La société vise à offrir des voyages en dirigeable sur de courtes distances d’ici 2025, contribuant ainsi à réduire les émissions de CO2 de l’industrie aérienne

Company aims to offer short-haul airship travel by 2025, helping reduce airline industry

Tourné vers l’avenir: Réduire l’empreinte carbone de l’industrie aéronautique n’est pas une tâche facile, mais une entreprise britannique espère réduire les émissions de carbone provenant du vol jusqu’à 90% grâce à l’utilisation de dirigeables commerciaux pour voyager entre les villes.

L’Airlander 10, créé par Hybrid Air Vehicles (HAV), utilise quatre moteurs à combustion et offre une réduction de 75% des émissions par rapport à des avions comparables. La firme vise à développer une version hybride électrique de son dirigeable d’ici 2025 qui réduira les émissions de 90%. À terme, il prévoit de faire passer les quatre moteurs à l’électricité, ce qui en fera un avion à émissions nulles.

HAV a nommé des itinéraires pour l’Airlander 10 de 100 passagers dont elle espère qu’il sera en service d’ici 2025. Il s’agit notamment de Seattle à Vancouver, qui prendra un peu plus de quatre heures, et d’Oslo à Stockholm en six heures et demie. La société a déclaré que son avion était «parfaitement adapté aux applications de mobilité interurbaine», qu’il peut compléter avec «une infime fraction des émissions des options aériennes actuelles».

En voyageant de Liverpool à Belfast, chaque passager de l’Airlander 10 aurait une empreinte CO2 de 4,5 kg, alors que le chiffre par passager d’un avion à réaction serait de 67,75 kg.

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«Ce n’est pas un produit de luxe, c’est une solution pratique aux défis posés par la crise climatique», a déclaré Tom Grundy, directeur général de HAV.

L’Airlander 10 rempli d’hélium sera certifié pour voler dans toutes les conditions météorologiques, avoir une portée de 4 000 milles marins et être capable de voyager à une altitude maximale de 20 000 pieds. HAV a déclaré qu’elle était en pourparlers avec un certain nombre de compagnies aériennes pour exploiter les routes et s’attend à faire des annonces connexes dans les mois à venir.

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L’Airlander 10 a été développé à l’origine pour l’armée américaine en tant que plates-formes de surveillance et de communication en Afghanistan, mais les réductions des dépenses de défense ont permis à HAV de racheter l’engin à l’armée en 2013 pour 293 000 $. Après avoir terminé son voyage inaugural en 2016, le dirigeable s’est écrasé au sol à l’atterrissage lors de son deuxième essai, bien qu’aucun dommage n’ait été subi. HAV a précédemment parlé d’offrir des «expéditions de luxe» et des cabines à plancher de verre dans ses avions.