Un autoportrait caché de Van Gogh découvert aux rayons X : il était derrière un autre de ses tableaux

Un Autoportrait Caché De Van Gogh Découvert Aux Rayons X

Elle était recouverte de couches de colle et de carton au dos de l’œuvre « Peasant’s Head » de 1885. Exposée du 30 juillet au 13 novembre à la Scottish National Gallery d’Edimbourg.

Image aux rayons X de la peinture cachée de Vincent van Gogh / National Galleries of Scotland

Image aux rayons X de la peinture cachée de Vincent van Gogh / National Galleries of Scotland

Un Van Gogh au dos d’un autre Van Gogh, caché aux regards pendant plus d’un siècle par des couches de colle et un carton collé par la suite.

L’incroyable découverte a été annoncée par les National Galleries of Scotland à Édimbourg, où un autoportrait jusque-là inconnu du grand peintre néerlandais a été radiographié derrière une autre de ses œuvres, « Peasant’s Head » de 1885, alors que celle-ci, en prévision d’un exposition qui s’ouvrira dans quelques jours, a fait l’objet d’une série d’examens radiographiques.

La restauratrice principale de la galerie Lesley Stevenson, qui a découvert l’image radiographique, a déclaré qu’elle s’était sentie « choquée » de voir l’artiste « nous regarder ».

Lorsque nous avons vu la radiographie pour la première fois, nous étions évidemment extrêmement excités – dit Stevenson -. C’est une découverte importante car elle s’ajoute à ce que nous savons déjà sur la vie de Van Gogh ».

Van Gogh, pour économiser de l’argent, réutilisait souvent ses toiles, les retournait puis travaillait sur l’autre face. Et cela a dû se produire aussi dans le cas de « Peasant Head ». En fait, on pense que Van Gogh a peint l’autoportrait plus tard, après avoir déménagé à Paris et avoir été exposé au travail des impressionnistes français. « L’expérience a eu un effet profond et a eu une influence majeure sur la raison pour laquelle il a adopté un style de peinture plus coloré et expressif.» Expliquez-vous du musée.

La restauratrice principale de la galerie, Lesley Stevenson, montre

La restauratrice principale de la galerie Lesley Stevenson montre « Peasant Head » à côté d’une image radiographique de l’autoportrait caché de Van Gogh / National Galleries of Scotland

L’œuvre Head of a Peasant, qui figurait dans la collection des National Galleries of Scotland en 1960, dans le cadre d’un don d’un éminent avocat d’Édimbourg, montre une femme de la ville de Neunen, dans le sud des Pays-Bas, où la L’artiste néerlandais a vécu de décembre 1883 à novembre 1885.

Environ 15 ans après sa mort en 1980 à l’âge de 37 ans, le tableau a été prêté pour une exposition au Stedelijk Museum d’Amsterdam, où l’on pense que la toile a été collée sur du carton, peut-être pour lui donner plus d’épaisseur avant d’être encadrée. De sorte que les traces de l’autoportrait ont été perdues. Depuis, il a changé plusieurs fois de mains et, en 1923, a été acquis par Evelyn St Croix Fleming, dont le fils, Ian, est devenu le créateur de James Bond. Ce n’est qu’en 1951 que le tableau est arrivé en Écosse, après être entré dans la collection d’Alexander et Rosalind Maitland, qui en ont ensuite fait don aux National Galleries of Scotland.

Le verso du tableau de Van Gogh

Le dos du tableau de Van Gogh « Tête de paysan » où l’autoportrait du peintre a été découvert / National Galleries of Scotland

Les experts de la galerie ont déclaré qu’il serait peut-être possible de déterrer l’autoportrait caché, mais que le processus d’élimination de la colle et du carton nécessitera un travail de conservation délicat. Actuellement, expliquent-ils, des recherches sont en cours sur la manière de mener cette opération, sans endommager le tableau principal.

Cependant, les visiteurs de l’exposition « A Taste of Impressionism », qui ouvrira ses portes du 30 juillet au 13 novembre à la Scottish National Gallery d’Edimbourg, pourront voir pour la première fois l’image radiographique à travers un boîte à lumière. . La peinture montre l’artiste avec une barbe, un chapeau à larges bords et un foulard, fixant le spectateur avec un regard intense, le côté droit du visage dans l’ombre et l’oreille gauche clairement visible.

Image aux rayons X de la peinture cachée de Vincent van Gogh / National Galleries of Scotland

Image aux rayons X de la peinture cachée de Vincent van Gogh / National Galleries of Scotland

Le professeur Frances Fowle, conservatrice principale de l’art français aux National Galleries of Scotland, a décrit la découverte comme « un cadeau incroyable pour l’Ecosse», soulignant que « Des moments comme celui-ci sont incroyablement rares. Nous avons découvert une œuvre inconnue de Vincent van Gogh, l’un des artistes les plus importants et les plus populaires au monde« .