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EA Star Wars, bilan d’une décennie avec la saga: comment ça s’est passé?

Par Raphael, le 4 février 2021 — battlefield, mobile, star wars — 6 minutes de lecture
EA Star Wars, bilan d'une décennie avec la saga: comment ça s'est passé?

Disney a annoncé l’achat de Lucasfilm en octobre 2012, une annonce qui s’est accompagnée d’une restructuration interne. La première victime était LucasArts, le légendaire studio de jeux vidéo de l’usine de George Lucas. La fermeture a emporté tous les projets en cours, parmi lesquels le prometteur Star Wars 1313. Parallèlement, la société de Mickey Mouse a signé un accord avec Electronic Arts, un engagement qui lui a permis de travailler exclusivement avec la saga. Près de dix ans plus tard, le contrat n’a pas été renouvelé. Nous passons en revue la décennie d’EA à la tête de Star Wars, ainsi que l’avenir de la marque.

Lucasfilm Games est le nouveau label pour tous les jeux vidéo sous licence Lucasfilm. Ce n’est donc pas une étude interne comme l’était LucasArts. La nouvelle division a annoncé un jeu basé sur Indiana Jones, provenant de Bethesda Softworks et MachineGames (le studio responsable de Wolfenstein II: The New Colossus). Ubisoft Massive Entertainment (The Division 2) gérera un titre mondial ouvert, confirmant implicitement la fin de l’accord d’exclusivité avec Electronic Arts. Compte tenu de la confusion initiale, le géant nord-américain a annoncé qu’il continuerait à travailler sur les futurs titres: «Nous adorons Star Wars et nous sommes impatients de poursuivre notre collaboration avec Lucasfilm Games. Nous créons plus de jeux« Ils ont dit.

EA Star Wars
Logo Lucasfilm Games.

Les problèmes initiaux

L’histoire d’EA avec Star Wars a commencé il y a des années, grâce au MMORPG de BioWare, The Old Republic. Cependant, c’est en 2015 qu’ils publient le premier projet issu de l’accord d’exclusivité. On se réfère à Star Wars: Battlefront, un jeu vidéo développé par le studio responsable de la saga Battlefield. Dans ce premier projet, les joueurs ont raté un peu plus de contenu et de profondeur jouable.

La suite, publiée deux ans plus tard, a présenté de nombreux éléments que la communauté avait demandés, y compris la campagne solo avec une histoire de canon. La malchance a été amorcée avec Star Wars: Battlefront II, qui a fini par recevoir de vives critiques pour son système de monétisation et microtransactions.

À la suite de ce désastre, EA a modifié toute sa stratégie pour l’avenir, mais les dommages à l’image étaient déjà faits. Malgré la qualité incontestable et les mises à jour qui ont encore amélioré le produit, Battlefront II je ne me suis jamais débarrassé de la poussière dispersée avec la controverse. De plus, votre jeu mobile libre de jouerStar Wars: Galaxy of Heroes est passé sur la pointe des pieds sans faire beaucoup de bruit.

EA Star Wars
Star Wars: Battlefront II.

Jeux annulés et crise des modèles

Tout aussi malheureux étaient les projets qui se sont retrouvés dans les tiroirs ou à la poubelle. Visceral Games, le studio Dead Space, s’est plongé dans le développement d’un jeu vidéo d’action et d’aventure réalisé par Amy Hennig, le directeur créatif et scénariste de la trilogie originale Uncharted. Bien qu’il ait été annoncé et montré dans les coulisses, Electronic Arts a pris la décision de repenser le projet. Mais en chemin, ils ont pris Visceral en avant, qui a fermé ses portes pour toujours. Dans un message publié par Patrick Söderlund sur le site officiel d’EA, le responsable a expliqué qu’il préférait opter pour un titre de type service:

«En principe, ça allait être un jeu d’aventure linéaire basé sur une histoire. Pendant le processus de développement, nous avons testé le concept du jeu à plusieurs joueurs. Nous avons écouté vos réflexions sur la façon dont vous voulez jouer en suivant de près les changements fondamentaux du marché. Il est devenu clair que, pour offrir une expérience que nos joueurs veulent continuer à profiter pendant longtemps, nous devons changer le design », a-t-il déclaré. La société a commandé à EA Vancouver la refonte du jeu, qui est devenue connue sous le nom de code Orca, mais a finalement été annulée pour de bon.

Ce n’est pas le seul titre qui ne verra jamais le jour. EA Vancouver a entrepris un autre projet, auquel elle s’est jointe plus tard Critère comme étude principale. Viking (nom de code) est né en tant que retombées de Star Wars: Battlefront et était un jeu avec des éléments de monde ouvert, selon un article publié par Kotaku. Bien qu’il était prévu pour 2020, des problèmes logistiques et des délais serrés ont abouti à son annulation en 2019.

EA Star Wars
Projet Visceral Games annulé.

Green shoots: les jeux plébiscités

Plus doux les deux dernières années ont été. Star Wars Jedi: Ordre déchu, de Respawn Entertainment (Titanfall 2, Apex Legends) était le jeu solo que de nombreux fans de la saga galactique attendaient. Le titre a non seulement fonctionné sur le marché, mais il a réussi à restaurer le prestige perdu. Les miels de succès assurent une suite déjà confirmée, même si le jeu n’a pas été officiellement annoncé. Les escadrons Star Wars d’EA Motive sont un jeu à plus petite échelle, mais il a également recueilli de bons chiffres et de bonnes critiques. C’est le chemin que la saga galactique doit suivre désormais.

L’accord d’exclusivité n’a peut-être pas été renouvelé, mais Electronic Arts a la possibilité de continuer à proposer des talents de ses studios dans de nouvelles histoires de Star Wars. Andrew Wilson, PDG de la société, a souligné lors de la réunion où les résultats du troisième trimestre de l’exercice 2021 ont été présentés que 52 millions de jeux Star Wars ont déjà été vendus, ce qui a généré une valeur de plus de 3.000 millions de dollars en réserves nettes.

EA Star Wars
Star Wars Jedi: Fallen Order.

Jeux Lucasfilm diversifier les jeux vidéo Star Wars, afin que de nouvelles expériences soient développées à partir de différentes études et philosophies. Cela peut être une opportunité qui profite à toutes les parties. Il faudra encore attendre que les projets dessinés à l’horizon très, très lointain se cristallisent.

Raphael

Raphael

Jeune rédacteur, mais déjà un "ancien" joueur, je couche sur mon papier les dernières news jeux-vidéo pour vous. Vous trouverez aussi, en parcourant le site, quelques guides que j'ai pu écrire sur cette thématique. Bonne lecture à vous !

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