Que se passe-t-il à Tchernobyl, où il y a des signes de fission nucléaire: quels sont les risques

Que se passe-t-il à Tchernobyl, où il y a des signes de fission nucléaire: quels sont les risques
sur la photo: Le nouveau « sarcophage » du réacteur 4 de la centrale de Tchernobyl. Crédit: wikipedia

Le 26 avril 1986, le réacteur nucléaire « RBMK » Numéro 4 de la centrale électrique ukrainienne de Tchernobyl a explosé pendant un test de sécurité, donnant naissance à la plus dévastatrice accident nucléaire de l’histoire. Les décès confirmés liés à la catastrophe sont un peu plus de 60, mais selon certaines estimations, le nuage toxique – qui dans quelques jours atteignait une grande partie de l’Europe – provoquerait des dizaines de milliers des victimes. 35 ans après l’explosion, ses conséquences sont loin d’être résolues, col matériau radioactif qui continue de représenter une menace sérieuse malgré l’énorme « sarcophages » de acier et béton sous lequel il a été enterré. En outre, depuis quelques années maintenant je capteurs placés par les ingénieurs ont commencé à détecter une augmentation de émissions de neutrons. C’est un signe de la fission nucléaire – la division d’un noyau atomique lourd en noyaux atomiques plus petits – toujours en cours dans le cœur dévasté de la centrale, comme le souligne la revue de référence Science par le professeur Anatolii Doroshenko, directeur de l’Institut pour les problèmes de sécurité des centrales nucléaires (ISPNPP) de Kiev.

Quels sont les risques de la fission nucléaire

Cette augmentation lente mais progressive de la concentration de neutrons pourrait être un « éclair dans le bac », qui se résorberait spontanément dans le futur, ou elle pourrait donner lieu à un nouvelle explosion. Il n’y a pas de risque d’accident similaire à celui de 1986, grâce aux dômes – aussi grands que des bâtiments – construits au-dessus et autour du réacteur de la centrale, cependant un concentré de poussières serait généré et matériaux radioactifs instable au centre de la structure, ce qui rendrait encore plus complexe l’élimination prévue de Kiev. Les masses de combustible d’uranium au cœur de l’usine sont comme des «braises dans un barbecue», a déclaré Neil Hyatt, chimiste des matières nucléaires à l’Université de Sheffield. En raison de ce processus, dont le déclencheur n’est pas encore parfaitement compris par les experts, il ne peut donc être exclu qu’un accident puisse se produire, comme l’a déclaré le Dr Maxim Saveliev de l’ISPNPP.

Que sont les FCM

Une explication du phénomène en cours a été donnée par Science, qui a contacté plusieurs experts impliqués dans la gestion de l’usine, située à 3 kilomètres de la ville fantôme de Pryp « jat ‘. Tout a commencé ce 26 avril dramatique, lorsque la fusion d’une partie du réacteur 4 a fait fondre des barres de combustible en uranium, des gaines en zirconium, des barres de contrôle en graphite et du sable dans une rivière de lave radioactive, qui a coulé dans le sous-sol de la salle du réacteur. Ici, le matériau s’est durci en formations que les scientifiques appellent «matériaux contenant du carburant» ou FCM; on estime que dans ceux de Tchernobyl ils sont bien contenus 170 tonnes d’uranium irradié. Ce sont ces FCM qui émettent des neutrons, en particulier ceux présents dans le salle 305/2. C’est un matériau très dangereux et très instable, dont la capacité d’émission est étroitement liée à présence d’eau.

1620906333 68 Que se passe t il a Tchernobyl ou il y a des

Le rôle de l’eau dans le risque d’explosion

Comme expliqué par les experts, le premier « sarcophage » – appelé Abri – érigé en 1987 pour contenir la fuite radioactive, il n’était pas étanche et permettait à l’eau de pluie d’entrer en contact avec des matières radioactives. L’eau ralentit les neutrons et augmente leur capacité à se diviser noyaux d’uraniumdonc, à chaque averse, des pics d’émissions de ceux-ci ont été enregistrés particules. Comme l’un des FCM était considéré comme particulièrement problématique, un scientifique «casse-cou» s’est faufilé dans la salle du réacteur pour l’arroser de quelques nitrate de gadolinium, un composé qui a la propriété d’absorber les neutrons. Au fil du temps, des «bouchons» ont été construits sur le toit du sarcophage à base de ce composé, précisément pour contenir les émissions de neutrons. Bien entendu, ils ne pouvaient pas être appliqués aux zones les plus reculées du hall du réacteur, qui continuaient à réagir.

Le deuxième dôme du réacteur 4

Depuis la mise en place du deuxième grand dôme protecteur et étanche en 2016, le Nouveau confinement sécurisé (NSC) aussi haut qu’un bâtiment de 30 étages et coûtant 1,5 milliard de dollars, le nombre de neutrons est resté constant dans la plupart des zones de l’usine, mais a commencé à augmenter de manière alarmante dans certaines régions. Par exemple, en quatre ans, il a pratiquement doublé dans la salle 305/2 susmentionnée. Comment est-ce possible si l’eau de pluie ne peut plus passer? Selon les experts, ce ne serait que le processus déshydratation carburant qui, par un processus encore indéfini, accélère la production de particules en fractionnant les noyaux d’uranium. « Ce sont des données crédibles et plausibles », a déclaré le Dr Hyatt, mais « on ne sait pas quel pourrait être le mécanisme de déclenchement ».

1620906333 860 Que se passe t il a Tchernobyl ou il y a des

Le risque est dû au fait qu’à mesure que le niveau d’hydratation du FCM diminue, il peut y avoir une « accélération exponentielle de la réaction de fission », explique le Dr Hyatt. À ce stade, «une libération incontrôlée d’énergie nucléaire» et donc un nouvel accident ne peuvent être exclus. Comme indiqué, grâce au NSC colossal, il n’y a pas de risque d’une deuxième catastrophe de Tchernobyl, mais en cas d’explosion, le sarcophage se remplirait de débris encore plus instables et difficiles à contrôler, enlever et stocker dans un dépôt géologique, comme le ferait Kiev. aimer. L’idée est de construire un robot résistant aux radiations pour intervenir directement sur le FCM et s’insérer à l’intérieur barres de bore capable d’absorber les neutrons, mais pour le moment, ce ne sont que des idées sur papier qui prendront des années avant de pouvoir être mises en pratique.