Le blanc le plus blanc est aussi le plus froid. J’ai trouvé pourquoi

Le blanc le plus blanc est aussi le plus froid.  J'ai trouvé pourquoi

Il y a quelques années, un groupe d’ingénieurs de l’université américaine de Purdue, Indiana, a créé une nuance de blanc encore plus blanche que ce que nous avions connu jusque-là. Le composé a été incorporé dans les revêtements des bâtiments sous forme de peinture afin de les refroidir et de réduire le besoin de climatisation à l’intérieur des bâtiments.

En octobre 2020, les chercheurs sont allés plus loin et ont réussi à développer une encre ultra blanche qui a réussi à être encore plus claire. Mais, quand on pensait qu’il n’était pas possible d’aller plus loin, ils ont dépassé les attentes et ont créé une encre non seulement plus légère, mais aussi plus froide que les formulations précédentes développées par eux.

«Si vous utilisiez cette peinture pour couvrir une surface de toit d’environ 9,29 km², nous estimons que vous pourriez obtenir une puissance de refroidissement de 10 kilowatts», a déclaré Xiulin Ruan, professeur de génie mécanique à Purdue. « C’est plus puissant que les climatiseurs centraux utilisés par la plupart des maisons », a ajouté l’universitaire.

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Selon les chercheurs, cette teinte peut être l’équivalent du blanc du «Vantablack», le «noir le plus noir», qui absorbe jusqu’à 99,9% de toute la lumière visible. Les ingénieurs disent que cette formulation d’encre plus blanche reflète jusqu’à 98,1% de la lumière du soleil reçue et envoie toujours la chaleur infrarouge loin de la surface en même temps.

Les peintures actuellement vendues sont plus chaudes que plus froides, tandis que celles qui sont conçues pour rejeter la chaleur ne reflètent qu’entre 80% et 90% de la lumière du soleil reçue, sans l’avantage de rendre les surfaces plus froides qu’un environnement.

Le blanc le plus blanc est aussi le plus froid
Xiulin Ruan brandit une plaque avec un échantillon de sa peinture blanche la plus blanche. Crédit: Purdue University / Divulgation

Pour atteindre un niveau de blancheur aussi élevé, deux caractéristiques fondamentales sont utilisées, dont la première est la concentration de sulfate de baryum, un composé chimique également utilisé pour rendre les papiers photographiques et les cosmétiques plus blancs.

L’autre est également lié au sulfate de baryum, qui a des tailles différentes dans la peinture. La taille de chaque particule interfère avec la quantité de lumière qu’elle diffuse, de sorte que plus la plage de tailles de particules est large, plus l’encre peut se répandre sur le spectre de la lumière du soleil.

Les plans visant à créer une peinture qui atteint un «blanc plus blanc» pour être une alternative viable aux climatiseurs sont en cours depuis les années 1970, cependant, il y a seulement six ans, le groupe de recherche de Ruan a commencé à développer ses composés. Au total, plus de 100 matériaux ont été considérés, dont 10 ont été testés dans au moins 50 formulations différentes.

Des demandes de brevet pour la formulation d’une peinture blanche plus blanche ont déjà été déposées auprès du bureau de commercialisation de la technologie de la Purdue Research Foundation. Selon les chercheurs, la technique utilisée pour créer l’encre est compatible avec le processus de fabrication des peintures commerciales.

Avec des informations de Phys.org

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