Une startup californienne a obtenu une licence de la FAA pour lancer la première fusée imprimée en 3D au monde

California startup granted FAA license to launch world

Qu’est-ce qui vient de se passer? Relativity Space est prêt à lancer dans l’espace la première fusée imprimée en 3D au monde. La startup basée en Californie a récemment obtenu une licence de lancement de la Federal Aviation Administration (FAA) et a même obtenu une date de lancement. Si tout se passe comme prévu, le premier lancement de Terran 1, appelé GLHF (abréviation de Good Luck, Have Fun), aura lieu le 8 mars 2023, depuis le Launch Complex 16 à Cape Canaveral, en Floride, et sera diffusé en direct sur le L’Internet.

Le lancement sera la première tentative orbitale de Relativity. La fusée est conçue pour transporter une charge utile pouvant atteindre 2 756 livres. Sans surprise, la startup n’enverra pas de charge utile client dans l’espace dans le cadre de son voyage inaugural.

Relativity décrit Terran 1 comme le plus grand objet imprimé en 3D pour tenter un vol orbital. La fusée consomptible à deux étages mesure 110 pieds de haut et 7,5 pieds de large et pèse 20 458 livres à sec. Il est imprimé en masse à 85% en 3D, mais Relativity vise à terme à atteindre 95%.

Une startup californienne a obtenu une licence de la FAA

Neuf moteurs Aeon sur le premier étage et un seul Aeon Vac sur le deuxième étage aident à lutter contre la gravité. Une combinaison d’oxygène liquide et de gaz naturel liquide alimentera la fusée. La startup a déclaré que ses moteurs seraient plus faciles à passer au méthane pour les futures missions vers Mars.

Le successeur de Terran 1, Terran R, a été dévoilé en 2021. Il mesurera 216 pieds de haut sur 16 pieds de large avec la capacité de mettre plus de 44 100 livres de fret en orbite terrestre basse. La fusée imprimée en 3D et entièrement réutilisable devrait être lancée en 2024.

Cofondateur et PDG Tim Ellis, ancien employé de Blue Origin, a dit arriver à ce point a été une course vraiment folle, et c’était bien plus difficile qu’il ne l’avait jamais imaginé. « Il y a un très bel avenir devant Relativity Space », a-t-il ajouté.

L’autre co-fondateur de Relativity, Jordan Noone, a passé du temps chez Blue Origin et SpaceX avant d’aider à créer la startup.

Relativity a choisi de renoncer à un dernier test de tir statique de la première étape. Un porte-parole de la société a déclaré à SpaceNews que Relativity devait peser le pour et le contre de l’usure supplémentaire d’un autre vol d’essai par rapport à la possibilité accrue de devoir abandonner lors de leur première tentative de lancement.


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