Un contraceptif révolutionnaire à base d’anticorps monoclonaux immobilise les spermatozoïdes

Un Contraceptif Révolutionnaire à Base D'anticorps Monoclonaux Immobilise Les Spermatozoïdes

Une équipe de recherche américaine dirigée par des scientifiques de la Boston University School of Medicine (BUSM) a mis au point un contraceptif expérimental révolutionnaire qui agrège et immobilise les spermatozoïdes. Le médicament, qui s’est avéré sûr dans des tests de laboratoire, est basé sur un anticorps monoclonal qui cible une protéine présente dans le sperme. Début de l’essai clinique de phase 1.

Sperme

Un contraceptif expérimental révolutionnaire a été développé qui provoque l’agrégation et l’immobilisation des spermatozoïdes. Le médicament, appelé Human Contraception Antibody (HCA), ou anticorps contraceptif humain, est basé sur un anticorps monoclonal dont les tests de laboratoire ont montré qu’il avait un pouvoir d’immobilisation et d’agglutination important des spermatozoïdes. En termes simples, il fait s’agréger les spermatozoïdes individuels et les bloque, empêchant de « nager » vers l’ovule et par conséquent la fécondation. Parce qu’il s’est avéré sûr dans les tests de laboratoire, les chercheurs ont commencé un essai clinique de phase 1 avec quelques patients pour vérifier l’efficacité contraceptive réelle dans le monde réel.

Le développement de l’anticorps monoclonal qui cible et immobilise les spermatozoïdes a été une équipe de recherche américaine dirigée par des scientifiques de la Boston University School of Medicine, qui ont collaboré étroitement avec des collègues des sociétés de biotechnologie Mapp Biopharmaceutical, Inc. et ZabBio, Inc. Les scientifiques, dirigés par le professeur Deborah J. Anderson, professeur à la Massachusetts Division of Medicine, a fabriqué l’anticorps monoclonal HCA à partir d’un anticorps IgM, extrapolé à partir d’une femme infertile. En utilisant des séquences neutralisantes (IgG), une agrobactérie et une plante apparentée au tabac (Nicotiana benthamiana), le professeur Anderson et ses collègues ont obtenu un anticorps monoclonal qui cible spécifiquement une protéine mâle présente dans le sperme, appelée CD52g. Comme indiqué, l’interaction entre l’anticorps et la protéine détermine l’agrégation et l’immobilisation des spermatozoïdes dans des tests menés in vitro (éprouvette), en utilisant du sperme d’hommes sains.

« Le HCA semble convenir à une utilisation contraceptive et pourrait être administré par voie vaginale dans un film soluble comme méthode de contraception contrôlée par la femme en cas de besoin », a déclaré le Dr Anderson dans un communiqué de presse. L’application de cet anticorps dans le vagin avant le rapport sexuel devrait donc empêcher la fécondation, comme tentera de le démontrer l’étude clinique en cours. Lors de tests menés sur un modèle de tissu vaginal cultivé (appelé EpiVaginal ™), les scientifiques n’ont pas observé d’inflammation, ils pensent donc que l’anticorps contraceptif humain est sans danger pour les femmes.

Compte tenu des effets secondaires potentiels d’autres contraceptifs – tels que les hormonaux – les scientifiques sont convaincus qu’un tel traitement pourrait représenter un système de contrôle des naissances efficace. Les auteurs indiquent qu’environ 40 pour cent des grossesses sont non désirées et peuvent avoir « des effets néfastes importants sur le bien-être physique, mental et économique de la mère ». Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 270 millions de femmes ont « un besoin insatisfait de contraception ». Des espoirs sont également mis sur la « pilule » pour les hommes, qui n’ont pourtant pas encore surmonté le long chemin des essais cliniques. Les experts soulignent que les préservatifs à eux seuls préviennent les grossesses non désirées et protègent simultanément contre les maladies sexuellement transmissibles ; Cependant, des anticorps monoclonaux contre les agents pathogènes responsables des principales MST pourraient également être ajoutés à un produit à base de HCA. Une telle méthode, si elle est vraiment efficace, pourrait révolutionner la contraception. Les détails de la recherche « Production et caractérisation d’un anticorps monoclonal anti-sperme humain contre CD52g pour la contraception topique chez la femme » ont été publiés dans la revue scientifique EbioMedicine du circuit The Lancet.