Nouveau record de hauteur pour l’Etna après six mois d’intense activité volcanique

Nouveau Record De Hauteur Pour L'etna Après Six Mois D'intense

L’Institut national de géophysique et de volcanologie (INGV) a annoncé que l’Etna en Sicile a atteint un nouveau record de hauteur : 3 357 mètres au-dessus du niveau de la mer, avec une marge d’erreur de +/- 3 mètres. La primauté du volcan a été atteinte après six mois d’activité intense, ce qui a provoqué l’accumulation de plusieurs couches de lave sur le cratère sud-est.

L’Etna, le majestueux volcan qui domine le paysage de l’est de la Sicile, est connu pour être le plus haut d’Europe parmi tous les volcans actifs. Le plus haut de tous est en fait le mont Elbrouz, en Russie, qui culmine à 5 642 mètres d’altitude, mais c’est un volcan endormi, tout comme le Teide des îles Canaries, en Espagne, en deuxième position grâce à ses 3 715 mètres d’altitude. (bien 7 500 si l’on considère la hauteur depuis le fond marin). L’Etna, qui occupe la troisième place du classement européen, justement en raison de son intense activité n’a pas des dimensions « fixes », mais variables dans le temps ; cela est dû à l’accumulation de nouvelles couches de matériaux de lave et à l’effondrement cyclique des bords des cratères. Maintenant, grâce à une nouvelle enquête, il a été déterminé que l’Etna a atteint ces derniers mois son nouveau record de hauteur : 3 357 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Pour annoncer la primauté obtenue par l’Etna, les scientifiques de l’INGV, l’Institut national de géophysique et de volcanologie, ont publié un communiqué de presse ad hoc sur le site officiel de l’organisme. Mais comment ont-ils calculé la hauteur exacte du grand volcan sicilien ? Les chercheurs ont utilisé des mesures satellitaires et des logiciels qui permettent de numériser la topographie du « Mongibello ». Dans le cadre du projet de recherche international Geohazard Supersites and Natural Laboratories, deux séries d’images capturées les 13 et 25 juillet 2021 par le satellite Pléiades – avec une résolution spatiale d’à peine 1 mètre – ont été exploitées puis traitées par ordinateur. À partir du modèle numérique qui a émergé, les scientifiques ont déterminé que l’Etna a désormais une hauteur de 3 357 mètres au-dessus du niveau de la mer, avec une marge d’erreur de +/- 3 mètres. Le travail était compliqué par la présence quasi constante de couverture nuageuse au sommet du volcan, il a donc fallu aligner le nouveau modèle avec un plus ancien pour obtenir le résultat final.

Crédit : INGV

L’un des aspects les plus intéressants de l’analyse INGV réside dans le fait que le pic record est maintenant le cratère du sud-est, et non le plus grand cratère du nord-est, le plus haut sommet du volcan sicilien depuis des décennies. Le précédent record appartenait au cratère nord, qui avait atteint 3 350 mètres en 1981 après des mois d’intense activité paroxystique. Cependant, en raison d’effondrements ultérieurs, le sommet est tombé à 3 326 mètres calculés en 2018 et à 3 324 aujourd’hui. Avec l’activité intense enregistrée depuis février de cette année, le cratère du Sud-Est a commencé à accumuler beaucoup de matière, surmontant couche par couche le cratère le plus célèbre et atteignant un nouveau record de 3 357 mètres.

L’activité du volcan donne cependant de nombreux maux de tête aux habitants de la province de Catane ; en fait, on estime que 300 000 tonnes de cendres ont été retirées des rues, des places, des maisons et des champs cultivés entre février et juillet. Certaines récoltes ont été perdues précisément à cause de ces abondantes « neiges » de cendres. Les grondements de l’Etna secouent aussi souvent les fenêtres des maisons, mais dans l’ensemble c’est considéré comme un prix honnête à payer, devant le merveilleux spectacle naturel qu’offre le volcan lors de son activité explosive. Les détails sur la nouvelle hauteur record de l’Etna ont été publiés dans le Bulletin hebdomadaire sur la surveillance volcanique, géochimique et sismique de l’Observatoire Etneo – Section de Catane du 10 août.