Des parties d’une fusée chinoise de 22 tonnes pourraient survivre à la rentrée et s’écraser sur Terre la semaine prochaine

Parts of a 22-ton Chinese rocket could survive reentry and crash into Earth next week

WTF?! Dans ce qui semble être un scénario potentiellement inquiétant, une énorme fusée chinoise «incontrôlable» qui tombe sur Terre pourrait partiellement survivre à la rentrée et s’écraser sur la planète la semaine prochaine, mais nous ne savons pas où elle atterrira.

Le Pentagone dit qu’il suit la trajectoire de la fusée chinoise Long March 5B, qui devrait rentrer dans l’atmosphère terrestre le 10 mai. C’est plus ou moins deux jours, donc cela pourrait se produire dès le 8 mai ou aussi tard que le 12 mai.

Le noyau de 30 mètres de haut du Long March 5B a lancé le module sans pilote Tianhe ou « Heavenly Harmony » en orbite terrestre basse la semaine dernière. Il s’agit du premier module de la station spatiale chinoise qui devrait être pleinement opérationnel d’ici 2022.

La scène principale est maintenant également en orbite et se dirige vers une rentrée incontrôlée – vous pouvez regarder son chemin ici. Alors que l’atmosphère brûle la plupart des débris spatiaux, on craint que de grandes parties de la fusée de 22 tonnes puissent traverser et atterrir sur des zones habitées.

« Ce n’est potentiellement pas bon », a déclaré au Guardian Jonathan McDowell, astrophysicien au centre d’astrophysique de l’Université Harvard. « La dernière fois qu’ils ont lancé une fusée Long March 5B, ils se sont retrouvés avec de grandes et longues tiges de métal volant dans le ciel et endommageant plusieurs bâtiments en Côte d’Ivoire », a-t-il déclaré.

La vitesse de 17 149 mi / h du noyau qui dégringole rend impossible de savoir où il va atterrir. Le « point d’entrée exact dans l’atmosphère terrestre » ne sera clair que quelques heures après la rentrée.

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La bonne nouvelle est que nous courons très peu de risques d’être écrasés par la chute de débris. L’eau couvrant 71% de la planète, un atterrissage en mer est le résultat le plus probable.

«Je ne pense pas que les gens devraient prendre des précautions. Le risque qu’il y ait des dommages ou que cela frappe quelqu’un est assez faible – pas négligeable, cela pourrait arriver – mais le risque que cela vous frappe est incroyablement minime. Et ainsi Je ne perdrais pas une seconde de sommeil sur la base d’une menace personnelle », a déclaré à CNN Jonathan McDowell, astrophysicien au Centre d’Astrophysique de l’Université de Harvard.

« Ce qui est mauvais, c’est que c’est vraiment négligent de la part de la Chine. Des choses de plus de dix tonnes que nous ne les laissons pas tomber du ciel de manière incontrôlée délibérément », a ajouté McDowell.