L’odorat diminue avec l’âge, mais seulement pour certaines odeurs : après 55 ans, le café est moins apprécié

L'odorat diminue avec l'âge, mais seulement pour certaines odeurs : après 55 ans, le café est moins apprécié

En comparant la perception olfactive des personnes âgées et des jeunes, une équipe de recherche danoise dirigée par des scientifiques de l’université de Copenhague a montré que l’odorat diminue avec l’âge, mais que seule une partie des odeurs est impliquée, notamment celles du salé. goûter les aliments. Malgré cela, leur approbation reste largement inchangée. Le café et le thym sont moins populaires.

Nous savons tous par expérience directe ou par connaissance queavancer en âge correspond à une baisse de odorat, qui s’avère n’être plus aussi rapide et efficace que celle vécue par les jeunes. L’histoire, cependant, est décidément plus complexe qu’on ne pourrait l’imaginer; en fait, cette réduction de la perception olfactive ce n’est pas tout-court, c’est-à-dire qu’il n’embrasse pas toute la gamme des odeurs, mais il y en a pour lesquels on perd plus de sensibilité et d’autres qui sont « vives » comme dans leur jeunesse. En outre, il a été démontré que de tels changements peuvent ou non modifier l’appréciation d’aliments spécifiques, bien que dans une moindre mesure.

Une équipe de recherche danoise de la Section for Food Design and Consumer Behavior – Future Consumer Lab de l’Université de Copenhague, qui a collaboré étroitement avec des collègues du Département des sciences de l’alimentation – Section de chimie et de technologie analytique et du Département des sciences de la nutrition de l’Université de Kristianstad. Les scientifiques coordonnés par le professeur Eva Honnens de Lichtenberg Broge, sont arrivés à leur conclusion après avoir testé l’efficacité de l’odorat (la perception est la satisfaction) de 335 citoyens danois, 246 âgés de 60 à 98 ans et 89 jeunes adultes de 20 à 39 ans (le groupe de contrôle).

De l’analyse des données, il est ressorti que la perception deintensité diminué de manière significative pour la plupart des odeurs dans le groupe des personnes âgées de plus de 70 ans. La baisse la plus élevée, a expliqué le professeur Honnens de Lichtenberg Broge et ses collègues, a été mise en évidence pour les odeurs de nourriture de la saveur salée, comme le viande frite, je champignons et le oignon. Sinon, la perception d’odeurs telles que Raspberry Pi, des oranges est vanille n’a montré aucune différence entre les jeunes et les vieux. Curieusement, bien que la perception des odeurs des aliments salés ait été réduite, leur appréciation dans la vieillesse n’a pas diminué, tandis que la café et le thym 55 ans et plus.

Mais pourquoi y a-t-il eu une diminution de la sensibilité aux odeurs de viande et d’oignons et non à la vanille ? «Cela peut être dû au fait qu’il s’agit d’odeurs alimentaires courantes dans lesquelles le salé ou l’umami sont un élément gustatif dominant. Il est largement reconnu que le salé est le goût de base le plus affecté par le vieillissement. Le goût et l’odorat étant fortement associés lorsqu’il s’agit d’aliments, notre perception de l’arôme peut être perturbée si la perception du goût du salé est initialement altérée », a expliqué le professeur Honnens de Lichtenberg Broge dans un communiqué.

Comme de nombreuses personnes âgées admises à l’hôpital ou dans des maisons de retraite ont des problèmes de nutrition, comme l’expliquent les auteurs de l’étude, des recherches similaires peuvent aider à s’assurer qu’ils ont un régime alimentaire approprié avec des aliments de leur goût. « Nos résultats montrent que tant qu’une odeur de nourriture est reconnaissable, son intensité ne déterminera pas si vous l’aimez ou non. Donc, si vous voulez améliorer les expériences alimentaires des personnes âgées, il est plus pertinent de faire attention à ce qu’elles aiment manger plutôt que de se demander quels arômes seraient les moins intenses pour elles », a conclu le scientifique danois. Les détails de la recherche « Changements de perception et d’appréciation des odeurs alimentaires quotidiennes chez les personnes âgées » ont été publiés dans la revue scientifique Food Quality and Preference.