Le changement climatique a réduit la stratosphère de 400 mètres: quels sont les risques

Le changement climatique a réduit la stratosphère de 400 mètres: quels sont les risques

Le changement climatique catalysé par les activités humaines peut avoir des conséquences plutôt imprévisibles sur la planète, comme l’a montré la récente recherche «Polar Drift in the 1990 Explained by Terrestrial Water Storage Changes» publiée dans la revue scientifique Geophysical Research Letters. Des scientifiques dirigés par l’Académie chinoise des sciences ont en effet montré que la fonte de la glace déclenchée par le réchauffement climatique, ayant redistribué la masse terrestre, pouvait même déplacer l’axe de rotation de la Terre. Au lieu de cela, une nouvelle étude vient de constater que les émissions de gaz à effet de serre (GES) ont réduit la stratosphère (une couche de l’atmosphère entre 15 et 50 kilomètres d’altitude) de près de 400 mètres depuis les années 1980. Si nous continuons à polluer sans réduction significative des émissions, on estime que l’éclaircie pourrait augmenter d’un kilomètre supplémentaire d’ici 2080. Ce phénomène pourrait avoir des effets importants sur le fonctionnement des systèmes de navigation GPS, l’efficacité des opérations par satellite et les communications radio.

Pour déterminer que le changement climatique a réduit l’épaisseur de la stratosphère de 400 mètres, une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques de l’Institut de météorologie et de climatologie « BOKU » de Vienne (Autriche) et du Département de physique atmosphérique de l’Université Charles (République tchèque Republic), qui a collaboré étroitement avec des collègues de l’Observatoire de la Terre « Lamont Doherty » de l’Université Columbia de New York (États-Unis), de l’EPhysLab de l’Université de Vigo (France), de l’Institut de physique atmosphérique (Allemagne) et d’autres centres de recherche. Les chercheurs, coordonnés par les professeurs Harald E. Rieder et Petr Pisoft, sont parvenus à leurs conclusions après avoir analysé les données satellitaires collectées depuis les années 1980, en les combinant avec celles de modèles climatiques complexes. Les résultats ont montré que ce sont les gaz à effet de serre émis dans la troposphère (la basse atmosphère, où nous sommes tous immergés) qui se déversent dans la stratosphère, réduisant son épaisseur.

Les mécanismes mis en jeu sont au nombre de deux: d’une part le dioxyde de carbone (CO2) issu des activités humaines chauffe et dilate la troposphère, ce qui pousse ainsi la couche supérieure atmosphérique vers le haut, d’autre part les émissions de carbone, une fois pénétrées dans la stratosphère, elles déterminer un refroidissement de l’air et sa contraction consécutive. Le résultat, comme indiqué, a été une réduction de 400 mètres de l’épaisseur de la stratosphère; mais si nous continuons à ces taux d’émissions au cours des prochaines décennies, il y aura une réduction supplémentaire et significative. «C’est choquant», a déclaré le Dr Juan Añel, chercheur à l’Université de Vigo et co-auteur de l’étude, au Guardian. « Cette étude montre que nous interférons avec l’atmosphère jusqu’à 60 kilomètres », a ajouté l’expert.

Les scientifiques ne savent pas encore quels pourraient être les effets à long terme de cette réduction, mais ils sont conscients des problèmes pratiques potentiels ici sur Terre. « Cela peut affecter les trajectoires des satellites, la durée de vie orbitale, la rentrée, la propagation des ondes radio et, finalement, les performances globales du système de positionnement global et d’autres systèmes de navigation spatiale », ont déclaré les auteurs de l’étude. Un aspect intéressant réside dans le fait que jusqu’à présent on pensait que la contraction de la stratosphère (déjà détectée par des enquêtes précédentes) était causée par la destruction des couches d’ozone due aux polluants CFC, mais en réalité c’était du dioxyde de carbone à avoir arraché à des centaines de mètres. « Cette étude trouve la première preuve d’observation de la contraction de la stratosphère et montre que la cause est en fait nos émissions de gaz à effet de serre plutôt que l’ozone », a déclaré le professeur Paul Williams, professeur à l’Université de Reading (Royaume-Uni) au Guardian). Les détails de la recherche «La contraction stratosphérique causée par l’augmentation des gaz à effet de serre» ont été publiés dans la revue scientifique spécialisée Environmental Research Letters.