Le premier avion électrique capable de transporter des passagers a terminé son essai en vol

Le Premier Avion électrique Capable De Transporter Des Passagers A

Le décollage d’essai pourrait ouvrir la voie à une aviation durable. Selon la société qui a construit l’avion, il faudra attendre 2027.

Mardi 27 septembre, 7h10. Les moteurs démarrent avec le bruit des tondeuses à gazon, plus un bourdonnement qu’un rugissement au-dessus de la tête. Le premier avion électrique conçu pour les passagers décolle de l’aéroport international Grant Count de Washington. C’est le jour zéro pour l’aviation verte. L’avion, Alice, est capable de transporter 9 personnes, a volé pendant huit minutes, à une altitude de 1066 mètres, propulsé par deux moteurs électriques de 640 kW. Ce média pourrait être le premier d’une longue série.

Ce n’est plus une utopie d’imaginer de petits avions de transport et de fret volant d’un aéroport régional à un autre. Sans polluer. Ou mieux. Avec des émissions liées à l’énergie bien inférieures à celles des vols actuels. Alice pourrait devenir le « premier avion commercial entièrement électrique ». De New York à Boston, de Los Angeles à Las Vegas. Le producteur d’Alice, la société de l’État de Washington Eviation, l’a imaginé précisément pour couvrir des distances comprises entre 200 et 400 kilomètres. Il ne reste plus qu’à attendre que la Federal Aviation Administration le certifie pour le transport de passagers, explique le Seattle Times. L’objectif de ce premier test était de collecter des données pour améliorer la conception de l’avion.

« Ce que nous venons de faire est entré dans l’histoire de l’aviation », a déclaré Gregory Davis, président et chef de la direction d’Eviation après le vol. « Il s’agit de changer notre façon de voler. Il s’agit de connecter les communautés de manière durable ». Le premier essai en vol d’Alice a eu lieu plus de trois ans après la présentation du premier prototype au salon du Bourget. Depuis lors, Eviation a déplacé sa base d’opérations d’Israël à Arlington. « C’était merveilleux », a déclaré Steve Crane, le pilote d’essai qui a piloté l’avion. « Cela a tenu comme nous le pensions. Très réactif, très rapide sur l’accélérateur et a fait un atterrissage magnifique. Je ne pourrais pas être plus heureux ».

Le problème de la batterie

Sa charge maximale est de 1000 kilos, et sa vitesse de fonctionnement pourrait atteindre 500 kilomètres par heure. Il y aura trois versions d’Alice. Un avion de banlieue à neuf passagers, un avion de luxe à six passagers et une version e-cargo. Ils sont tous petits pour contenir la capacité des batteries. L’un des principaux problèmes des véhicules électriques. Les batteries sont en effet très lourdes, si déséquilibrées elles pourraient réduire l’efficacité de l’avion. Ils ne sont pas non plus encore en mesure de contenir une charge suffisante capable d’alimenter des vols plus longs. En plus de cela, ils représentent également un problème de sécurité, par exemple les batteries lithium-ion peuvent chauffer de manière incontrôlable et prendre feu en cas de panne.

Pour rendre les vols aériens moins polluants, on cherche aussi des solutions alternatives qui vont au-delà du transport tout électrique. Par exemple, l’administration Biden recherche des carburants durables pour rendre les avions plus gros moins polluants. Ceux-ci comprennent le maïs, les algues et les déchets municipaux. Alice, les avions électriques en général ont encore besoin de temps. Pas tant que ça en fait. « Il semble que nous aurons une assez bonne technologie de batterie disponible dans cinq ans », a déclaré Greg Davis au Times. Selon les estimations de l’entreprise, il faut attendre 2027, date à laquelle Alice pourrait voler, pour de vrai.