Possible cas de crucifixion découvert en Angleterre: comment on mourait par le supplice

Image

Une équipe internationale de chercheurs dirigée par des scientifiques italiens a découvert un probable cas de crucifixion en Bretagne, ancienne province de l’Empire romain. Les indices proviennent d’un squelette enterré entre 130 et 360 après Jésus-Christ, dans le talon duquel a été trouvé un clou de 5 centimètres.

Image

Un probable cas de crucifixion a été découvert en Angleterre, sur un site archéologique de Fenstanton, un village dans le Cambridgeshire. Les chercheurs y ont en effet découvert le squelette d’un homme portant les caractéristiques de cette effroyable forme de torture et d’exécution. Elle est principalement connue en relation avec le cas de Jésus-Christ, mais cette procédure a été largement utilisée pendant l’Empire romain pour condamner à mort les brigands et les rebelles. Le passage survenait par asphyxie et/ou des événements cardio-circulatoires en raison de la position du condamné sur la croix, dont les jambes étaient souvent rompues pour favoriser la compression de la poitrine et donc l’asphyxie. Une méthode extrêmement cruelle et douloureuse qui était également précédée de flagellations déchirantes.

Le cas britannique, encore à confirmer, est significatif car il s’agirait du premier documenté en Britannia, une province de l’Empire romain en Grande-Bretagne entre 43 et 410 après Jésus-Christ. Le corps de l’homme soumis à ce supplice a été découvert sur un site au sud de la Via Devana, où se trouvent quelques cimetières datant du IVe siècle après Jésus-Christ. Selon la datation effectuée par les paléopathologistes du Scottish Universities Environmental Research Centre AMS Laboratory, l’homme crucifié a été enterré sur place entre 130 et 360 après Jésus-Christ avec une probabilité supérieure à 95%. Sur la base de l’usure de ses dents, son âge a été estimé entre 25 et 35 ans, « ce qui est confirmé par le léger développement d’altérations arthrosiques-dégénératives dans la colonne vertébrale », ont expliqué les auteurs de la nouvelle étude. Sa taille a également été estimée à 167,8 centimètres et son « physique était également dans la moyenne ». L’élément le plus significatif de cette découverte, comme indiqué, réside dans le fait que ce jeune homme a probablement été soumis au supplice de la crucifixion.

Le squelette 4926 de l'homme probablement crucifié. Crédit : Galassi et al.

Le squelette 4926 de l’homme probablement crucifié. Crédit : Galassi et al.

Francesco M. Galassi du Département d’Anthropologie – Faculté de Biologie et de Protection de l’Environnement de l’Université de Łódź (Pologne), en collaboration avec les docteurs Elena Varotto de l’Université Flinders (Australie) et Corinne Duhig du Wolfson College de l’Université de Cambridge (Royaume-Unis). Les scientifiques ont découvert le squelette allongé, avec les mains croisées au niveau du bassin et entouré d’une douzaine de clous en fer.

Le clou avec la pointe cassée dans le talon. Crédit : Galassi et al

Le clou avec la pointe cassée dans le talon. Crédit : Galassi et al

la crucifixion. Bien qu’il n’y ait pas d’autres preuves documentaires pour la Britannia, elle était tout de même largement pratiquée dans toutes les provinces romaines (y compris celles très éloignées de Rome). Les détails de la recherche « A possible case of crucifixion from roman-period Fenstanton, Cambridgeshire, England » ont été présentés lors de la réunion annuelle de l’Association Paléopathologie et sont consultables sur ResearchGate.

Découverte d’une association entre microbes et rides sur la peau du visage : possibles innovations dans les crèmes anti-âge