Éclipse solaire du 8 avril : pourquoi aux États-Unis recommande des réserves de nourriture et d’essence ainsi que la fermeture des écoles

Une éclipse solaire : la prochaine aura lieu le 8 avril 2024. Crédit photo : BuddyNat/Pixabay

Le 8 avril 2024 est attendue l’éclipse solaire totale la plus longue du siècle aux États-Unis. À l’occasion de l’événement, les autorités demandent aux résidents des zones les plus concernées de faire des réserves de nourriture et de carburant, et ont même ordonné la fermeture des écoles. Voici ce qui se passe.

Le lundi 8 avril, l’un des événements astronomiques les plus attendus de l’année se produira, une éclipse solaire totale spectaculaire et extrêmement longue. Malheureusement, le phénomène ne sera pas visible en Italie, sauf en streaming direct, mais d’autres régions du monde sont en ébullition pour organiser des événements et des réunions afin d’assister au passage de la Lune devant le disque solaire. L’obscurcissement du Soleil durera plus de 4 minutes en Amérique du Nord, avec un record d’environ 4 minutes et 30 secondes dans une région du Mexique ; pour les États-Unis, il s’agira de l’éclipse la plus longue du siècle. Il n’est donc pas surprenant que l’enthousiasme soit palpable à l’approche de l’événement, non seulement parmi les passionnés mais également dans la communauté scientifique. En effet, cette éclipse, en plus d’être spectaculaire, permettra d’étudier plus en détail certaines caractéristiques du Soleil.

Malgré l’attente croissante, les autorités aux États-Unis continuent de publier des recommandations « d’urgence » à l’approche de l’éclipse du 8 avril. Par exemple, le comté de Kerr au Texas, l’un de ceux traversés par la totalité du phénomène, exhorte les résidents, dans une publication sur le blog officiel, à faire le plein de carburant la semaine précédant le week-end précédant l’événement, ainsi qu’à faire des réserves de nourriture et d’eau (sans stockage excessif, car cela créerait des problèmes pour les autres) et à avoir un peu d’argent liquide à portée de main. Il est également conseillé d’avoir suffisamment de nourriture pour les animaux domestiques et de rester chez soi, si possible. Dans certaines régions, les écoles resteront fermées le 8 avril. Alors pourquoi les autorités exhortent-elles les citoyens à se préparer à l’éclipse comme s’ils devaient vivre une sorte d’urgence ?

La raison n’a rien à voir avec le phénomène astronomique lui-même (il n’y a pas d’Apocalypse à l’horizon), mais avec l’énorme afflux de touristes précisément dans les endroits où l’éclipse sera la meilleure (c’est-à-dire avec la plus longue totalité), comme au Texas. On s’attend à un afflux massif de véhicules et donc à une forte demande de carburant. De plus, il est prévu que les supermarchés et les épiceries similaires soient pris d’assaut, ce qui risque de les vider rapidement. Le trafic sera particulièrement congestionné et pourrait entraver les déplacements des véhicules d’urgence. La fermeture des écoles le 8 avril a été mise en place précisément pour réduire le nombre de véhicules circulant dans les rues, en particulier dans les zones rurales qui ne peuvent certainement pas compter sur les autoroutes à huit voies de Los Angeles.

Comme le rapporte US Today, selon le Conseil national de recherche, le pire moment absolu en termes de trafic sera immédiatement après la fin de l’éclipse, lorsque tous les chanceux qui ont assisté au phénomène reprendront la route pour rentrer chez eux. Lors de la dernière éclipse solaire totale aux États-Unis, on estime que plus d’un demi-million de véhicules ont circulé dans les routes du Wyoming, perturbant complètement la circulation. Pour l’éclipse la plus longue du siècle, on s’attend à un impact encore plus grand dans les régions les plus concernées par le phénomène. La police de l’Oklahoma estime que jusqu’à 66 000 visiteurs pourraient se concentrer dans la petite partie de l’État où la totalité sera visible. Entre autres choses, il est recommandé à ceux qui seront en voiture au moment de l’éclipse de faire particulièrement attention aux piétons distraits qui regardent le ciel au lieu de la route.

Parmi les risques possibles, il y a également une chute du signal des téléphones portables, car les infrastructures de communication ne sont pas en mesure de supporter un si grand nombre de dispositifs connectés en même temps. Les paiements en espèces pourraient également être nécessaires, car les distributeurs automatiques, les distributeurs de billets, etc. seront pris d’assaut. William B. Thomas, coordinateur de la gestion des urgences du comté de Kerr, a exhorté les citoyens à se procurer à l’avance tout ce dont ils auront besoin pour les jours de l’éclipse, soulignant cependant qu’il s’agira d’un événement de courte durée et donc qu’il ne sera pas nécessaire de faire des réserves de denrées alimentaires, etc.