Pourquoi les États-Unis sont-ils envahis par des millions de cigales tous les 221 ans : Ça se produira en 2024

Perché ogni 221 anni gli USA vengono invasi da milioni di cicale: accadrà proprio nel 2024

Les cigales des États-Unis du genre Magicicada ont un cycle de reproduction périodique extrêmement long et fascinant ; pendant l’été 2024, deux couvées émergeront simultanément envahissant les États-Unis avec des millions d’insectes. Ce phénomène se produit exactement tous les 221 ans.

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En 2024, aux États-Unis, deux coupes de cigales simultanément émergeront, envahissant le pays avec des millions – voire des milliards – d’individus. Il s’agit d’un événement extrêmement rare qui se produit exactement tous les 221 ans, pour des raisons que nous expliquerons plus loin. Sachez simplement que la dernière fois qu’une double couvée est émergée du sol était en 1803, l’année où Richard Trevithick a construit la première locomotive et où Alessandro Volta a commencé à produire en masse sa célèbre pile ; l’événement suivant à celui de cette année se produira en 2445, lorsque nous ne serons plus là depuis longtemps et, probablement, nos descendants auront fondé des colonies humaines stables sur Mars et d’autres corps célestes du système solaire.

Dans les États les plus concernés par cet événement, comme l’Illinois, les cigales conquerront une grande partie des environnements naturels et même beaucoup d’environnements urbains, laissant une quantité anormale de restes d’exosquelettes (exuvies) sur les plantes et les murs. Le bruit de leur chant strident, qui peut atteindre 90 décibels, résonnera pendant les mois d’été – à partir de juin – et sera probablement rappelé par les entomologistes contemporains comme l’un des phénomènes les plus spectaculaires auxquels ils ont pu assister. Mais pourquoi est-ce un événement si rare? Et pourquoi se produit-il exactement tous les 221 ans? La raison réside dans le fascinant cycle de vie périodique des espèces de cigales du genre Magicicada, présentes en Amérique du Nord. On en connaît sept espèces : quatre d’entre elles ont un cycle de vie de 13 ans, tandis que les trois autres ont un cycle de vie de 17 ans.

Cela indique qu’après la reproduction et l’éclosion des œufs, les larves de Magicicada sont destinées à vivre la plus grande partie de leur existence (plus de 99%) dans le sol, puis à émerger tous ensemble pour s’accoupler, sur la base de cycles très longs et extrêmement précis. Une fois à la surface, les larves abandonnent leur exuvie et se transforment en superbes adultes, dont le seul but est de trouver un partenaire et de donner naissance à une nouvelle génération, perpétuant ainsi les dites Broods (couvées). Le chant classique des cigales adultes est produit par les mâles pour attirer les femelles et peut être entendu à des distances significatives. Comme indiqué, les Magicicada américaines envahissent la surface selon des cycles de 13 et 17 ans. En raison de cette différence, les Broods ne se chevauchent presque jamais, sauf une fois tous les 221 ans, comme cela se produira pendant l’été 2024.

Mais pourquoi précisément 13 et 17 ans ? Ces chiffres pourraient sembler aléatoires, mais ce n’est pas du tout le cas, bien que leur cycle de reproduction reste l’un des mystères les plus fascinants de la biologie. Comme l’expliquent de nombreux experts, il s’agit en réalité de nombres premiers, ce qui rend beaucoup plus difficile pour les prédateurs de synchroniser leur cycle de vie avec celui des cigales. Une mante religieuse ou un autre insecte prédateur ayant un cycle de vie de 2, 4 ou 6 ans ne parviendrait pas à avoir des explosions démographiques « synchronisées » pour profiter au maximum de cette abondance de proies. Le cycle de vie extrêmement long constitue également un obstacle supplémentaire à l’évolution d’une adaptation spécifique chez les prédateurs, capable de promouvoir des festins avec les très nombreuses cigales. « Treize et dix-sept ans sont spéciaux car ce sont tous deux des nombres premiers, ce qui indique qu’il est vraiment difficile pour un prédateur d’avoir un cycle qui se synchronise avec eux », a déclaré le Dr Hannah Fry sur TikTok. « De plus, ils ne se synchronisent presque jamais entre eux – 13 et 17, ils se prennent presque pas – sauf une fois tous les 221 ans« , a souligné l’experte.

À émerger l’été prochain seront ce que les entomologistes appellent Brood XIII (qui se manifeste tous les 17 ans) et Brood XIX, qui apparaît quant à elle tous les 13 ans. Le premier est connu sous le nom de couvée du North Illinois (et impliquera plusieurs états de l’est des États-Unis), tandis que le deuxième est connu sous le nom de Great Southern Brood et affectera le sud-est du pays. Les deux couvées feront émerger simultanément des millions d’animaux qui rendront l’été prochain particulièrement « assourdissant ». Étant donné qu’il s’agit d’un événement exceptionnel et extraordinaire, il est probable que les vidéos des cigales deviendront parmi les plus virales dans les prochains mois chauds. Ce sera également une occasion unique pour tous les chercheurs qui étudient ces merveilleux insectes.