Le plus grand iceberg du monde vient de se rompre en Antarctique: il est aussi grand que Molise

Le plus grand iceberg du monde vient de se rompre en Antarctique: il est aussi grand que Molise

De Plateforme antarctique c’est juste venu le plus grand iceberg du monde. Nommé A-76 par les scientifiques, c’est un monstre de ben 4320 kilomètres carrés, égal à l’extension du tout Molise (ou légèrement plus grande que l’île de Majorque, pour reprendre la comparaison de ses découvreurs). L’iceberg monstrueux s’est libéré du côté ouest de la banquise Ronne, qui se démarque dans le froid glacial Mer de Weddell.

Les scientifiques du British Antarctic Survey (BAS) ont identifié la «naissance» du nouvel iceberg record, tandis que la confirmation est venue du National Ice Center des États-Unis, qui a utilisé des images capturées par des satellites Sentinelle-1 de l’initiative Copernic. Il s’agit d’une mission de surveillance et de cartographie terrestre – anciennement connue sous le nom de Global Monitoring for Environment and Security (GMES) – gérée en collaboration entre l’Agence spatiale européenne (ESA) et la Commission européenne. À partir d’images satellites, il a été déterminé que le morceau de glace géant a la forme d’un doigt, d’une longueur de 170 kilomètres et une largeur de 25 kilomètres. Heureusement, il ne contribuera pas à l’élévation du niveau de la mer, car il flottait déjà sur l’eau.

Comme l’ont souligné des scientifiques de l’ESA Observation de la Terre, l’A-76 a arraché le record en tant que plus grand iceberg du monde A-23A, qui occupe une superficie de 3 880 kilomètres carrés. On le trouve également dans la mer de Weddell. C’est environ quatre fois la taille de l’iceberg A-74 (1 270 kilomètres carrés) qui s’est détachée de la plate-forme de glace de Brunt plus tôt dans l’année.

Bien que lorsque ces «monstres» surgissent, ils ont souvent tendance à pointer du doigt les effets de réchauffement climatique catalysés par des activités anthropiques, les scientifiques ont cette fois précisé que les dommages causés par l’homme n’ont rien à voir avec cela. C’était en effet un phénomène complètement naturel qui fait partie des cycles de ces plates-formes colossales de l’Antarctique.

«Ce n’est pas une région qui subit des changements importants en raison du réchauffement climatique. Le message principal est qu’il fait partie d’un cycle naturel », a déclaré le Dr Alex Brisbourne, glaciologue au British Antarctic Survey, à Newscientist. Comme l’a déclaré le Dr Mark Drinkwater de l’ESA, sa formation est en fait «une évolution de la banquise dont elle faisait partie». De cette énorme langue de glace, d’autres grands icebergs se sont détachés au cours des 35 derniers nains: en 1986, ils ont été relâchés dans la mer sur 11 mille kilomètres carrés, suivis d’autres événements en 1998, 2000 et 2015.

La plus grande préoccupation des experts est maintenant de savoir où sera dirigé l’A-76; géants de ce type peuvent constituer une menace sérieuse pour la trafic maritime – notamment en se divisant en fragments « plus petits » – mais aussi pour le la biodiversité, déformant complètement le les écosystèmes où ils pourraient s’échouer. «Il est suffisamment grand pour affecter l’océan et la salinité des océans. Selon la trajectoire, il pourrait être aussi important que leA-68a», A déclaré le Dr Brisbourne, faisant référence à l’iceberg colossal qui a créé plusieurs problèmes ces dernières années.