail de la Grande Barrière de Corail. Appelé « Muga dhambi », il s’étend sur 10 mètres et mesure 5,3 mètres de haut. Selon les biologistes, elle aurait entre 421 et 438 ans, mais est menacée par les éponges et le changement climatique.

Muga dhambi. Crédit : Smith / Rapports scientifiques

Au large de l’île d’Orphée, une île australienne au cœur de la mer de Corail, un corail géant a été découvert, le plus grand de toute la Grande Barrière de Corail. L’extraordinaire colonie de polypes a en effet un diamètre de 10,4 mètres, tandis que la hauteur est de 5,3 mètres (ce qui en fait le sixième plus haut corail du récif au large du Queensland). Ce magnifique spécimen de Porites a été découvert en mars de cette année grâce à un projet de recherche auquel ont également participé les citoyens de l’île Orphée, dont le nom autochtone est Goolboddi. Ce n’est que maintenant que ses caractéristiques extraordinaires ont été diffusées. Les habitants de cette magnifique île, les Manbarra, ont décidé d’appeler le majestueux corail « Muga dhambi », ce qui en langue aborigène signifie grand corail.

Muga dhambi. Crédit : Smith / Rapports scientifiques

Des scientifiques de Reef Ecology et de l’Université John Cook, qui ont collaboré étroitement avec des collègues de Reef Check Australia, Coral Reef Research et Manbarra Aboriginal Corporation, ont décrit l’incroyable madrepora (un corail dur) dans les moindres détails. Les chercheurs, dirigés par le professeur Adam Smith, ont déterminé que le grand corail est en bonne santé, considérant que 70 % de sa surface est peuplée de coraux vivants, tandis que certaines parties ont été occupées par d’autres organismes. Dans 15 pour cent, il y a l’éponge Clionia viridis; dans 14 pour cent d’autres roches coralliennes et dans les 1 pour cent restants de macroalgues du genre Chlorodesmsis. Les éponges représentent l’une des principales menaces pour ce colosse, car les experts disent qu’elles continueront très probablement à se propager et à compromettre la santé de la colonie.

Muga dhambi. Crédit : Smith / Rapports scientifiques

Pour le moment, cependant, comme indiqué, les Porites sont en bonne forme, même compte tenu de son âge vénérable et de ce qu’il a dû endurer pour survivre jusqu’à ce jour. Selon le professeur Smith et ses collègues, en effet, Muga dhambi aurait entre 421 et 438 ans. Au cours de cette longue période, les colonies de polypes qui, génération après génération, ont construit l’échafaudage massif de carbonate de calcium ont survécu à environ 80 cyclones violents ; à un abaissement important de l’eau qui exposait au soleil les organismes très délicats ; à une dégradation de la qualité de l’eau due au dépôt de sédiments et surtout à une centaine d’épisodes de blanchissement. Le blanchissement des coraux est l’une des conséquences graves du changement climatique, qui en augmentant la température de l’eau pousse les algues symbiotiques des coraux (les zooxanthelles) à les abandonner. Puisque les polypes dépendent de ces algues pour se nourrir, si ces dernières ne reviennent pas, toute la colonie est vouée à mourir de faim. Du berceau multicolore de la biodiversité, le corail se transforme en un squelette blanc sans vie. Analysant en détail Muga dhambi, les scientifiques ont observé des « bandes de stress » à partir de 1877, juste en parallèle avec les premiers effets du réchauffement climatique d’origine humaine, suite à la révolution industrielle.

Ce géant des mers est non seulement un trésor précieux à préserver, mais aussi un avertissement sur l’impact de l’homme sur la dégradation du patrimoine naturel. L’ensemble de la grande barrière de corail australien risque de disparaître d’ici la fin du siècle si des mesures rapides et concrètes ne sont pas prises pour réduire les émissions de dioxyde de carbone et contenir la hausse des températures. Si cela ne se produit pas, le majestueux Muga dhambi sera également voué à périr à cause de nous. Les détails de la recherche « Mesures sur le terrain d’un corail massif de Porites à Goolboodi (île Orpheus), Grande barrière de corail » ont été publiés dans Scientific Reports.